Biden tegas pada larangan penambangan uranium di sekitar 'permata' Grand Canyon
World

Biden tegas pada larangan penambangan uranium di sekitar ‘permata’ Grand Canyon


Penambangan di tanah federal dapat dilakukan secara bertanggung jawab, kata para pendukung, dan akan menghasilkan lebih banyak pekerjaan.

(Matt York | AP file photo) Seorang pengunjung mengambil foto di Grand Canyon Jumat, 15 Mei 2020, di Grand Canyon, Ariz. Presiden terpilih Joe Biden mungkin siap untuk menutup upaya membuka pintu untuk pertambangan dekat Grand Canyon.

Washington • Selama empat tahun, pemerintahan Trump mengambil langkah-langkah untuk meningkatkan penambangan uranium untuk apa yang disebut sebagai alasan keamanan nasional, sebuah langkah yang dipandang para pencinta lingkungan sebagai upaya untuk membuka pintu penambangan di dekat Grand Canyon.

Presiden terpilih Joe Biden mungkin siap menutup pintu itu untuk selamanya.

“Saya tidak percaya saya harus mengatakan ini, tapi kita tidak bisa membiarkan Donald Trump membuka Grand Canyon untuk penambangan uranium,” Biden tweeted pada bulan Agustus, setelah gugus tugas administrasi Trump di bahan bakar nuklir mengusulkan pelonggaran pembatasan pertambangan di tanah federal.
Dalam sebuah pernyataan yang diposting pada saat yang sama, Biden menyebut Grand Canyon sebagai “permata yang tak tergantikan” dan mengecam rencana penambangan pemerintahan Trump, dengan mengatakan bahwa dia akan fokus pada pengembangan energi bersih. Meski Biden tidak menjabarkan rencana penambangan tertentu, pernyataannya masih cukup untuk Kevin Dahl.

“Saya senang bahwa pemerintahan baru telah mengambil sikap itu bahkan sebelum pelantikan. Ini adalah kebijakan yang dipertimbangkan dengan baik, ”kata Dahl, manajer proyek senior Arizona untuk Asosiasi Konservasi Taman Nasional.

Pendukung pertambangan tidak setuju, dengan mengatakan bahwa “kebijakan yang dipertimbangkan dengan baik” sebenarnya berpandangan sempit dan kurang informasi.

“Penambangan di tanah ini dapat dilakukan secara bertanggung jawab dan akan membawa ratusan pekerjaan dengan gaji yang baik ke distrik saya,” kata Rep. Paul Gosar, R-Prescott. “Seperti yang telah saya katakan di banyak kesempatan, penarikan ini bukan tentang melindungi Grand Canyon, tetapi melumpuhkan industri pertambangan uranium domestik.”

Penarikan Gosar yang dimaksud adalah keputusan Menteri Dalam Negeri Ken Salazar pada tahun 2012 untuk memberlakukan moratorium 20 tahun pada tambang baru di lebih dari 1 juta hektar federal di sekitar Taman Nasional Grand Canyon. Moratorium ini bertujuan untuk melindungi DAS Grand Canyon dari “efek merugikan… eksplorasi dan pengembangan mineral”.

Dahl mengatakan moratorium telah memungkinkan para ilmuwan untuk mempelajari risiko dan dampak penambangan terhadap lingkungan, dan telah menyebabkan penemuan menarik tentang daerah aliran sungai.

“Kami menemukan lebih banyak hal tentang bagaimana air mengalir dan bagaimana satu mata air di Grand Canyon dapat dipengaruhi oleh tumpukan salju musim dingin yang lalu, dan bagaimana mata air lain mungkin dipasok dengan air dari ribuan dan mungkin puluhan ribu tahun yang lalu, tergantung pada geologi yang mendukungnya, ”ujarnya.

Dahl khawatir akuifer dan patahan membuat Grand Canyon rentan terhadap kontaminasi air dan efek negatif penambangan lainnya. Dia dan pemerhati lingkungan lainnya menunjuk ke Canyon Mine seluas 17 hektar di Hutan Nasional Kaibab, yang telah ada sebelum moratorium berlaku dan, karenanya, dibebaskan.

Ketika pekerja mengebor poros tambang setinggi 1.470 kaki pada awal 2018, mereka menekan akuifer dangkal sehingga “jutaan galon air yang mengalir ke dalam lubang tambang itu,” kata Sandy Bahr, direktur cabang Grand Canyon di Sierra Club.

