Ada satu negara bagian yang masih membutuhkan batu bara
Opini

Ada satu negara bagian yang masih membutuhkan batu bara


Wyoming berisiko tertinggal saat Barat beralih ke sumber energi terbarukan.

(Jeff Gearino | Casper Star-Tribune via AP) Dalam foto pada 29 November 2006 ini, uap naik dari unit ketel besar di Pembangkit Listrik Jim Bridger yang berbahan bakar batu bara di timur Rock Springs, Wyo.

Ketika negara-negara Barat lainnya bergegas untuk memenuhi tujuan yang semakin ambisius untuk mengurangi emisi karbon, satu negara bergerak ke arah yang berlawanan. Wyoming, yang bahkan ingin menggunakan pembangkit listrik tenaga batu bara yang ditinggalkan oleh negara bagian seperti Oregon dan Washington.

Penduduk dan bisnis Wyoming menikmati tarif listrik terendah karena sebagian besar daya negara berasal dari pembakaran batu bara, tetapi dinamika biaya tersebut berubah dengan cepat, membuat batu bara menjadi suatu kewajiban.

Baru-baru ini, sebuah komite legislatif mengajukan rancangan undang-undang untuk menaikkan pajak energi angin sementara juga menandakan ketidaksukaan terhadap tenaga surya di atap dan bentuk lain dari listrik yang dihasilkan pelanggan. Tampaknya sikap yang membingungkan dalam konteks negara bagian lain di Barat yang menghentikan pembangkit listrik tenaga batu bara dengan cepat.

Tetapi para pemimpin Wyoming tidak terlalu mengkhawatirkan kehancuran di Barat yang disebabkan oleh perubahan iklim, dan mereka mengkritik PacifiCorp, yang mengusulkan untuk menghentikan beberapa unit berbahan bakar batu bara lebih cepat dari jadwal, karena berpotensi merusak kota Wyoming seperti Kemmerer, Rock Springs dan Glenrock.

Tidak seperti Colorado, New Mexico, dan Washington, Wyoming tidak pernah mengembangkan rencana untuk transisi di luar batu bara. Alih-alih, para pemimpin negara mencoba memaksa perusahaan listrik untuk menjaga pabrik batu bara tua di Wyoming tetap menyala. Negara bagian itu juga membelanjakan dolar pembayar pajak dalam upaya diam-diam untuk melobi penutupan pabrik batu bara di luar perbatasannya, di Arkansas, Oklahoma, Colorado dan negara bagian lainnya.

Sementara itu, Wyoming sedang bernegosiasi untuk mengambil alih tenaga batubara di dalam wilayah operasi PacifiCorp yang ditinggalkan oleh negara-negara Barat lainnya. Itu berarti pembayar harga Wyoming – atau kombinasi pelanggan di Wyoming dan negara bagian lain yang mungkin memilih lebih banyak batu bara – akan mengambil portofolio batu bara yang lebih besar. Ini bisa berisiko secara finansial, karena pembangkit batubara berasal dari pembangkit listrik yang lebih tua, beberapa di antaranya berusia di atas 40 dan 50 tahun.

Entah bagaimana, anggota parlemen telah meyakinkan diri mereka sendiri bahwa terburu-buru Barat untuk energi terbarukan adalah bodoh dan akan mengakibatkan ketukan pintu dari negara bagian lain. Kemudian Wyoming dapat berkata, “Sudah kubilang” kepada negara-negara bagian ini yang memohon listrik tenaga batu bara setelah angin dan matahari gagal memenuhi lonjakan permintaan.

“Keandalan adalah perhatian besar bagi pelanggan,” kata Bryce Freeman, administrator advokat konsumen Wyoming dalam kesaksian di depan komite legislatif musim gugur lalu. “Listrik termurah di dunia tidak ada gunanya jika tidak berfungsi saat pelanggan membutuhkannya, dan itulah yang terjadi di California.”

Tidak juga. Ada pemadaman bergilir paksa di California musim panas lalu, tetapi penyebabnya adalah kekurangan operasional. Sebuah laporan oleh California Independent System Operator menemukan bahwa pejabat listrik gagal mengantisipasi dan membuat kontrak untuk daya cadangan yang cukup sementara juga secara keliru menyimpan sebagian cadangannya dari gas alam.

Tampaknya memalukan bahwa negara tidak mendukung tetangga Baratnya untuk membantu menghilangkan karbon pada jaringan listrik.

“Semakin banyak orang dan negara bagian yang berpartisipasi, semakin mudah mencapai tujuan emisi apa pun,” kata Jonathan Koomey, peneliti energi dan iklim di University of California, Berkeley. “Jika Anda memiliki lebih banyak wilayah geografis yang berkontribusi pada jaringan listrik, pengurangan emisi akan lebih mudah.”

Siapa pun yang telah melewati koridor I-80 melintasi Wyoming selatan tahu bahwa negara bagian memiliki sumber daya angin yang luar biasa. Bahkan berhembus di malam hari ketika pelanggan di California sangat membutuhkannya. Sekarang ada banyak usulan energi angin Wyoming potensial dari pengembang yang akan menghasilkan lebih dari 5.000 megawatt dengan investasi modal hampir $ 10 miliar.

Perlu dicatat bahwa tidak ada industri lain yang mempertimbangkan investasi seperti itu di Wyoming, sekarang dalam pergolakan krisis anggaran bersejarah. Pendukung keuangan, bagaimanapun, gelisah, memperingatkan bahwa ancaman pajak negara bagian yang lebih tinggi atas angin mungkin membuat Wyoming tidak kompetitif.

Ketika Badan Legislatif negara bagian mengambil komentar dari hampir 100 orang tentang agenda khusus batu bara negara bagian bulan lalu, sebagian besar penduduk memohon kepada anggota parlemen untuk tidak memblokir pengembangan tenaga angin komersial. Anggota parlemen tidak terpengaruh.

Angin bertiup dan matahari juga bersinar di bagian lain di Barat, dan pasar terbarukan yang sedang berkembang mungkin akan bertiup melewati Wyoming. Keengganan keras kepala Wyoming tidak akan menghentikan negara-negara Barat lainnya meninggalkan batu bara – dan mungkin Negara Bagian Koboi – di masa lalu.

Dustin Bleizeffer adalah kontributor Writers on the Range, writersontherange.org, sebuah lembaga nonprofit yang berdedikasi untuk memicu percakapan yang hidup tentang Barat. Dia telah bekerja sebagai penambang batu bara, mekanik ladang minyak, dan selama 22 tahun sebagai reporter dan editor di Wyoming.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123