Balerina Utah Black membantu membentuk kebijakan baru untuk menyambut penari warna-warni ke 'dunia balet putih'
Arts

Balerina Utah Black membantu membentuk kebijakan baru untuk menyambut penari warna-warni ke ‘dunia balet putih’


Katlyn Addison berusia sekitar 5 tahun dan beberapa saat lagi dari gilirannya di kompetisi balet.

“Ibuku menciumku dan berkata, ‘Semoga berhasil,” kenang Addison, sekarang penyanyi solo pertama dengan Ballet West. “Ini masalah besar, melakukan solo balet. Dan saya berlatih tarian ini berkali-kali. “

Tapi saat itu, “beberapa ibu berkata kepada saya, ‘Kamu tidak pantas berada di sini. Tempatmu bukan di sini. ‘”

Addison naik ke atas panggung dan membeku – hanya berdiri di sana. Kemudian dia lari, “sambil menangis. … Saya hanya menangis dan saya terluka dan hancur. ”

Sindiran yang jelas dari ibu kulit putih adalah bahwa gadis kecil kulit hitam itu bukan anggota balet.

Rasisme dan pengucilan dijalin ke dalam tradisi balet, kata direktur artistik Ballet West Adam Sklute. Akarnya ada di Eropa abad ke-15 hingga ke-19, dan balet pada masa itu – banyak yang masih dipertunjukkan hingga saat ini – memiliki “pandangan Eurosentris … hampir seperti fetisistik pada budaya lain dan ras serta etnis lain,” katanya.

Estetika “yang lain” itu bertahan sampai hari ini gaya rambut, celana ketat, dan sepatu kaki yang mengasumsikan penari balet adalah Kaukasia – bagian dari tradisi dan sikap yang “pasti” membuat orang tidak tertarik, kata Addison.

Tetapi setelah polisi membunuh George Floyd pada bulan Mei dan gelombang protes nasional yang mengikutinya, Sklute memutuskan dia ingin secara langsung menghadapi rasisme dalam balet. Addison dan penari lainnya telah berbagi pengalaman mereka untuk membantu membentuk kebijakan inklusif baru, yang diadopsi oleh Ballet West dan perusahaan lain di seluruh negeri.

Ketika pertunjukan dilanjutkan setelah acara langsung dihentikan oleh virus corona, Ballet West tidak akan lagi menggunakan riasan untuk mencerahkan kulit penari atau membuat mereka tampak seperti etnis selain mereka sendiri. Penari akan mengenakan celana ketat dan sepatu kaki yang sesuai dengan warna kulitnya.

(Foto milik Katlyn Addison) Katlyn Addison adalah solois pertama dengan Ballet West.

Addison ingin “menjaga tradisi dan bagian estetika dari bentuk seni murni yang indah ini,” katanya. “Tapi tidak harus satu pigmen kulit untuk menciptakan garis estetika atau kecantikan yang kita impikan dalam balerina klasik.”

‘Penonton kami belum siap’

Ketika Addison tumbuh besar di Kanada, dia berkata, “celana ketat merah muda dan sepatu merah muda adalah seragam saya.”

Pakaian balet tradisional bertujuan untuk membuat penari tampak “mulus” – yang berhasil jika semua penarinya berkulit putih.

“Seiring bertambahnya usia, saya melihat bahwa seragam saya, jika cocok dengan kulit saya, garis estetika saya akan terlihat lebih baik,” kata Addison.

Setelah ibu kulit putih berkomentar padanya sebagai seorang anak, Addison selalu memiliki anggota keluarga di kedua sayap belakang panggung untuk melindunginya.

“Saya sangat beruntung mendapat dukungan itu,” katanya, “jadi meskipun tumbuh dewasa saya tidak memiliki siapa pun yang tampak seperti saya, itu tidak menyurutkan saya.”

Tetapi orang lain terus memperhatikan bahwa dia berbeda dari citra balerina mereka.

Suatu ketika, ketika dia mengikuti audisi untuk sebuah perusahaan, “direktur artistik menarik saya ke samping dan dia berkata, ‘Katlyn, Anda adalah penari yang menakjubkan, tetapi penonton kami belum siap untuk penari yang mirip dengan Anda.’ Dan saya berusia 16 tahun. “

(Foto milik Jazz Khai Bynum) Jazz Khai Bynum adalah anggota Ballet West II.

Komentar seperti itu mematahkan semangat para penari kulit hitam dan coklat, yang “akhirnya kehilangan motivasi mereka – dorongan mereka untuk menjadi bagian dari dunia ini – karena menakutkan dan menakutkan bagi mereka,” kata Jazz Khai Bynum, seorang penari di korps Ballet West II.

Dia tahu seperti apa rasanya. Selama sebagian besar masa kecil dan masa mudanya di New Jersey, dia adalah satu-satunya penari kulit hitam di kelasnya, katanya, yang hanya memperkuat tekadnya.

