Apakah industri batu bara di balik rencana rahasia untuk melestarikan jalur kereta api California yang sudah tidak berfungsi?
Edukasi

Apakah industri batu bara di balik rencana rahasia untuk melestarikan jalur kereta api California yang sudah tidak berfungsi?


Catatan Editor Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Sebuah proposal tiba-tiba dari sebuah perusahaan bayangan untuk mengambil alih jalur kereta api yang mati melalui pegunungan pesisir California Utara telah menimbulkan kecurigaan bahwa perusahaan batubara Barat sedang merancang jalur pintu belakang untuk mengekspor batubara ke Asia.

California telah meminta izin dari regulator kereta api federal untuk menonaktifkan sebagian besar jaringan kereta sepanjang 320 mil, yang menghubungkan Teluk San Francisco dengan pelabuhan di Teluk Humboldt, dan menggunakannya kembali sebagai Jalur Great Redwood.

Rencana itu sekarang dalam bahaya setelah pengacara untuk perusahaan misteri mengajukan surat-surat pada 16 Agustus dengan Dewan Transportasi Permukaan federal, yang keberatan dengan rencana California untuk mengubah Jalur Kereta Api Pantai Utara menjadi jalan setapak. Senator Negara Bagian Mike McGuire, seorang juara untuk proyek jejak, sekarang menuduh operator batubara Barat, termasuk produsen Utah, berada di balik langkah tersebut.

McGuire mendasarkan kecurigaannya pada kehadiran Senator negara bagian Utah David Hinkins, sekutu industri batubara, pada pertemuan baru-baru ini dengan pejabat Kabupaten Humboldt di mana rehabilitasi rel kereta api dibahas.

Dalam rilis berita yang diposting Jumat, McGuire mengatakan rencana untuk mengangkut batu bara adalah “salah satu ancaman lingkungan terbesar dalam beberapa dekade” ke distriknya yang membentang dari Marin County utara ke perbatasan Oregon, dan berjanji untuk menutupnya.

“Kereta batu bara beracun ini akan melewati jantung begitu banyak komunitas yang berkembang dan di sepanjang Sungai Rusia dan Eel, yang merupakan sumber utama air minum bagi hampir 1 juta penduduk‚” kata McGuire, seorang Demokrat dari Sonoma County dan Senat California. asisten pemimpin mayoritas. “Saluran air yang kuat ini juga merupakan rumah bagi beberapa ekosistem paling sensitif di Bumi, yang mencakup banyak spesies yang terancam punah.”

Kontroversi ini pertama kali dilaporkan pada 2 September dalam sebuah cerita yang diposting oleh Lost Coast Outpost.

Dengan selera AS untuk batu bara menurun tajam, produsen Barat melihat keselamatan industri mereka di Asia, di mana ada peningkatan permintaan batu bara, terutama di Jepang. Kehancuran Fukushima 2011 memperburuk negara kepulauan itu pada tenaga nuklir dan telah beralih ke batu bara untuk mengisi kesenjangan.

(Friends of the Eel River) North Coast Railroad dibangun seabad yang lalu di sepanjang Sungai Eel yang indah di California utara, tetapi tidak dapat digunakan setidaknya sejak tahun 1998. Sekarang sebuah perusahaan bayangan yang diduga terkait dengan industri batubara Barat sedang berusaha untuk memperoleh garis dalam upaya untuk memindahkan barang yang tidak ditentukan ke pelabuhan di Teluk Humboldt.

Tetapi politik liberal dan aktivisme iklim telah secara efektif memblokir terminal ekspor batubara yang diusulkan di Pantai Barat, terutama di Oakland, California, dan Longview, Wash. Kota Richmond, California, tahun lalu melarang penanganan batubara dan memerintahkan penghentian ekspor secara bertahap. dari terminal yang telah mengirimkan batubara Utah selama beberapa tahun terakhir.

Indikasi pertama bahwa industri batu bara mungkin tertarik dengan Humboldt Bay, sebuah pelabuhan 260 mil di utara Richmond, diumumkan pada 16 Agustus ketika pengacara yang berbasis di Chicago untuk LLC yang baru dibentuk bernama North Coast Railroad Co. mengajukan makalah dengan Dewan Transportasi Permukaan, menantang langkah negara bagian untuk mengubah jalur kereta api menjadi jalan setapak. Pengajuan mengklaim perusahaan memiliki proposal yang dikembangkan sepenuhnya untuk memulihkan jalur yang mati dan memiliki dana hingga $ 1,2 miliar.

Pengajuan mengklaim bahwa North Coast Railroad Co. (NCRCo) sedang membuat “tawaran bantuan keuangan,” atau OFA, untuk memperoleh jalur dan mengembalikannya ke kondisi operasi. Perusahaan, yang didirikan sebagai LLC 6 Agustus di Cheyenne, Wyo., tidak menyebutkan komoditas apa yang ingin diangkut.

“NCRCo adalah pihak yang berkepentingan dan didanai dengan baik dengan rencana yang dikembangkan secara menyeluruh untuk memulihkan Jalur dan menyebarkannya dalam transportasi pengiriman volume tinggi dengan kereta api melalui Jalur,” tulis pengacara Robert Wimbish. “Itu harus diizinkan untuk berpartisipasi dalam proses ini dan mempresentasikan kasusnya untuk mendukung OFA, meskipun [North Coast Railroad] Upaya otoritas untuk menutup semua upaya untuk melihat Jalur dipulihkan ke layanan sebelum bukti yang relevan tentang kebutuhan transportasi dan akses ke pendanaan yang memadai bahkan telah secara resmi disajikan dan dinilai.”

Terjemahan: Pendatang baru ini memiliki pembiayaan dan cetak biru untuk memindahkan barang di rel lama, yang memberikan prioritas proposalnya di atas rencana rel-to-trails.

Ini benar-benar mengejutkan bagi Charles Montagne, seorang pengacara yang mewakili Otoritas Kereta Api Pantai Utara, yang menolak pengajuan itu sebagai “tipuan” karena miliaran yang dibutuhkan untuk membuat kereta api berusia seabad itu cocok untuk mengangkut barang berat. Badan negara telah mencari dengan sia-sia untuk proposal seperti itu, tetapi belum pernah mendengar proposal yang tidak jelas yang diajukan oleh pengacara Chicago sebelum pengajuan 16 Agustus, kata Montagne.

Bagian utara garis mengikuti tikungan berliku-liku Sungai Eel saat mengalir ke utara melalui ngarai sempit sebelum bermuara ke Teluk Humboldt. Pencucian dan runtuhnya terowongan adalah kejadian umum yang mendorong operator terakhir, Eureka Southern, ke dalam kebangkrutan.

“Benda ini sudah diembargo sejak 1998. Tidak ada gunanya. Secara geologis tidak stabil. Seharusnya tidak pernah menjadi rel kereta api, ”kata Montagne. “Mereka membahayakan kehidupan dengan meletakkannya di medan yang tidak stabil di sebelah sungai seperti Belut. Jika Anda melakukan rehabilitasi, itu akan segera runtuh karena gerakan tanah, tanah longsor, dan peristiwa badai. Ini adalah jalur paling mahal di negara ini untuk dipertahankan.”

Montagne mengatakan akan menelan biaya sedikitnya $2,4 miliar untuk memulihkan jalur 176 mil dari Willets ke Eureka, ditambah miliaran lagi untuk mempersiapkan koneksi kereta api antarnegara bagian, meningkatkan pelabuhan Teluk Humboldt dan membangun terminal ekspor.

Sementara bagian utara jalur menghadirkan rintangan teknis yang tak terhitung jumlahnya, bagian selatan melewati negara anggur Napa dan Sonoma dan Kabupaten Marin, komunitas yang pasti akan keberatan dengan unit kereta yang mengangkut batu bara yang lewat.

