Bagaimana kebakaran hutan Utah hampir membunuh lima petugas pemadam kebakaran di High Uintas
Edukasi

Bagaimana kebakaran hutan Utah hampir membunuh lima petugas pemadam kebakaran di High Uintas


Catatan Editor Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Musim panas lalu, Dinas Kehutanan AS mengirim tim kecil ke Wilderness Uintas Tinggi Utah untuk tur pembangunan jalan setapak selama delapan hari, tetapi rencana segera berubah ketika kru menemukan kebakaran hutan pada hari kedua.

Setelah petugas pemadam kebakaran tiba, angin berubah. Api meledak menjadi “bola api” dan memotong jalan keluar.

Bagaimana api yang tampaknya tidak mengancam menjebak dan hampir membunuh empat petugas pemadam kebakaran dan seorang pemimpin kru jejak adalah subjek dari analisis mendalam yang dirilis baru-baru ini oleh Dinas Kehutanan.

Kelima pria itu diselamatkan oleh sebuah helikopter, yang pilotnya yang berpikiran cepat membimbing mereka ke tempat pendaratan di tengah kekacauan. Tetap saja, petugas pemadam kebakaran mengkhawatirkan nyawa mereka saat mereka bergegas melewati hutan yang terbakar sore itu untuk mencari jalan menuju keselamatan.

Hampir-tragedi menggarisbawahi risiko yang dihadapi petugas pemadam kebakaran hutan, terutama dalam periode cuaca yang tidak terduga dan kondisi sangat kering yang sekarang menimpa hutan Barat. Ini juga menunjukkan perlunya berhati-hati dan menahan diri sebelum mengirim kru darat ke kebakaran di lingkungan hutan belantara yang terpencil — bahkan ketika api awalnya tampak biasa-biasa saja.

“Jelas bahwa kami menempatkan petugas pemadam kebakaran dalam bahaya hampir setiap hari mereka pergi ke sana untuk membakarnya,” kata Kristy Groves, penjaga hutan distrik Ashley National Forest yang mengelola lahan tempat kebakaran dimulai. “Yang ini tidak berbeda. Itu hanya komunikasi dan jarak pendakian yang membuatnya sedikit lebih rumit daripada kebakaran normal kami.”

Pada malam pertama mereka di hutan belantara, tiga anggota kru jejak, dipimpin oleh seorang pria yang diidentifikasi dalam laporan Dinas Kehutanan hanya sebagai Casey, mencium bau asap saat mereka bersiap untuk tidur di dekat Rock Creek. Mereka mengira itu berasal dari salah satu dari banyak kebakaran besar yang berkobar di seluruh Barat pada saat itu atau mungkin api unggun yang dinyalakan seseorang dengan melanggar perintah pencegahan kebakaran.

Mereka benar-benar mendapatkan bau pertama dari apa yang akan menjadi Api Fork Timur, yang terbesar di Utah tahun itu. Di pagi hari, mereka menemukan api yang menjalar hanya 10 kaki dari jalan setapak, sekitar satu mil di atas Waduk Upper Stillwater di lereng selatan Uintas.

Saat itu api hanya setinggi 2 kaki di sekitar 2 hektar. Namun api akan segera membesar hingga beberapa ratus hektar dengan api menjulang setinggi 100 kaki di udara setelah angin berubah arah di sore hari, mendorong api menjadi lebih banyak kayu yang mudah terbakar, menurut laporan itu.

Saat itu, kru mesin yang didampingi oleh seorang komandan insiden tiba. Segera keempat petugas pemadam kebakaran dan Casey ini, yang tidak dilengkapi dengan pakaian Nomex atau perlengkapan keselamatan kebakaran, akan terjebak di sungai kecil, mati-matian mencari untuk menyelamatkan diri mereka sendiri saat nyala api mengepung mereka. Awak jejak Casey membawa gergaji tangan tetapi tidak ada gergaji mesin karena peralatan mekanis tidak disetujui untuk digunakan di hutan belantara yang ditentukan, kecuali, tentu saja, untuk memadamkan api. Dan mereka ada di sana untuk membangun jalan setapak, bukan melawan api.

bola api

“’Saya tidak bisa melihat! Aku tidak bisa bernapas! Saya pikir janggut saya terbakar!’” Maka dimulailah narasi laporan, mengutip kata-kata Casey kepada penyelidik.

