Apakah St. George benar-benar membutuhkan air Danau Powell?
Edukasi

Apakah St. George benar-benar membutuhkan air Danau Powell?


Kelompok mengatakan sumber air lokal dan mengurangi penggunaan per kapita akan memenuhi kebutuhan Washington County selama beberapa dekade ke depan.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Permukaan Danau Powell yang surut telah meninggalkan Iceberg Canyon, digambarkan di sini pada tanggal 18 Mei 2021, benar-benar kering kecuali sungai yang berkelok-kelok melalui endapan sedimen yang dalam di dasar ngarai.

Sudut barat daya Utah yang gersang dan indah adalah salah satu titik pertumbuhan negara, penuh dengan subdivisi perumahan baru dengan lebih banyak di jalan.

Sementara pejabat air Utah mendorong pipa air kontroversial senilai $1,8 miliar untuk mendukung pertumbuhan ini, berbagai kelompok mengatakan ada cara yang lebih baik untuk memenuhi kebutuhan Washington County dengan harga yang lebih murah dan tanpa dampak lingkungan dan potensi konflik yang menyertai pemindahan air Sungai Colorado. 140 mil darat ke St. George.

Advokat Sumber Daya Barat pada hari Rabu merilis alternatif untuk pipa Danau Powell, yang disebut “Alternatif Perairan Lokal 2.0,” untuk mengisi apa yang kelompok lihat sebagai lubang mencolok dalam tinjauan federal proyek yang disponsori oleh Distrik Konservasi Air Kabupaten Washington dan didukung oleh Utah uang pembayar pajak.

“Barat tidak mampu membeli pipa Danau Powell,” kata John Cyran, staf pengacara senior di Western Resource Advocates. Dengan asumsi populasi Washington County tiga kali lipat menjadi hampir 600.000 pada tahun 2075, seperti yang diproyeksikan, sumber air saat ini dapat memenuhi permintaan yang meningkat jika digabungkan dengan langkah-langkah konservasi dan efisiensi yang agresif, laporan itu menyimpulkan.

Kelompok konservasi Utah seperti Utah Rivers Council dan Conserve Southwest Utah telah membuat argumen serupa selama bertahun-tahun. Laporan baru ini lebih dari sekadar argumen, melainkan proposal komprehensif yang didukung oleh data dan analisis profesional. Laporan tersebut dibuat dalam kemitraan dengan American Rivers dan disiapkan oleh perusahaan teknik WaterDM, konsultan berbasis di Colorado yang berspesialisasi dalam manajemen permintaan air.

Pipa yang diusulkan akan menarik 86.000 acre-kaki setahun dari belakang Glen Canyon Dam dan memompanya ke Sand Hollow Reservoir. Para kritikus mengatakan Sungai Colorado sudah kelebihan beban dan mengambil lebih banyak air akan mempercepat runtuhnya Danau Powell, yang tingkat penurunannya mencapai titik terendah sepanjang masa minggu lalu dan diperkirakan akan terus menurun.

“Jika dibangun, dan terlepas dari asumsi Utah hak Sungai Colorado, pipa Danau Powell masih akan menjadi penarikan terbaru dan junior pada sistem dan akan tetap di bawah mikroskop dan penangkal petir untuk konflik,” kata laporan itu.

Dengan iklim Utah yang semakin kering dan panas, aliran di Sungai Colorado — sumber air untuk pipa — telah berkurang dan sungai yang memasok 35 juta orang dengan air mendekati kekurangannya yang pertama. Oleh karena itu, pipa yang diusulkan mungkin tidak dapat menyalurkan air dengan andal, kata para kritikus. Menurut data federal, arus di Sungai Colorado rata-rata kurang dari 20% sejak tahun 2000 dibandingkan dengan tingkat pra-2000 dan diperkirakan akan menurun lagi 20 sampai 30% selama dua dekade berikutnya.

“Jalur pipa Danau Powell adalah langkah mundur yang tidak dapat diterima. Proyek air besar dan mahal yang melayani sebagian kecil orang di Utah tidak masuk akal,” kata Matt Rice, direktur program Lembah Sungai Colorado American Rivers. “Kita sekarang terpanggil untuk jujur ​​pada diri sendiri tentang realitas ketersediaan air dalam menghadapi perubahan iklim. Alih-alih proposal status quo seperti Pipa Danau Powell yang meningkatkan risiko di [Colorado] Basin untuk pertanian, masyarakat pedesaan, dan lingkungan, kami membutuhkan solusi yang mengurangi risiko dan meningkatkan ketahanan.”

Pada lebih dari 300 galon per orang per hari, penggunaan air kota di Washington County, pada basis per kapita, setidaknya dua kali lipat penggunaan di banyak komunitas yang sebanding di Barat Daya.

“Jika Washington County dapat menyesuaikan pola penggunaan airnya selama 50 tahun ke depan agar serupa dengan yang ada di Grand Junction atau Salt Lake City atau Colorado Springs, maka volume pasokan yang disediakan dari Sungai Virgin dan sumber daya lokal lainnya akan lebih dari cukup. untuk memenuhi populasi masa depan, ”kata laporan itu.

Hanya dengan menaikkan tarif pada penggunaan air yang berlebihan dan menghilangkan sistem air sekunder, yang menyediakan air tak terukur untuk lansekap, distrik air dapat secara substansial mengurangi permintaan, laporan baru menyatakan.

“Jika Anda memiliki tarif air berjenjang, Anda mengizinkan orang untuk menggunakan air pada tingkat yang wajar, tetapi jika air menjadi boros, Anda harus membayar lebih untuk itu,” kata Cyran. “Itu hanya dasar pengertian ekonomi yang baik. Hal lain adalah membayar biaya air yang sebenarnya.”

Laporan tersebut membandingkan tagihan air untuk tempat tinggal yang menggunakan 40.000 galon boros sebulan, dan menemukan bahwa pembuang air Washington County mendapatkan kesepakatan, sementara di Colorado dan Arizona membayar harga yang mahal.

Misalnya, rumah Tucson yang menggunakan 40.000 galon akan melihat tagihan air bulanan sekitar $580 dan pelanggan Denver akan ditagih $200, sedangkan rumah di St. George akan membayar kurang dari $100.

“Kurangnya sinyal harga untuk volume tinggi irigasi dan penggunaan di luar ruangan adalah salah satu alasan permintaan air di Washington County lebih tinggi daripada di banyak bagian lain di barat dan barat daya AS,” kata laporan itu. Laporan tersebut berpendapat bahwa tarif air di kabupaten akan meningkat drastis jika pendapatan tersebut dimanfaatkan untuk membayar pipa.

“Itu akan mengakibatkan orang menggunakan lebih sedikit air,” kata Cyran. “Pipa itu sendiri hampir membuat pipa itu tidak perlu.”

Ini adalah cerita yang berkembang dan akan diperbarui.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK