Charlie Warzel: Kami melawan COVID sendiri. Tapi kami bukannya tidak berdaya.
Opini

Charlie Warzel: Kami melawan COVID sendiri. Tapi kami bukannya tidak berdaya.


Minggu lalu, kabar dari Nova Scotia membuat saya terguncang. Jurnalis Stephanie Nolen menggambarkan hidupnya di provinsi itu, tidak terlalu jauh dari daratan Amerika, sebagai “dimensi paralel” di mana kelas olahraga dan pesta makan malam masih berlangsung dan penyebaran virus korona di komunitas rendah. Dalam upaya untuk menjelaskan bagaimana daerah tersebut mengalahkan virus, dia menulis:

Kebebasan kita terasa berharga dan rapuh. Itu tidak murah. Tetapi itu adalah hal yang memantapkan, pengetahuan bahwa kita akan membuat pilihan yang sulit untuk satu sama lain, dan terkadang ketika kita melakukannya, pahala adalah hidup yang kita akui.

Yang mengejutkan saya adalah bagaimana pemahaman Nolen tentang kebebasan terasa sangat bertentangan dengan tanggapan Amerika terhadap pandemi, yang sering menyebut “kebebasan” sebagai alasan untuk melayani kepentingan sendiri di atas kepentingan orang lain. Miliknya adalah pandangan kolektivis yang luas yang tampaknya cocok untuk menyelamatkan nyawa. Beberapa orang Amerika memiliki pemahaman yang berbeda tentang kebebasan: kepuasan instan diikuti dengan triase begitu jumlah kematian menjadi terlalu sulit untuk diabaikan.

Pada bulan Mei, saya menulis bahwa ketakutan terbesar saya adalah tanggapan pandemi kami akan mencerminkan perlakuan kami terhadap epidemi kekerasan senjata. Bahwa kita akan terbiasa dengan semua yang sekarat. Bahwa para pemimpin kita akan terlalu pengecut untuk memberlakukan kebijakan yang bertanggung jawab. Bahwa debat tentang kesehatan dan sains akan dibajak dan dipolitisasi oleh ekstremis, mereduksi kebijakan kompleks menjadi biner palsu: kebebasan versus tirani.

Saya kemudian berbicara dengan Dr. Megan Ranney, seorang dokter darurat dan profesor asosiasi Universitas Brown yang bekerja di bidang pencegahan kekerasan senjata. Dia mengungkapkan kekesalannya karena dinamika kedua epidemi itu terasa serupa. Dalam kedua kasus tersebut, katanya, kami mendekati masalah menggunakan lensa Amerika yang sempit. “Kami tahu dari negara lain seperti apa tanggapan yang efektif, tetapi kami tidak dapat membayangkannya sendiri,” katanya kepada saya. “Kami menjadi teralihkan dari apa yang sebenarnya berhasil.”

Seolah ingin membuktikan maksud kolom saya, saya segera beralih dari memperhatikan epidemi kekerasan senjata setelah menulis artikel itu. Tapi kematian akibat senjata dan kekerasan tidak berkurang selama pandemi. Menurut Arsip Kekerasan Senjata, dalam 10 bulan pertama tahun 2020 terjadi 15.646 kematian akibat senjata, 32.459 luka tembak dan 1.829 penembakan yang tidak disengaja. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit memperkirakan bahwa ada lebih dari 20.000 kasus bunuh diri. Bahkan penembakan massal nyaris tidak menjadi berita utama pada tahun 2020.

Saat kita memasuki musim liburan, dengan kasus COVID-19 meningkat secara eksponensial dan sistem rumah sakit terancam runtuh di bawah tekanan, diskusi seputar apakah akan berkumpul pada Thanksgiving ini telah dimasukkan oleh dinamika kebebasan versus tirani yang sama seperti debat senjata telah terjadi. – hampir seperti parodi:

Kamis lalu, saya berbicara di telepon lagi dengan Dr. Ranney. Dia sedang berjalan-jalan, mendapatkan sedikit udara segar dan sinar matahari sebelum giliran kerja berikutnya mengintubasi pasien sakit kritis yang sekarat karena COVID-19. Dia, meskipun sangat berat menyaksikan kehancuran pandemi dari dekat, dia tenang dan bersih. Dia menggambarkan dirinya sebagai “marah dan takut dengan apa yang akan terjadi di bulan depan.”

Ketika saya bertanya mengapa, dia berkata, “Thanksgiving.” Ini dia tanggapannya sepenuhnya:

“Aku benci menjadi apokaliptik, tapi itu akan menjadi hari yang akan menentukan lintasan kita untuk sisa tahun ini. Jika semua orang pergi untuk merayakan, kami kacau. Itu akan menyebarkan ratusan ribu infeksi dalam satu hari. ”

Apa yang dia maksudkan adalah bahwa bahkan jika Amerika dikurung sepenuhnya sehari setelah Thanksgiving – yang tidak akan terjadi – negara itu masih akan menghadapi bentangan kematian dan kehancuran yang tak terpikirkan.

Sekali lagi, topik pencegahan kekerasan senjata muncul. Kesamaan terbesar, katanya, adalah bahwa kegagalan kita tampaknya datang dari kepemimpinan dan juga dari individu – kelambanan dan pelepasan tanggung jawab saling memberi makan dan masalah menjadi lebih buruk, meskipun solusi sederhana tersedia. “Tidak ada yang tidak bersalah di sini,” katanya.

Kedengarannya suram. Tapi baca cara lain, ini memberdayakan.

Sebelum kami menutup telepon, saya bertanya kepada Dr. Ranney apa yang dia pelajari selama bulan-bulan yang brutal ini. “Apa yang memberi saya harapan dan membuat saya takut adalah bahwa individu Amerika memiliki kekuatan luar biasa untuk melakukan kebaikan dan juga kejahatan,” katanya.

Apa yang dia gambarkan, pada dasarnya, kebebasan kita dan bagaimana kita dapat memilih untuk menjalankannya. Karena itu, kata-kata itu layak dipertimbangkan minggu ini. Anda tidak harus tidak berdaya. Anda tidak harus terbiasa dengan kematian. Ada yang bisa kamu lakukan sekarang. Anda bisa membuat pilihan sulit atas nama orang lain. Anda bisa tinggal di rumah.

(Foto New York Times) Charlie Warzel | Opini Penulis-at-Large The New York Times
(Foto New York Times) Charlie Warzel | Opini Penulis-at-Large The New York Times

Charlie Warzel, seorang penulis Opini yang berbasis di Montana untuk The New York Times, meliput teknologi, media, politik, dan ekstremisme online.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123