Apoteker Draper meminta bantuan para pemimpin Utah untuk impor obat yang kontroversial
Politik

Apoteker Draper meminta bantuan para pemimpin Utah untuk impor obat yang kontroversial


Catatan Editor: Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal yang penting.

Seorang apoteker Draper yang mengaku bersalah mengimpor secara ilegal sejumlah besar obat antimalaria yang disebut-sebut oleh beberapa orang sebagai pengobatan untuk COVID-19 mengajukan petisi kepada para pemimpin negara terkemuka untuk menggunakan pengaruhnya dalam mendorong salah satu pengiriman obatnya melalui bea cukai, email menunjukkan.

Dan para pemimpin negara bagian melawan apoteker, Dan Richards, memanfaatkan jaringan profesional mereka atas namanya setelah dia berpaling kepada mereka dengan kekhawatiran tentang inspeksi titik masuk, korespondensi mengungkapkan.

Tidak ada indikasi dalam komunikasi, bagaimanapun, bahwa para pejabat tahu apoteker itu sebelumnya salah memberi label pada salah satu impor obatnya sebagai suplemen herbal – kejahatan federal yang telah diakui Richards. Dan pengiriman hydroxychloroquine yang diminta Richards kepada para pemimpin negara untuk membantu melewati bea cukai diimpor secara legal, menurut pengacara apoteker, Greg Skordas.

Tetapi Skordas percaya para pejabat membantu mempercepat kedatangan obat di Utah sebagai bagian dari rencana mereka untuk membeli cukup banyak obat untuk merawat pasien di seluruh negara bagian dengan obat COVID-19 yang dipromosikan oleh Presiden Donald Trump yang dikritik secara luas oleh para ahli medis.

(Rick Egan | Foto file Tribune) Foto file ini menunjukkan Dan Richards, CEO, apoteker Meds In Motion Pharmacy, pada 20 Maret 2020, konferensi pers Capitol berbicara tentang kemitraan swasta-publik untuk memerangi virus corona baru, termasuk dengan hydrochlorquine obat anti-malaria kontroversial. Presiden Senat Stuart Adams hadir bersama senator dan pejabat negara lainnya.

Para pemimpin Utah dihubungi oleh Richards bersikeras bahwa mereka tidak tahu bahwa apoteker tersebut salah memberi label obat dan pertama kali mengetahui tentang itu hanya beberapa bulan kemudian ketika dia ditagih. Bantuan yang mereka berikan kepada Richards sangat sedikit, kata mereka.

“Pejabat negara bertindak dengan cara yang sangat bertanggung jawab, berpikir bahwa mereka menyelamatkan dunia,” kata Presiden Senat Stuart Adams, yang menambahkan bahwa banyak orang pada saat itu percaya obat tersebut dapat mencegah kematian akibat COVID-19.

Dia juga berpendapat bahwa Richards memiliki sejarah mencoba menggunakan pejabat negara – dan melanjutkan pola itu dengan mengalihkan kesalahan dari dirinya sendiri dan kepada para pemimpin terkenal yang tidak memiliki pengetahuan tentang kesalahannya.

Namun, Skordas berpendapat bahwa kliennya dibiarkan memegang tas karena akuisisi obat yang gagal dan rencana distribusi yang melampaui Richards dan meluas ke hulu pemerintah Utah.

“Tidak ada yang menyuruhnya melakukan kejahatan atau melakukan sesuatu yang tidak diinginkan,” kata pengacara pembela dalam sebuah wawancara. “Tetapi di sisi lain, saya pikir orang-orang menyadari bahwa apa yang dia lakukan adalah menghindari hal-hal normal [Drug Enforcement Administration] proses. Dan itu dipandang sebagai sarana untuk mencapai tujuan. “

Dorongan negara untuk mengumpulkan hydroxychloroquine muncul pada hari-hari awal pandemi, ketika Trump menggembar-gemborkan obat antimalaria sebagai obat ajaib potensial untuk COVID-19.

Richards menghubungi para pemimpin negara bagian pada bulan Maret untuk memberi tahu mereka bahwa dia telah membeli lebih dari 800 kilogram (sekitar 1.760 pon) hidroksikloroquine mentah, cukup untuk mengobati ratusan ribu orang Utah dan melindungi dari kekurangan nasional dan lonjakan harga yang dia peringatkan akan terjadi. . Kampanyenya untuk menimbun obat dengan cepat mendapat dukungan dari para pemimpin seperti Adams, yang muncul bersama apoteker pada konferensi pers bulan Maret di State Capitol yang mempromosikan obat-obatan tersebut.

Pejabat tingkat tinggi di dalam Departemen Kesehatan Utah – termasuk direktur eksekutif yang bertindak saat itu, Jefferson Burton – juga menunjukkan minat untuk mendapatkan obat dalam jumlah besar dari Meds in Motion, rantai apotek Richards. Upaya ini mendapatkan momentum bahkan di tengah peringatan dari komunitas medis dan para ahli di lapangan bahwa obat-obatan tersebut paling tidak terbukti dan paling berbahaya sebagai pengobatan untuk COVID-19.