“Casey menemukan dirinya berlari melalui hitam ke sungai ketika dinding api datang ke arahnya. Kakinya terbakar. Snags jatuh di sekitar; beberapa bahkan tidak mengeluarkan suara sebelum mereka jatuh,” tulis pemimpin investigasi, Stephaney Kerley, seorang penjaga distrik dari Hutan Nasional Boise Idaho.

“The black” adalah referensi ke area yang sudah terbakar yang dilatih petugas pemadam kebakaran untuk mencari saat mencari keselamatan.

Laporan Kerley dikenal sebagai “analisis pembelajaran yang difasilitasi,” atau FLA, sebuah proses yang dilakukan Dinas Kehutanan setelah respons kebakaran mengarah pada hasil atau situasi negatif yang tidak terduga. Badan tersebut menyiapkan FLA terperinci ke dalam respons Hutan Nasional Uinta-Wasatch-Cache terhadap kebakaran Gunung Bald dan Sungai Kutub tahun 2018. Seperti Kebakaran East Fork, kebakaran tersebut dipicu oleh petir di tempat-tempat terpencil dan beberapa hari kemudian diledakkan menjadi kebakaran besar. yang hampir membakar dua komunitas kaki bukit Utah County, menghanguskan lebih dari 100.000 hektar.

Para pemimpin politik Utah memarahi Dinas Kehutanan karena tidak agresif menekan kedua kebakaran itu ketika pertama kali terdeteksi. Dua tahun kemudian, Dinas Kehutanan akan mengerahkan kru darat kecil pada kebakaran kecil di dekat Waduk Stillwater Atas pada Hari Pertama. Serangan itu membuat perbedaan, namun lima orang bisa kehilangan nyawa mereka hari itu.

“Dengan setiap kebakaran, kami harus mengevaluasi keamanan itu terlebih dahulu,” kata Groves. “Apakah aman menempatkan orang di sana? Apakah kita menempatkan mereka di bawah tambalan halangan? Apakah kita akan berakhir dengan membunuh orang untuk memadamkan api kecil atau mundur ke tempat yang aman untuk digunakan?”

Pelajaran yang didapat

Tujuan FLA bukan untuk menyalahkan tetapi menggunakan kesalahan langkah di masa lalu untuk meningkatkan taktik pemadaman kebakaran. Investigasi ini biasanya melindungi identitas peserta untuk memastikan kerja sama dan kejujuran mereka. Dengan demikian, sumber Kerley diidentifikasi hanya dengan nama depan: Casey, Jose dan Gary adalah anggota kru jejak; Brian adalah komandan insiden di tempat kejadian; Andrew mengawasi respons kebakaran awal. Groves direferensikan oleh gelarnya saja.

Kebakaran East Fork kemungkinan dipicu saat badai petir yang melewati drainase Rock Creek pada 16 Agustus. Kebakaran itu tidak ditemukan sampai 21 Agustus ketika kru jalur menemukan api itu tepat di dalam batas High Uintas Wilderness, sekitar tiga mil. naik dari trailhead.

Awak jejak membawa dua perangkat SMS satelit dua arah, yang digunakan Casey untuk melaporkan kebakaran ke kantor distrik di Duchesne. Tidak seperti radio yang dibawa oleh petugas pemadam kebakaran, sinyal perangkat ini tidak terhalang oleh pegunungan.