“Kami khawatir hal itu berpotensi mencemari akuifer bagian bawah dan ada banyak kekhawatiran karena berpotensi mencemari rembesan dan mata air di Grand Canyon,” kata Bahr.

Tapi Gosar mengatakan ancaman itu berlebihan.

“Grand Canyon identik dengan negara bagian kita dan lebih dari layak mendapatkan perlindungan, itulah sebabnya penambangan tidak dapat dan tidak akan pernah terjadi di dalam Taman Nasional Grand Canyon,” katanya. “Tanah yang dipermasalahkan berjarak bermil-mil jauhnya, terkadang ratusan mil jauhnya, dari Grand Canyon.”

Wakil Ketua Dewan Pengawas Kabupaten Mohave, Buster Johnson mengatakan dia tidak melihat adanya kerugian dari penambangan uranium di tanah yang dibekukan dalam moratorium Salazar. Dia menunjuk pada dorongan ekonomi yang akan dibawa oleh pertambangan ke wilayah tersebut dan apa yang dia lihat sebagai manfaat dari tenaga nuklir.

“Jika saya bisa menempatkan pembangkit listrik tenaga nuklir di sini di Mohave County, saya akan melakukannya sebentar lagi,” katanya.

Baik Johnson dan Gosar mengakui masalah lingkungan dan kesehatan yang disebabkan oleh penambangan uranium pada tahun 1950-an dan 1960-an, ketika hanya ada sedikit peraturan dan tekanan Perang Dingin untuk menyiapkan pasokan uranium AS. Tapi mereka bersikeras hari-hari itu sudah lama berlalu.

“Tidak ada keraguan bahwa, terutama negara-negara India di atas sana, beberapa dari mereka terluka akibat penambangan uranium di tahun 50-an,” kata Johnson. “Tapi itu dijalankan oleh pemerintah. Dan mereka tidak memiliki aturan atau regulasi.

“Jadi untuk mengatakan bahwa orang hari ini akan melakukan sesuatu seperti itu, bahkan jika mereka mau, itu gila karena terlalu banyak orang yang menonton mereka,” katanya.

Alasan terpenting yang dikutip Gosar dan Johnson untuk lebih banyak penambangan adalah kebutuhan untuk mengurangi ketergantungan AS pada negara asing untuk uranium kita.

“Kami tidak dapat mengandalkan seseorang untuk keamanan negara kami, di negara asing,” kata Johnson. “Pembangkit listrik kami, kami harus melihat semua hal yang kami butuhkan. Kami memiliki, Anda tahu, rumah sakit menggunakan uranium dalam jumlah besar. Ini hanya tanah langka yang benar-benar kami butuhkan untuk kelangsungan hidup negara kami. “

Bahr mengatakan penentang moratorium “memancing argumen” dengan klaim keamanan nasional mereka.

“Kalau melihat dari kesaksian Grand Canyon Centennial Protection Act, sebenarnya ada beberapa pakar keamanan yang bersaksi tentang itu,” kata Bahr. “Maksud saya, pertama-tama, Kanada dan Australia, adalah dua tempat utama di mana kami mendapatkan uranium kami. Jadi itu bukan argumen yang bagus. “

Tindakan yang dia maksudkan akan membuat moratorium 20 tahun Salazar menjadi larangan permanen.

Pada Februari 2019, Rep. Raul Grijalva, D-Tucson, memperkenalkan undang-undang yang melarang penambangan uranium dan hardrock secara permanen di 1 juta hektar tanah federal dekat Grand Canyon. Meskipun disahkan dengan mudah di DPR pada Oktober 2019, RUU pendamping yang diperkenalkan di Senat Desember lalu terhenti. RUU itu, yang disponsori oleh Senator Kyrsten Sinema, D-Arizona, tidak pernah disidangkan.

Biden mengatakan dalam pernyataannya pada bulan Agustus bahwa ini bukanlah pilihan antara pekerjaan dan lingkungan, mengklaim bahwa menciptakan infrastruktur energi bersih akan “menciptakan jutaan pekerjaan serikat dengan gaji yang baik dan merevitalisasi komunitas kita tanpa membahayakan tempat yang kita sayangi.”

Dengan Biden di Gedung Putih, perlunya larangan permanen tidak begitu mendesak – tetapi Bahr mengatakan itu tetap diperlukan.

“Kami akan sangat senang melihat tanah di sekitar Grand Canyon terlindung dari penambangan sehingga kami tidak perlu khawatir,” kata Bahr. “Sungguh menakjubkan betapa cepatnya 20 tahun berlalu.”


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Hongkong Prize