AS mungkin tidak akan pernah mencapai ambang batas kekebalan kawanan. Tidak apa-apa.
Opini

AS mungkin tidak akan pernah mencapai ambang batas kekebalan kawanan. Tidak apa-apa.


Orang Amerika mungkin tidak perlu mencapai tujuan itu untuk menghindari pandemi COVID-19.

(Ilustrasi oleh Nicholas Konrad | The New York Times) AS Mungkin Tidak Pernah Mencapai Ambang Batas Kekebalan Kelompok. Tidak apa-apa.

Setengah dari orang Amerika sekarang telah menerima setidaknya satu dosis vaksin COVID-19, dan dengan anak-anak berusia 12 hingga 15 tahun sekarang memenuhi syarat untuk imunisasi, Amerika Serikat tampaknya mengendalikan pandemi virus corona. Namun terlepas dari kemajuan yang luar biasa, masih belum jelas apakah negara tersebut akan benar-benar mencapai ambang batas kekebalan kelompok – titik di mana cukup banyak orang dalam suatu populasi kebal terhadap patogen untuk membatasi penyebarannya.

Lebih penting lagi, kita mungkin tidak perlu mencapai tujuan itu untuk menghindari pandemi.

Mencapai ambang batas kekebalan kawanan tidak menjamin bahwa orang tidak dapat terinfeksi oleh patogen. Tetapi semakin dekat suatu komunitas, semakin lambat transmisi, yang menguntungkan semua orang. Tingkat kasus baru COVID-19 di Amerika Serikat saat ini menunjukkan fenomena ini dalam tindakan. Empat puluh persen populasi AS telah divaksinasi penuh, dan jumlah kasus baru COVID-19 yang dilaporkan setiap hari sekarang sepersepuluh dari puncak pandemi pada Januari.

Tahun lalu banyak ilmuwan menyarankan ambang batas kekebalan kawanan akan tercapai ketika 60 hingga 70 persen populasi kebal, baik karena vaksinasi atau paparan virus. Para ilmuwan kini telah merevisi angka ini ke atas, menjadi setidaknya 80 persen. Tetapi tidak ada ambang batas kekebalan kawanan yang universal. Jumlahnya tergantung pada penularan penyakit, variannya, dan karakteristik populasi yang diserangnya.

Penularan tidak tetap: Ini dapat bervariasi berdasarkan perilaku populasi, demografi, dan kesehatan. Kami telah melihat ini beraksi dengan COVID-19, yang telah menyebar jauh lebih cepat di beberapa populasi, sebagai akibat dari perbedaan dalam upaya mitigasi penyakit, kepadatan perumahan, usia, pekerjaan, dan kondisi kesehatan. Varian virus corona baru seperti B.1.1.7, yang sekarang menjadi jenis utama di Amerika Serikat, lebih mudah menular. Dan itu meningkatkan ambang batas kekebalan kawanan.

Namun, negara-negara dengan tingkat vaksinasi yang tinggi seperti Amerika Serikat mungkin dapat melewati banyak pembatasan kehidupan pandemi sebelum mencapai tujuan itu. Flu musiman, virus yang memiliki tingkat kematian lebih rendah tetapi juga sangat mudah menular, memberikan contoh yang baik tentang cara kerjanya: Sebagian besar tahun flu tidak menjadi epidemi yang berbahaya, meskipun tingkat vaksinasi tidak cukup untuk mencapai ambang batas dan kemanjuran vaksin flu bervariasi dari tahun ke tahun.

Dengan COVID-19, beberapa komunitas kemungkinan akan mencapai ambang kekebalan kawanan, bahkan jika seluruh Amerika Serikat tidak. Universitas yang mengharuskan mahasiswa dan stafnya untuk divaksinasi ketika mereka kembali ke kampus, misalnya, akan mencapai perlindungan yang kuat terhadap virus corona bahkan jika virus itu tidak hilang dari daerah sekitarnya.

Tentu saja, tidak ada yang akan sepenuhnya aman dari virus corona sampai semua orang di dunia terlindungi. Saat ini, Amerika Serikat termasuk di antara beberapa negara istimewa dengan persediaan vaksin yang memadai. Mendeklarasikan pandemi setelah risiko mereda bagi orang Amerika akan menjadi prematur dan kegagalan moral yang besar. Varian yang lebih menular akan terus muncul pada populasi di mana tingkat vaksinasi rendah dan virus dapat menemukan inang baru untuk berevolusi.

Bahkan di komunitas dengan tingkat kekebalan yang tinggi, varian baru dapat menginfeksi orang yang tidak divaksinasi, yang kekebalannya berkurang atau yang sistem kekebalannya tidak merespons vaksin secara memadai. Vaksin yang disetujui tampaknya melindungi terhadap varian utama yang menjadi perhatian, tetapi adaptasi virus di masa depan dapat menghindari kekebalan ini. Itulah mengapa sangat penting untuk memvaksinasi sebanyak mungkin populasi dunia, secepat mungkin.

Bahkan dengan pasokan vaksin yang memadai, Amerika Serikat secara keseluruhan mungkin tidak akan pernah mencapai ambang kekebalan kawanan — karena keraguan vaksin, ketidakadilan dalam akses perawatan kesehatan, dan varian virus corona. Tetapi daripada mengkhawatirkan hal ini, orang Amerika harus tetap fokus pada gambaran yang lebih besar: Setiap orang yang divaksinasi adalah orang yang sangat kecil kemungkinannya untuk terinfeksi dan menyebarkan virus ke teman dan keluarga.

Erin A. Mordekai (@morde) adalah asisten profesor biologi di Universitas Stanford. Mallory J. Harris (@malar0ne) adalah seorang Ph.D. kandidat di Universitas Stanford, tempat dia mempelajari penyakit menular. Marc Lipsitch (@mlipsitch) adalah profesor epidemiologi di Harvard TH Chan School of Public Health.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123