“Casey mengenakan topi keras dan sarung tangan dan mulai berjalan di sekitar api mengumpulkan intel sambil menunggu instruksi lebih lanjut,” kata laporan itu. Tak lama kemudian kru jalur diinstruksikan untuk mendaki kembali ke jalur pendakian, tetapi Casey dan Jose tetap mengawasi kobaran api.

(Foto milik US Forest Service) Ini adalah salah satu foto udara pertama yang diambil pada 21 Agustus 2020 yang akan menjadi kebakaran East Fork di Wilderness Uintas Tinggi Utah. Petir menyulut api di dekat Rock Creek tepat di atas Upper Stillwater Reservoir. Seorang komandan insiden Dinas Kehutanan memotret api pada pukul 14:17 dengan helikopter tak lama setelah kru darat tiba untuk memadamkan api yang menjalar di sekitar satu hektar. Beberapa saat kemudian angin yang berubah-ubah akan meledakkan api, menjebak empat petugas pemadam kebakaran dan pembangun jalan setapak yang menemukan api dan melaporkannya pagi itu.

Mereka melaporkan pada saat itu api membakar dua hektar di 19 titik, dengan api hanya setinggi 1 hingga 2 kaki yang terkandung di antara Rock Creek dan jalan setapak.

Biasanya dalam kebakaran hutan belantara, pengelola hutan mengaksesnya melalui udara sebelum mengirim kru darat. Tetapi karena api hanya berjarak tiga mil dari jalan setapak dan kru mesin kebetulan tersedia, pejabat kehutanan memutuskan untuk mengirim tim yang terdiri dari empat orang, menurut Groves.

Tim itu tiba setelah dua jam mendaki pada pukul 13.35 di bawah kepemimpinan Brian dan mulai bekerja untuk memadamkan api.

Casey, yang telah melewati pelatihan pemadam kebakaran, tetap menyampaikan pesan antara petugas pemadam kebakaran dan Andrew. Andrew, sementara itu, mengerahkan sebuah helikopter, yang ia gunakan untuk berkeliling daerah itu melalui udara. Dia terbang di atas api pada pukul 14:17 dan memperhatikan sekelompok 15 orang di danau yang tampaknya bersiap untuk mendaki jalan setapak.

“Dalam perjalanan kembali ke bandara, mereka mencari orang lain, ternak, dan nilai-nilai lain yang berisiko tetapi tidak melihat apa pun,” kata laporan itu. “Andrew memperhatikan asap telah bergeser ke ngarai, tetapi tidak terlalu memikirkannya saat itu.”

Di sungai

Namun, pada saat dia mendarat kembali di bandara pada pukul 4 sore, Andrew menerima pesan teks yang mengkhawatirkan dari Casey.

“Bunyinya, ‘Api hilang, jejak terputus.’ Mereka baru saja mengatasi api 20 menit sebelumnya dan itu tetap berada di dalam pertemuan sistem sungai, ”kata laporan itu. “Dia menyadari bahwa pergeseran asap yang dia perhatikan mungkin merupakan pergeseran angin yang signifikan yang menyebabkan api meledak. Teks berikutnya yang dia terima mengatakan, ‘Kami berada di sungai. Nyala api setidaknya 100 kaki.’”

Anggota awak pesawat sedang memasang helikopter untuk tetesan air, tetapi Andrew menghentikan mereka sehingga mereka bisa kembali keluar untuk mengeluarkan petugas pemadam kebakaran. Dia kemudian menyerukan serangan udara terhadap api.

“Mengingat kekurangan sumber daya,” kata laporan itu, “dia harus menjelaskan bahwa dia memiliki petugas pemadam kebakaran tanpa jalan keluar dan membutuhkan Serangan Udara SEGERA.”

Perubahan arah angin telah menggeser api, mendorongnya ke bawah ngarai dan menyebarkannya begitu cepat sehingga anggota kru darat berada dalam bahaya sebelum mereka sempat bereaksi. Mereka dihadapkan oleh pemandangan “bola api” yang bergerak menuruni bukit ke arah mereka, kata laporan itu.

