Dari Lyndon Johnson hingga Ted Cruz, listrik di Texas
Opini

Dari Lyndon Johnson hingga Ted Cruz, listrik di Texas


Pemerintah ada untuk membantu orang dengan melakukan apa yang bisnis swasta tidak akan lakukan.

(Marie D. De Jesús | Houston Chronicle via AP) Dalam foto 18 Februari ini, para demonstran berdiri di depan rumah Senator AS Ted Cruz menuntut pengunduran dirinya di Houston. Cruz telah mengakui bahwa liburan keluarganya ke Meksiko “jelas merupakan kesalahan” saat ia kembali ke Amerika Serikat menyusul keributan atas kepergiannya selama badai musim dingin yang mematikan.

Saat jutaan orang Texas jatuh ke dalam kegelapan minggu ini, perlu diingat seberapa banyak negara bagian mendapatkan listriknya pada awalnya.

Pada tahun 1930-an, banyak kota di seluruh Amerika memiliki kekuasaan, tetapi Negara Bukit Texas tidak mendapatkan aliran listrik sampai seorang anggota kongres muda bernama Lyndon Johnson terpilih pada tahun 1937.

Johnson lahir di Hill Country yang menghukum. Dia melihat ibunya dan wanita lain menjadi bungkuk dan tua sebelum waktunya saat mereka mengangkut ember besar air dari pompa luar ruangan, saat mereka membakar tangan mereka pada “besi sedih” (irisan logam tanpa pegangan yang diletakkan di atas tungku pembakaran kayu untuk mendapatkan dipanaskan) dan saat mereka memotong kayu di udara dingin, menggigit angin untuk menghangatkan rumah mereka.

Tanpa listrik, para wanita ini membungkuk di atas pakaian dengan jarum dan benang di bawah cahaya redup sebatang lilin, penglihatan mereka semakin buruk dari hari ke hari saat mereka menjahit, mencoba meregangkan harta benda mereka yang sedikit. Tetapi setelah Lyndon Johnson menjadi anggota kongres, Hill Country dialiri arus listrik, dan itu akan mengubah kehidupan penduduk. Waktu sendiri dijinakkan karena matahari terbit dan terbenam tidak banyak berpengaruh dalam kehidupan orang.

Butuh puluhan tahun bagi daerah pedesaan di Amerika Serikat untuk mendapatkan listrik karena tidak ada insentif bagi perusahaan swasta untuk melakukannya. Penyedia harus merangkai garis sejauh bermil-mil untuk menerangi hanya beberapa rumah. Perusahaan-perusahaan ini perlu mengenakan tarif yang mahal untuk mendapatkan cukup uang, dan mereka tahu petani miskin tidak akan mampu membelinya. Sebagai tanggapan, Presiden Franklin Roosevelt telah menandatangani Undang-Undang Listrik Pedesaan pada tahun 1936, yang memberikan pinjaman dan menjamin utilitas akan dibayar. Lyndon Johnson memanfaatkan kekuatan program itu untuk membuat distrik kongresnya teraliri listrik.

Dengan latar belakang sejarah itulah Senator Ted Cruz melarikan diri dari negara bagiannya di tengah bencana yang terjadi di Cancun, Meksiko. Di masa lalu, tindakan Cruz akan menjadi skandal bipartisan – dia bahkan mungkin menghadapi seruan untuk mengundurkan diri. Tetapi dalam iklim hiperpolarisasi saat ini, dia memiliki banyak pembela. Lagi pula, apa yang harus dilakukan Cruz? Berjalan-jalan ke pembangkit listrik dan membalik beberapa sakelar?

Tidak ada yang membayangkan Cruz sendirian menyelamatkan Texas dengan menyalakan kembali daya. Tetapi pemerintah ada untuk melakukan hal-hal yang tidak dapat dilakukan orang untuk diri mereka sendiri dan bisnis swasta memiliki sedikit insentif untuk dilakukan. Baik itu mengumpulkan militer untuk melindungi negara, menyediakan listrik bagi warganya, atau menanggapi bencana alam, pemerintah menyediakan sumber daya yang tak ternilai. Kami telah menghabiskan tahun lalu dengan pedih mempelajari bahwa kelambanan dan ketidakmampuan pemerintah mematikan.

Cruz memiliki kontak di seluruh negara bagian Texas. Dia memiliki kekuatan politik yang hampir tidak dimiliki orang lain di negara bagian ini. Dia bisa menelepon ke mana saja dan berkata, “Ini Ted Cruz, saya butuh …” dan itu akan selesai. Kantornya dapat mengarahkan orang ke tempat penampungan, mereka dapat memberi tahu orang-orang di mana mereka bisa mendapatkan makanan. Cruz dapat menelepon Senator Tom Cotton dan menanyakan apakah Arkansas dapat menyediakan bajak salju.

Sebaliknya, Cruz menghabiskan lebih banyak waktu berdebat dengan aktor Seth Rogan di Twitter daripada yang dia lakukan untuk membantu konstituennya. Kursi senat adalah tanggung jawab, dan ini lebih dari sekadar platform untuk memiliki Hollywood libs online, tetapi itulah yang menjadi fokus Cruz saat ia mencoba untuk menjebak jalannya ke Gedung Putih pada 2024.

Amerika lebih dari sekedar kata-kata seperti “kebebasan” dan “kebebasan.” Itu adalah negara dengan pemerintah. Kita adalah pemerintah itu, dan inilah saatnya kita semua merasa bangga karenanya.

John Hatch adalah editor Signature Books di Salt Lake City.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123