“Itu seperti, ‘Oke, saya tidak melihat diri saya sendiri di ruang ini. Kami tidak digambarkan dengan baik, ”kata Bynum. “Saya akan melakukan pekerjaan untuk menjadi yang terbaik yang saya bisa dan menempatkan diri saya di ruang ini dan mengubah keadaan normal. Ubah narasi dari apa yang dilihat orang. “

Ketika Sklute bertanya kepada penari Ballet West apa yang perlu diubah, Addison dan Bynum sudah siap.

Bynum “selalu ingin menyusup ke dalam ‘dunia balet putih’ yang tidak dikutip kutipan-kutipan ini,” katanya, “dan membuatnya inklusif untuk penari yang muncul di belakangku.”

Dia membalas Sklute dengan “email yang sangat panjang dan mendetail tentang hal-hal yang menurut saya harus berubah,” katanya. “Mampu memakai celana ketat berwarna coklat, lebih inklusif dan mengakui bagaimana rambut kita perlu dipertimbangkan secara berbeda, tergantung pada apa kita dilahirkan.”

‘Sebuah kebangkitan untukku’

Sklute dan Ballet West telah berjuang selama bertahun-tahun untuk menjadi lebih inklusif. Beberapa tahun lalu, Sklute memerankan seorang wanita muda keturunan Timur Tengah sebagai Clara dalam “The Nutcracker”.

“Dan saya benar-benar mendapat telepon dari seseorang yang mengatakan kepada saya, ‘Semua orang tahu Clara berkulit putih,’” katanya. Dia menunjukkan kepada penelepon bahwa “The Nutcracker” adalah fantasi, “dan ke depannya, saya telah membuat komitmen untuk casting antar-ras. … Jika kita akan bertahan sebagai bentuk seni, kita harus mengevaluasi kembali semua hal ini. ”

Ballet West juga merupakan salah satu perusahaan balet pertama yang membuat perubahan pada “The Nutcracker”, yang memodifikasi tarian Tiongkok pada tahun 2013 untuk menghilangkan rasisme yang melekat. Dan Sklute juga mengawasi modifikasi pada tahun 2019 menjadi “Le Chant du Rossignol,” balet lain dengan stereotip Asia yang ofensif.

Beberapa rekannya berpendapat bahwa balet klasik tertentu tidak boleh lagi dipertunjukkan, katanya, tetapi dia tidak setuju. “Saya tidak akan menyingkirkan ‘Swan Lake’, saya tidak akan menghapus ‘Sleeping Beauty’,” katanya. “Kami harus mengevaluasi kembali bagaimana kami menyajikannya, menurut saya.”

Dan balet “sebenarnya berada di belakang beberapa seni pertunjukan lainnya,” kata Sklute, menunjuk pada casting multiras di teater dan opera.

Itu adalah produksi Ballet West tahun 2018 dari “Jewels” George Ballanchine yang membuka matanya pada pengecualian yang melekat pada gaya rambut balet tradisional.

“Jewels” menggabungkan tiga karya, dan Bynum berperan dalam korps balet ketiganya.

Sebagai direktur artistik, Sklute memutuskan bagaimana para penari menata rambut mereka, dan dia meminta sanggul rendah di karya pertama, sanggul tinggi di karya kedua, dan sentuhan Prancis di karya ketiga. Bynum akhirnya maju dan memberitahunya bahwa, dengan jeda 15 menit, perubahan gaya rambut yang cepat itu mustahil baginya.

“Itu mengejutkan saya,” akunya. “Kelihatannya kecil, tapi besar.”

Harapan seperti itu adalah “batasan karena kebanyakan orang kulit berwarna memiliki tekstur rambut yang berbeda dari seseorang yang berkulit putih,” kata Addison. “Dan ada perasaan – saya tidak cocok di sini. Saya tidak terlihat seperti itu. “

Sklute mengatakan dia tidak pernah memikirkannya. “Itu merupakan kebangkitan bagi saya,” katanya.

Setelah Floyd dibunuh polisi pada Mei, kata Sklute, dia tahu dia harus melakukan sesuatu. Dia mulai berbicara dengan teman-temannya di jurusan tari di University of Southern California dan Houston Ballet.

Kemudian mereka mengatur pertemuan Zoom dengan lebih banyak teman dan direktur artistik lainnya, katanya, bertekad untuk “mengarahkan lensa pada diri kita sendiri, dan [we] benar-benar mulai mengevaluasi kembali praktik kami, cara kami bekerja, konsep kami tentang apa yang kami anggap pantas dalam hal cara kami menangani ras dan kesetaraan ras. “

Mereka mengakui “bias yang tidak disadari” dan “agresi mikro” dalam organisasi mereka, dan 16 direktur artistik di perusahaan balet dan tari besar di seluruh negeri akhirnya menandatangani semacam manifesto.

Ini menyatakan komitmen mereka untuk “merombak” balet dan membangun “keragaman yang lebih luas dan kesetaraan yang lebih besar… menciptakan akses dan kesempatan yang sama untuk semua seniman muda” dan memastikan “seniman muda yang bercita-cita dari semua warna dan ras merasa disambut dalam bentuk seni.”