Casey dan yang lainnya mencoba mencapai punggung bukit, tempat Brian berharap bisa melakukan kontak radio.

“Dia mendengar dirinya berteriak, ‘Panas sekali!’ Dia tersedak dan tersedak saat dia mulai berlari menembus kegelapan lagi, mencoba mengikuti Brian ke punggung bukit tanpa tersandung, ”kata laporan itu. Harapan Brian adalah meminta bahan bakar dan gergaji mesin sehingga petugas pemadam kebakaran bisa memotong tempat untuk helikopter mendarat, tetapi radio masih tidak bisa melakukan kontak dengan markas. Mereka kembali ke sungai yang relatif aman ketika Casey menerima pesan yang menanyakan apakah mereka bisa mencapai padang rumput terdekat.

“Negatif,” Casey membalas SMS. Mereka tidak tahu di mana padang rumput itu atau bagaimana mencapainya dengan aman. Sementara itu, situasi mereka semakin parah.

Brian menginstruksikan petugas pemadam kebakaran bahwa jika mereka dikuasai oleh api, seseorang harus berbagi perlindungan api mereka dengan Casey, yang tidak dilengkapi dengan peralatan pemadam kebakaran. Casey mengirim pesan kepada seorang teman untuk menghubungi orang tuanya jika dia tidak keluar.

Lari ke padang rumput

Akhirnya, pilot helikopter di atas dapat berkomunikasi dengan orang-orang itu melalui radio. Dia memberikan instruksi untuk mencapai tempat pendaratan, tetapi petugas pemadam kebakaran harus berlari sejauh seperempat mil melalui kayu yang tidak terbakar untuk sampai ke sana.

“Jika angin bergeser lagi, tidak akan ada jalan keluar,” laporan itu memperingatkan. “Casey ingat seseorang berkata, ‘Saya hanya ingin keluar dari sini hidup-hidup.’ Dengan beberapa bujukan dari manajer helikopter, kelimanya berjalan ke padang rumput, di mana mereka diterbangkan ke tempat yang aman.”

Sementara itu, Gary dan Jose melarikan diri dengan mendaki lebih dalam ke hutan belantara. Mereka memperingatkan pejalan kaki dan penunggang kuda saat mereka pergi untuk menjauh dari Rock Creek, dan akhirnya muncul kelelahan dari High Uintas di Highline Trail di Mirror Lake Highway, sekitar 20 mil dari api, menurut Groves. Sebelum perjalanan panjang mereka, Gary telah mendaki enam mil pulang pergi dari api unggun ke ujung jalan setapak dan kembali lagi.

Manajer pemadam kebakaran ingin mengeluarkan keduanya dengan helikopter, tetapi koordinat pickup yang mereka kirimi SMS ke Gary tidak cocok untuk mendarat, menambah rasa frustrasinya.

Meskipun Dinas Kehutanan memiliki kru di tempat pada hari pertama, Kebakaran East Fork akan berakhir terbakar selama 3½ bulan dan menghitamkan sekitar 90.000 hektar Hutan Nasional Ashley dan tanah suku tetangga.

“Kebakaran satu pohon yang kebetulan langsung kami atasi, itu cukup mudah. Kami memadamkan 98% dari api yang kami temukan. Tapi 2% itu hilang ketika Anda berada dalam kondisi ekstrem, ”kata Groves. “Pengambilan terbesar kami adalah bahwa kondisinya berubah. Kita harus merencanakan skenario terburuk. Dengan keadaan yang semakin panas dan kering, kita dapat mengharapkan perilaku api yang jauh lebih ekstrem.”

Catatan Editor • Apakah Anda berpartisipasi dalam serangan awal di East Fork Fire? Salt Lake Tribune ingin mendengar cerita Anda. Jangan ragu untuk menghubungi reporter Brian Maffly di [email protected]

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK