Di dunia wiski pria, lebih banyak wanita yang melakukan panggilan
Arts

Di dunia wiski pria, lebih banyak wanita yang melakukan panggilan


Pada tahun 2018, tiga pendiri Milam & Greene, sebuah penyulingan di Blanco, Texas, melakukan perjalanan pertama mereka ke San Antonio Cocktail Conference, salah satu pertemuan bartender, penyuling, dan banyak penggemar terbesar di negara bagian itu. Mereka bersemangat untuk memperkenalkan wiski baru mereka, sampai mereka menemukan meja yang ditugaskan – terjebak di sudut, jauh dari aksi.

Bahu dingin mungkin datang karena mereka baru di tempat kejadian, atau karena sebagian wiski mereka dibuat di luar Texas. Tapi itu tidak membantu bahwa mereka bertiga — Marsha Milam, pengusaha; Heather Greene, CEO dan master blender; dan Marlene Holmes, ahli penyulingan — adalah para wanita, yang mencoba masuk ke dalam industri yang terkenal dengan ketegasan, terkadang maskulinitas agresifnya.

“Ada keluhan, seperti, ‘Mengapa mereka ada di sini?’” kata Greene.

Tanpa gentar, tim Milam & Greene bertahan, memenangkan kompetisi dan pujian kritis, termasuk penghargaan di Festival Wiski Texas pada bulan April. Dan tiga tahun setelah resepsi pertama yang dingin itu, mereka mendapati diri mereka tidak hanya diterima, tetapi juga dirayakan oleh penyuling Texas lainnya.

“Itu adalah perubahan haluan total,” kata Greene. “Kami hanya harus menggali dan berkata, ‘Kami di sini, dan kami adalah salah satu dari kalian.’”

Cerita serupa berlimpah dalam bisnis wiski Amerika, di mana wanita telah lama memainkan peran yang tenang dan kurang dihargai, sering kali di tempat-tempat seperti lini pembotolan atau departemen pemasaran. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, wanita mulai mengambil peran kepemimpinan dalam produksi — penyulingan dan pencampuran — di operasi perusahaan seperti Cascade Hollow Distilling Co. di Tennessee dan perusahaan rintisan seperti Milam & Greene.

Dalam prosesnya, mereka tidak hanya mendapatkan pujian yang sudah lama mereka dapatkan — mereka membentuk kembali apa yang tetap menjadi profesi yang didominasi laki-laki.

“Selalu ada wanita di industri ini,” kata Andrea Wilson, master pematangan di Michter’s, penyulingan di Louisville, Kentucky. “Yang berbeda hari ini adalah mereka mendapatkan pengakuan atas kontribusi yang mereka buat sepanjang waktu.”

Penyulingan dulu dianggap pekerjaan perempuan, bagian dari tugas mereka di sekitar perapian dan rumah. Dalam bukunya “Whiskey Women,” Fred Minnick menulis bahwa wanita di Eropa abad pertengahan menggunakan ketajaman penyulingan mereka untuk membuat obat, tetapi juga dianiaya ketika keterampilan yang sama itu dicela sebagai ilmu hitam.

Tradisi itu berlanjut di perbatasan awal Amerika: Catherine Spears Frye Carpenter, seorang ibu janda dan penyuling di Kentucky awal abad ke-19, adalah orang pertama yang mencatat resep wiski tumbuk asam.

Ketika penyulingan industri modern muncul setelah Perang Saudara, dan ketika peran gender menjadi lebih kaku, perempuan kurang berperan dalam produksi wiski, meskipun mereka meninggalkan jejak mereka dengan cara lain. Pada 1950-an, Margie Samuels merancang botol dan label untuk merek wiski baru suaminya, Maker’s Mark — dan bahkan mengembangkan segel lilin merah khasnya.

Beberapa wanita berhasil dipekerjakan untuk peran produksi. Baik Pam Heilmann, master penyuling emerita di Michter’s, dan Holmes, dari Milam & Greene, menghabiskan puluhan tahun bekerja di Jim Beam.

Holmes, 65, mengatakan bahwa ketika dia memulai pada awal 1990-an, dia harus mengatasi tidak hanya stereotip seksis tentang wanita, tetapi juga banyak mitos tentang wanita dan penyulingan – misalnya, bahwa hormon mereka dapat mengganggu fermentasi.

“Jika saat itu bulan itu, jika Anda sedang menstruasi, Anda akan mengacaukan ragi,” kenangnya ketika diberitahu.

Kepala perusahaan yang lebih cerdas menang, dan Holmes mengambil lebih banyak tanggung jawab produksi. “Ketika saya meninggalkan Beam 27 tahun kemudian,” katanya, “Saya membuat ragi itu.”

Ada alasan selain kerja keras perempuan membuat penyuling dan blender alami. Para ilmuwan telah lama mengetahui bahwa wanita memiliki indera penciuman yang lebih bernuansa daripada pria — Linda M. Bartoshuk, profesor ilmu makanan di University of Florida, memperkirakan bahwa 35% wanita memenuhi syarat sebagai apa yang dia sebut sebagai supertaster, sementara hanya 15% pria yang melakukannya. . Rasa yang tajam itu bisa menjadi aset besar ketika Anda mencoba memutuskan apakah fermentasi sudah siap, atau jika Anda perlu mengubah catatan rempah-rempah dalam kumpulan wiski.

Wanita seperti Holmes dan Heilmann telah membuka pintu bagi penyuling wanita muda, banyak dari mereka datang dengan pelatihan teknis di bidang kimia dan teknik – aset penting, kata mereka, untuk menerobos apa yang masih tampak seperti jaringan anak laki-laki tua.

Di antara mereka adalah Nicole Austin. Dia belajar teknik kimia di perguruan tinggi dan bekerja untuk perusahaan pengolahan air limbah di New York City ketika, pada awal 2010-an, dia mulai menjadi sukarelawan di Kings County Distillery di Brooklyn.

Hobinya segera berubah menjadi karir baru. Austin, 37, membantu mendirikan Persekutuan Penyulingan Negara Bagian New York pada 2013, dan kemudian bekerja dengan Dave Pickerell, seorang konsultan yang memulai lusinan penyulingan kerajinan, dan di Penyulingan Tullamore yang luas di Irlandia.

Pada tahun 2018 dia kembali ke Amerika Serikat untuk menjadi manajer di Cascade Hollow di Tullahoma, Tennessee, rumah dari wiski George Dickel. Di sana, ia telah merevitalisasi merek yang pernah mengantuk — Whiskey Advocate menamai rilis besar pertamanya, pembotolan berusia 13 tahun, wiski tahun ini pada tahun 2019 — dan memenangkan pengakuan sebagai salah satu penyuling muda terbaik di negara ini.

Austin mengatakan dia beruntung memulai karirnya pada saat generasi baru pembuat wiski, lebih nyaman dengan wanita yang memainkan peran yang sama, berkuasa, meskipun dia masih harus berurusan dengan orang-orang yang membenci gagasan bahwa seorang wanita melakukan apa. mereka lihat sebagai pekerjaan laki-laki.

“Dalam pindah ke industri wiski, saya telah mengalami yang terbaik dan terburuk,” katanya. “Ketidaksetaraan gaji yang paling dramatis dan budaya perusahaan yang paling misoginis secara dramatis, tetapi saya juga telah mengalami industri yang telah memilih saya sebagai pemimpin beberapa kali.”

Ketegangan itu merupakan tantangan bagi perempuan seperti Austin dan tim Milam & Greene, yang mengatakan bahwa mereka ingin dihormati atas pencapaian mereka, bukan gender mereka — tetapi juga mengakui bahwa kedudukan mereka menjadikan mereka panutan, dengan tanggung jawab untuk mendukung perempuan lain yang mencoba. untuk menerobos masuk.

Ini adalah paradoks yang sangat membebani Victoria Eady Butler, master blender di Uncle Nearest, penyulingan Tennessee yang didirikan oleh pengusaha Fawn Weaver pada tahun 2017. Tahun ini, majalah Whiskey menyebut Butler sebagai blender terbaik tahun ini, tetapi dia mengatakan dia terkadang masih khawatir tentang bagaimana orang memandangnya, terutama sebagai wanita kulit hitam.

“Saya pikir kami telah menjadi contoh dalam industri ini dengan menunjukkan bahwa perempuan dapat membawa peran ini dan tidak hanya menjadi boneka,” katanya. “Saya sepenuhnya memahami bahwa mata tertuju pada saya sebagai master blender Afrika-Amerika pertama dalam sejarah, dan saya menerima tanggung jawab itu — tetapi saya tidak fokus pada hal itu.”

Berurusan dengan sisa seksisme di industri ini cukup sulit — bagi banyak penyuling wanita, masalahnya bukan rekan kerja mereka, tetapi pelanggan mereka, terutama pria yang meragukan kemungkinan bahwa seorang wanita mungkin tahu lebih banyak tentang wiski daripada mereka.

Marianne Eaves belajar teknik kimia di perguruan tinggi sebelum memulai di Brown-Forman, perusahaan Louisville yang membuat wiski Jack Daniel’s, Old Forester, dan Woodford Reserve. Di sana ia menemukan seorang mentor di Chris Morris, penyuling utama perusahaan, yang pada tahun 2014 memberinya peran sebagai master pengecap — pekerjaan yang berfokus pada analisis sensorik dan kontrol kualitas — dan bekerja dengannya untuk mengembangkan wiski baru seperti Jack Daniel’s Rye dan Woodford Reserve Ek Ganda.

Tapi dia menceritakan rasa frustrasinya ketika, selama acara publik di mana Morris menyoroti pekerjaannya, seorang pengecer mendorong melewatinya untuk berjabat tangan.

“Dia melirik saya dan berkata, ‘Oh, kamu gadis pencicip itu,’” kenangnya. “Chris berkata, ‘Tidak, dia adalah master pengecap kami.’ Tetapi pria itu mengatakannya untuk kedua kalinya, dan Chris mengoreksinya untuk kedua kalinya.”

Eaves meninggalkan Brown-Forman pada tahun 2015 untuk memulai penyulingan, Castle & Key, di mana dia adalah mitra dan penyuling utama — wanita pertama di Kentucky yang memegang gelar itu sejak Larangan — dan pada tahun 2019 muncul sendiri sebagai konsultan. (Dua wanita lain telah mengikutinya di posisi teratas di Brown-Forman: Elizabeth McCall, asisten penyuling master di Woodford Reserve, dan Jackie Zykan, master pengecap untuk Old Forester.)

Eaves telah memenangkan pujian untuk karyanya baru-baru ini, mengembangkan wiski ultrapremium untuk merek seperti Sweetens Cove, yang didukung oleh sekelompok bintang olahraga termasuk Peyton Manning dan Andy Roddick.

Namun demikian, dia masih menemukan dirinya di bawah serangan seksis sesekali, terutama dari troll online.

“Awalnya itu benar-benar di bawah kulit saya, tetapi setelah beberapa saat, saya berhenti membaca komentarnya,” katanya. “Saya tidak merasa harus berjuang di setiap pertempuran. Orang-orang mengikuti saya, saya tidak perlu membenarkan diri saya sendiri setiap kali seseorang menantang pencapaian saya.”

Tapi, tambahnya, banyak yang berubah dalam 12 tahun sejak dia terjun ke bisnis ini. Tidak hanya lebih banyak pria yang terbuka untuk belajar tentang wiski dari seorang wanita, tetapi wanita juga sekarang menjadi sekitar 36% peminum wiski Amerika, menurut data tahun 2020 dari firma riset pasar MRI-Simmons. Perubahan ini dibuktikan oleh keberhasilan kelompok-kelompok seperti Asosiasi Wanita Bourbon, yang didirikan oleh Peggy Noe Stevens, mantan master pengecap lain di Woodford Reserve, yang menyelenggarakan tur pencicipan dan penyulingan khusus wanita.

“Saya suka memiliki kesempatan untuk tampil di depan wanita, menjawab pertanyaan, berbagi cerita dan tidak khawatir tentang pandangan atau penilaian sampingan,” kata Eaves.

Sementara sebagian besar penyuling wanita mengatakan mereka mencoba untuk tidak mempermainkan gender mereka, banyak juga yang berniat menggunakan pengalaman mereka untuk membuat industri ini lebih inklusif.

Setelah Lisa Wicker menjadi presiden penyulingan Widow Jane di Brooklyn, dia mulai merestrukturisasi budaya dari budaya di mana karyawan didorong untuk bersaing satu sama lain ke lingkungan yang lebih kolaboratif, bahkan egaliter.

Wicker datang ke penyulingan relatif terlambat dalam karirnya, setelah bekerja di toko kostum di Columbus, Indiana, dan di kilang anggur terdekat. Di Janda Jane, dia telah menantang gagasan bahwa penyulingan adalah semacam imamat, tidak dapat diakses oleh yang belum tahu.

Ketika dia melihat salah satu asisten kantornya, Sienna Jevremov, berkeliaran di ruangan yang tenang, dia bertanya apakah dia ingin belajar cara menggunakan peralatan — dan segera mempromosikannya untuk menjalankan operasi sehari-hari.

Wicker telah mempekerjakan wanita untuk pekerjaan kepemimpinan lainnya juga, dan dia menertawakan gagasan bahwa ada sesuatu yang mengejutkan tentang seorang wanita yang bekerja di penyulingan.

“Itu satu-satunya pekerjaan,” katanya, “di mana Anda bisa memakai Carhartts dan gaun koktail dalam satu hari.”

Artikel ini awalnya muncul di The New York Times.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran SGP