Saat Sklute berbicara dengan para penarinya tentang perubahan spesifik yang diperlukan, “beberapa dari mereka mengatakan hal-hal yang sangat positif tentang apa yang dilakukan Ballet West, beberapa dari mereka memiliki beberapa hal yang sangat kritis untuk dikatakan,” katanya. Tapi semuanya konstruktif.

Sklute telah merekrut minoritas; sekitar selusin dari 50 atau lebih penari di Ballet West dan Ballet West II adalah orang-orang kulit berwarna.

“Sangat menarik bahwa kami memiliki perusahaan yang kami miliki di negara bagian ini,” kata Bynum sambil tertawa. “Terutama karena Salt Lake City sendiri bukanlah kota yang paling beragam.”

“Ini tidak seperti kita punya banyak [of dancers of color], tetapi kami memiliki jauh lebih banyak daripada perusahaan di kota-kota besar, ”kata Addison. “Adam telah memprioritaskan membuat perusahaannya terlihat seperti dunia. Tidak seperti Salt Lake, tidak seperti Utah, tetapi dunia. ”

Sklute, dia menambahkan, “memiliki hati yang inklusif dan visi untuk menjadi apa organisasi ini. Jadi seiring waktu, itu akan berubah. ”

Bynum melihat aktivismenya sendiri di dalam balet sebagai perpanjangan dari aktivismenya di luar dunia tari. Dia mengambil bagian dalam sejumlah protes di Salt Lake City selama musim panas, dan dia serta anggota Ballet West lainnya, Chelsea Keefer, tampil di beberapa di antaranya.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Penari Ballet West Chelsea Keefer dan Jazz Bynum melakukan tarian khusus di State Street di Salt Lake City, selama protes Dance Dance Revolution untuk kesetaraan ras, pada hari Minggu, 9 Agustus 2020.

“Sangat menyenangkan bisa protes dengan menari. Dan untuk bisa melakukannya di ruang yang memperjuangkan kesetaraan dan rasa hormat, ”kata Bynum. “Itulah yang kami cari di dunia dansa, tapi juga sangat diperjuangkan di dunia nyata.”

Tanggapan dari pengunjuk rasa lainnya “sangat menyentuh,” katanya. “Saya memiliki beberapa orang yang datang kepada saya setelah kami tampil dengan mata berkaca-kaca atau hanya sangat tersentuh oleh penampilan kami.”

Sklute dan para penari mengakui bahwa masih banyak pekerjaan yang harus diselesaikan. Bynum mengatakan dia menantikan hari ketika semua perusahaan balet memilih penari kulit hitam dan coklat sebagai “putri, bukan ratu jahat dan lebih banyak peran karakter. Itu adalah peran yang bagus, tapi tidak hanya itu yang mampu dilakukan penari. “

Bynum dan Addison sama-sama mengatakan bahwa mereka sangat optimis tentang perubahan yang telah diumumkan oleh Ballet West dan perusahaan lain. “Senang mengetahui bahwa jika kita pindah dari sini,” kata Bynum, “akan ada tempat lain yang inklusif dan memahami pengalaman kita.”

(Foto milik Katlyn Addison) Katlyn Addison adalah solois pertama dengan Ballet West.

Tetap saja, Addison berkata, “hanya waktu yang akan memberi tahu apakah perusahaan-perusahaan ini benar-benar berencana membuat perubahan atau mereka hanya mengatakannya untuk saat ini. Tindakan berbicara lebih keras daripada kata-kata, kan? ”

Sklute mengakui bahwa akan membutuhkan waktu untuk membuat ulang Ballet West – tidak hanya di atas panggung, tetapi juga di belakang layar dan di kursi. “Bukan hanya staf dan penari di dalam organisasi, tetapi juga penontonnya,” kata Addison.

Bagian dari dorongan untuk inklusivitas dan representasi adalah untuk menarik audiens baru. Jika orang kulit hitam dan coklat tidak melihat diri mereka terwakili di atas panggung, akan sulit bagi perusahaan balet untuk membuat mereka membeli tiket. Dan Bynum yakin bahwa orang akan “tertarik” ke perusahaan yang inklusif.

“Saya pikir kita hanya memiliki generasi muda yang sangat besar untuk dihubungkan,” kata Bynum. “Namun generasi itu sangat terbangun dan sangat berusaha untuk mendorong ke arah inklusivitas penuh dan kesetaraan total. Mereka tidak lagi mentolerir segregasi di dunia. “

Sklute mengatakan dia percaya “lebih banyak organisasi yang menyadari fakta bahwa, jika bentuk seni kita akan bertahan, kita harus memastikan bahwa kita lebih inklusif dalam cara kita mewakili orang. Dan dalam menampilkan seni yang ingin dilihat oleh semua lapisan masyarakat, dari semua etnis, ”.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran SGP