Sedikit bantuan dari kontak yang kuat

Catatan email menunjukkan Richards menghubungi dua pejabat negara yang berpengaruh ketika pengiriman obat terhenti di pelabuhan California setelah tiba dari China.

“Saya gugup dengan pengobatan di San Diego,” tulis Richards kepada Adams dan Burton pada awal April. “Aku butuh bantuan darimu. Aku berharap kita bisa menggunakan sedikit daya tarik dari sisimu untuk menyampaikan sesuatu kepada kami.”

Richards tidak menjelaskan alasan kekhawatirannya tetapi memasukkan informasi pelacakan pengiriman di email. Tidak ada tanggapan langsung dari Adams atau Burton di antara catatan yang diperoleh The Tribune.

Namun, dalam beberapa hari, direktur eksekutif Otoritas Pelabuhan Pedalaman Utah bertindak atas permintaan Adams.

Jack Hedge, bos otoritas pelabuhan, memperkenalkan Richards ke beberapa pialang bea cukai yang katanya bisa “menangani apa saja di mana saja”. Dalam email yang sama, Hedge menjelaskan kepada pialang bea cukai bahwa Richards “mengalami kesulitan mendapatkan pengiriman obat-obatan yang dilepaskan dari [Food and Drug Administration] tahan di Bea Cukai di San Diego. ”

(Trent Nelson | Tribune file photo) Direktur Eksekutif Pelabuhan Pedalaman Utah, Jack Hedge, mencoba membantu mendapatkan ratusan pon hidroklorkuin impor yang dilepaskan dari penyimpanan FDA di Pelabuhan San Diego atas permintaan Presiden Senat Stuart Adams. Foto file ini diambil pada 15 Agustus 2019, tak lama setelah Hedge ditetapkan ke postingan Utah. Sebelumnya dia adalah direktur di Port of Los Angeles.

Direktur pelabuhan juga menulis bahwa dia telah berhubungan dengan pegawai bea cukai yang berbasis di Salt Lake City, tetapi mengindikasikan bahwa birokrat federal ini tidak dapat berbuat banyak sampai FDA memberikan semua izin pengiriman.

Dalam sebuah wawancara, Hedge mengatakan FDA memegang bukan hal yang aneh dan dapat berarti bahwa inspektur federal memiliki pertanyaan sederhana tentang impor. Skordas mengatakan dia tidak berpikir penundaan itu karena kecurigaan dari inspektur FDA dan bahwa badan tersebut hanya bergerak lambat.

Bagaimanapun, Hedge, mantan direktur kargo dan real estat untuk Port of Los Angeles, mengatakan tidak ada tanda-tanda ketidakberesan dengan impor Richards.

Sementara apoteker tersebut pada awalnya didakwa dengan tuduhan palsu melabeli 50 kilogram (110 pon) chloroquine dan lebih dari 500 kilogram (1.100 pon) hydroxychloroquine sebagai ekstrak Boswellia serrata, dia hanya mengaku bersalah karena mengimpor chloroquine secara ilegal. Perintah hydroxychloroquine yang lebih besar yang diminta Richards kepada Adams dan Burton untuk membantunya mempercepat ditandai dengan benar, kata Skordas.

Ketika ditanya tentang komunikasi mereka dengan Richards, Hedge dan kontak bea cukai mengatakan hubungan mereka dengan apoteker terbatas pada beberapa pertukaran dasar. Presiden Air & Sea International / Freightlink yang berbasis di Utah, perusahaan yang dihubungi Hedge untuk meminta bantuan, mengatakan bahwa perusahaannya meminta Richards untuk rincian pengirimannya tetapi tidak menerima tanggapan apa pun dan tidak pernah memberikan layanan bea cukai atau transportasi untuk Meds in Motion.

Burton, yang telah meninggalkan departemen kesehatan dan sekarang menjadi perwakilan negara bagian Republik, merujuk seorang reporter ke departemen tersebut untuk informasi tentang bagaimana dia menjawab permintaan bantuan Richards dan tidak menanggapi pertanyaan selanjutnya.

Dan Adams, R-Layton dan salah satu pendukung pertama Trump di Utah, mengatakan dia tidak melakukan apa pun untuk Richards selain menghubungkannya dengan seorang ahli dan sering kali memperkenalkannya kepada para konstituen. Presiden Senat mengatakan dia bahkan tidak yakin bagaimana apoteker tersebut terlibat dengan dorongan hydroxychloroquine negara bagian dan hanya melihatnya secara langsung satu kali pada konferensi pers Utah Capitol tentang obat tersebut.

Setelah merujuk Richards ke Hedge, Adams “tidak lagi terlibat dalam proses tersebut dan hanya menerima pembaruan minimal terkait pengiriman,” katanya dalam pernyataan yang telah disiapkan.

Namun, Skordas memuji pialang kekuasaan negara bagian dengan mengeluarkan kiriman dari bea cukai dan ke tujuannya di Utah.

“Yang kami tahu adalah, seseorang menyelesaikan pekerjaannya, dan itu bukan kami,” katanya. “Itu bukan klien saya.”

Memberi label obat sebagai suplemen tidak sesuai dengan pengawasan FDA

Salah memberi label obat sebagai suplemen herbal mungkin merupakan upaya untuk menghindari persyaratan federal untuk mengimpor obat, yang diatur jauh lebih ketat daripada suplemen herbal, kata Benjamin England, seorang pengacara dan veteran FDA 17 tahun yang sekarang menjalankan perusahaan konsultan impor.

“Tujuan dari pernyataan yang salah kemungkinan untuk menghindari pengawasan selama proses impor, dan itu karena pemerintah meneliti suplemen makanan pada tingkat yang jauh lebih rendah dan pada frekuensi yang lebih rendah,” kata England. “Dan mereka memiliki persyaratan yang lebih rendah terkait dengan mereka.”

Skordas, seorang calon jaksa agung Utah dua kali, menegaskan bahwa motivasi yang mendasari kesalahan pemberian label pada obat-obatan itu adalah untuk membawanya ke negara itu dan ke Utah dengan lebih cepat. Kliennya berada di bawah tekanan untuk menyampaikan, sebagai bagian dari rencana yang berkembang cepat yang pertama kali diajukan oleh sekelompok eksekutif teknologi dan kemudian dipeluk oleh para pemimpin legislatif dan pejabat Departemen Kesehatan Utah, katanya.

“Dia melakukan ini karena para pemimpin negara memintanya untuk melakukannya, jangan salah tentang itu,” kata Skordas tentang rencana Richards untuk mengimpor obat-obatan dengan cepat. “Dia akan menghasilkan uang. Dia akan menghasilkan banyak uang. Dan semua orang akan terlihat baik karena dia akan menyelamatkan nyawa. “

Awalnya, seorang CEO teknologi Utah yang juga merupakan dewan direksi Meds in Motion membuat tawaran untuk mendirikan situs pengujian virus korona, di mana mereka akan menawarkan “paket obat” gratis yang disiapkan oleh apotek Richards. Pendekatan filantropis itu dengan cepat berubah, karena perusahaan yang terlibat mendapatkan kontrak besar untuk inisiatif pengujian TestUtah, dan negara mempertimbangkan untuk membeli cukup hidroksikloroquine untuk merawat 200.000 pasien virus corona.

Kesepakatan obat jutaan dolar akhirnya runtuh di tengah semakin banyaknya bukti bahwa obat itu tidak efektif dalam mengobati COVID-19 dan ketika para ahli penyakit menular menyatakan kekhawatiran tentang langkah negara untuk menginvestasikan dana publik dalam pengobatan yang belum terbukti.

Ketika diketahui bahwa pejabat negara telah memesan $ 800.000 obat-obatan dari Meds in Motion, pemerintah saat itu. Gary Herbert turun tangan untuk membatalkan pembelian dan mengembalikan uangnya.

Herbert dan Gubernur Spencer Cox, yang saat itu menjabat sebagai letnan gubernur, menyangkal mengetahui perintah awal itu dari Meds in Motion, dan auditor negara kemudian mengatakan kurangnya otorisasi yang ditandatangani atau bahkan bukti persetujuan lisan mencegah mereka untuk mencari tahu siapa yang menyetujui pengeluaran tersebut. . Email yang sebelumnya diperoleh oleh The Tribune menunjukkan Kantor Manajemen dan Anggaran Gubernur, yang saat itu dipimpin oleh Kristen Cox, adalah kekuatan pendorong di balik respons virus korona Utah dan terlibat dalam pembelian tersebut.

Alliance for a Better Utah, sebuah kelompok akuntabilitas pemerintah yang berhaluan kiri, mengajukan keluhan pemotongan harga atas biaya sekitar $ 6 dari setiap pil yang dibeli oleh negara bagian. Tetapi auditor Utah kemudian menyimpulkan bahwa tingkat ini tampaknya masuk akal “mengingat meningkatnya permintaan akan obat-obatan dan kekurangan pasokan obat selama periode itu.”

Tak lama setelah kedatangannya di Utah, penyelidik federal menyita 500 kilogram hydroxychloroquine (1.100 pound) dan 50 kilogram chloroquine yang rencananya akan digunakan Richards untuk perintah negara bagian, kata pengacaranya.

Pada bulan Januari, beberapa bulan setelah penyitaan, Richards mengaku bersalah di pengadilan federal karena menerima sejumlah besar chloroquine dari pabrik yang tidak terdaftar di China, dalam pengiriman yang diberi label sebagai suplemen herbal, pelanggaran ringan. Apoteker telah menemukan produsen obat melalui internet, kata Skordas, tetapi pengujian menunjukkan bahwa bahan tersebut memenuhi standar kualitas AS.

Dampak dari saga hydroxychloroquine telah “menghancurkan” Richards, menurut Skordas. Bisnisnya dalam bahaya, lisensi apoteknya dalam status percobaan dan dia dijadwalkan untuk hukuman pidana pada 5 April. Jaksa federal mengatakan penyelidikan mereka atas perintah hydroxychloroquine telah berakhir dan bahwa kasus terhadap Richards adalah “hasil yang adil.”

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Singapore Prize