“Jika batubara mengantisipasi menggunakan jalur ini, mereka menipu diri mereka sendiri, MENYESAL, menipu diri mereka sendiri,” kata Montagne. “Kami melihatnya secara harfiah sebagai ketidakmungkinan.”

Wimbish tidak membalas pesan telepon, dan kantornya juga tidak menanggapi permintaan informasi dari Montagne.

Montagne bingung bahwa perusahaan tidak akan mengungkapkan identitas aslinya atau bagaimana mereka “secara menyeluruh” mengembangkan rencana restorasi tanpa pernah menghubungi otoritas kereta api.

“Mereka tidak mengidentifikasi petugas, mereka tidak mengidentifikasi agen, mereka tidak mengidentifikasi apa pun,” kata Montagne. “Kami pikir itu bisa menjadi tipu muslihat oleh beberapa penduduk setempat, beberapa mur kereta api.”

Kemudian dia mengetahui keterlibatan Sen. Hinkins Utah, yang menunjuk pada keterlibatan industri batu bara. Dilaporkan oleh Outpost mengatakan bahwa Republikan Orangeville mengunjungi Teluk Humboldt awal tahun ini untuk membahas rencana ekspor batu bara dengan para pemimpin terpilih setempat.

Disampaikan pada hari Selasa, Hinkins, yang distriknya mencakup sebagian besar negara batubara Utah tengah, mengkonfirmasi bahwa dia telah pergi ke Eureka untuk menjelajahi pelabuhan terpencil yang pernah mengirim kayu kembali ketika penebangan adalah kegiatan andalan di hutan redwood California Utara. Dia mengatakan dia pergi ke sana atas perintah suku Indian Amerika — Gagak dan Navajo — yang memiliki kepemilikan batu bara yang luas di Montana.

“Mereka bertanya apakah Utah akan tertarik dan saya mengatakan Utah akan tertarik pada apa pun yang akan membantu kami mengirimkan batu bara,” kata Hinkins. “Pelabuhan akan bekerja dengan sempurna, tetapi layanan kereta api akan sangat buruk.”

Setelah mengamati medan kasar yang dilalui rel kereta api, tambahnya, dia kehilangan minat pada prospek pemindahan batubara Utah melalui Humboldt. Dia mengatakan trona dari Wyoming dan bijih besi dari Utah juga bisa dikirim.

Rel kereta api dibangun sebelum Perang Dunia I untuk memindahkan kayu Humboldt County ke Teluk San Francisco yang berkembang pesat. Namun selama beberapa dekade ini telah kehilangan relevansinya dengan menurunnya panen kayu dan pembersihan rutin yang mengganggu layanan.

Bekerja dengan kelompok konservasi Friends of the Eel River, Senator McGuire mengamankan undang-undang dan alokasi untuk memanfaatkan jalur rel lama untuk salah satu proyek rel-to-trails terpanjang di negara ini.

“Ini akan memberikan kesempatan untuk mengurangi kekacauan yang ditinggalkan oleh rel kereta api dan juga cara yang sesuai secara ekologis bagi penduduk setempat dan pengunjung untuk jatuh cinta dengan wilayah yang spektakuler dan terpencil ini,” kata direktur eksekutif grup Alicia Hamann dalam email. “Membangun kembali [railroad] garis itu akan menghancurkan kemajuan yang telah kami dan banyak orang lain capai dalam melindungi salmon, steelhead, dan kehidupan air lainnya di Sungai Eel, dan menjalankan 100 gerbong batu bara melalui ngarai ke Teluk Humboldt akan meracuni wilayah kami.”

Pembebasan McGuire mengatakan dia bermaksud untuk memperkenalkan undang-undang untuk menjaga batu bara dari jalur.

“Saya di sini untuk berjanji bahwa, tidak peduli berapa miliar dolar yang diberikan para raja batu bara ini untuk proyek ini, kami akan menghentikan proposal berbahaya ini dan memasang paku di peti mati batu bara,” katanya, “dan kami akan terus memajukan Great Redwood Trail.”

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK