Et tu, Ted? Mengapa deregulasi listrik gagal di Texas
Opini

Et tu, Ted? Mengapa deregulasi listrik gagal di Texas


Negara dijalankan oleh orang-orang yang akan menggunakan kebohongan terang-terangan daripada mengakui kesalahan mereka.

(Brett Coomer / Houston Chronicle via AP, File) Dalam foto 15 Februari ini, Eithan Colindres mengenakan mantel musim dingin di dalam apartemen setelah keluarganya kehilangan tenaga setelah hujan salju semalam di Houston. Dengan salju dan es yang mengering di Texas setelah listrik terputus menjadi jutaan karena suhu turun karena orang-orang berjuang untuk tetap hangat di rumah mereka yang tidak berpemanas.

Tidak ada yang pernah sepenuhnya siap menghadapi bencana alam. Ketika angin topan, badai salju, atau tsunami melanda mereka selalu menunjukkan kelemahan – kegagalan untuk merencanakan, kegagalan untuk berinvestasi dalam pencegahan.

Bencana di Texas, bagaimanapun, berbeda. Runtuhnya jaringan listrik Texas tidak hanya mengungkapkan beberapa kekurangan. Itu menunjukkan bahwa seluruh filosofi di balik kebijakan energi negara salah. Dan itu juga menunjukkan bahwa negara dijalankan oleh orang-orang yang akan menggunakan kebohongan terang-terangan daripada mengakui kesalahan mereka.

Texas bukan satu-satunya negara bagian dengan pasar listrik yang sebagian besar dideregulasi. Namun, hal itu telah mendorong deregulasi lebih jauh dari siapa pun. Ada batas atas harga listrik grosir, tetapi secara stratosfer tinggi. Dan pada dasarnya tidak ada regulasi kehati-hatian – tidak ada persyaratan bahwa utilitas mempertahankan kapasitas cadangan atau berinvestasi dalam hal-hal seperti isolasi untuk membatasi efek cuaca ekstrem.

Teorinya adalah bahwa regulasi semacam itu tidak diperlukan karena keajaiban pasar akan mengatur segalanya. Lagi pula, lonjakan permintaan atau gangguan pasokan – yang keduanya terjadi di deep freeze – akan menyebabkan harga tinggi dan karenanya mendatangkan keuntungan besar bagi pemasok listrik mana pun yang berhasil tetap beroperasi. Jadi harus ada insentif untuk berinvestasi dalam sistem yang kuat, tepatnya untuk memanfaatkan peristiwa seperti yang baru saja dialami Texas.

Kebijakan energi Texas didasarkan pada gagasan bahwa Anda dapat memperlakukan listrik seperti alpukat. Apakah orang-orang ingat kekurangan besar alpukat di tahun 2019? Melonjaknya permintaan dan panen yang buruk di California menyebabkan harga melonjak, tetapi tidak ada yang meminta penyelidikan khusus dan peraturan baru tentang produsen alpukat.
Faktanya, beberapa orang melihat tidak ada yang salah dengan apa yang terjadi di Texas seminggu terakhir. William Hogan, profesor Harvard yang secara luas dianggap sebagai arsitek sistem Texas, menegaskan bahwa kenaikan harga yang drastis, sementara “tidak nyaman”, adalah cara kerja sistem tersebut.

Tapi kilowatt-jam bukanlah alpukat, dan setidaknya ada tiga alasan besar yang berpura-pura bahwa itu adalah resep bencana.

Pertama, listrik sangat penting untuk kehidupan modern dengan cara yang tidak dapat ditandingi oleh beberapa komoditas lain. Keharusan tanpa roti panggang alpukat tidak akan membunuh Anda; harus pergi tanpa listrik, apalagi kalau rumah anda mengandalkannya untuk pemanas, bisa.

Dan sangat meragukan apakah bahkan prospek keuntungan setinggi langit selama kekurangan menawarkan insentif yang cukup bagi pemasok energi untuk memperhitungkan biaya manusia dan ekonomi yang besar dari pemadaman listrik yang berkepanjangan.

Kedua, listrik dipasok oleh sistem – dan investasi kehati-hatian oleh satu pemain dalam sistem tidak ada gunanya jika pemain lain gagal melakukan hal yang sama. Bahkan jika pemilik pembangkit listrik berbahan bakar gas mengisolasi dan membekukan turbinnya, ia tidak dapat berfungsi jika pipa gas yang menyuplai bahan bakarnya, atau kepala sumur yang menyediakan gas, membeku.

Jadi apakah pasar bebas memastikan bahwa seluruh sistem bekerja di bawah tekanan? Mungkin tidak.

Last but not least, sistem yang bergantung pada insentif yang ditawarkan oleh harga yang sangat tinggi pada saat krisis tidak bisa diterapkan, secara praktis atau politis.

Pada awalnya, orang-orang Texas yang tidak kehilangan kekuatan dalam big freeze menganggap diri mereka beruntung. Tetapi kemudian tagihan datang – dan beberapa keluarga mendapati diri mereka dikenai biaya ribuan dolar untuk beberapa hari listrik.

Banyak keluarga mungkin tidak mampu membayar tagihan itu, jadi kita berpotensi melihat gelombang kebangkrutan pribadi. Dan bahkan mereka yang tidak menghadapi kehancuran pun, bisa ditebak, sangat marah.

Mungkin komentar yang paling mengungkapkan tentang krisis Texas sejauh ini adalah tweet oleh, dari semua orang, Sen. Ted Cruz (R-Cancún), yang mengomel bahwa “tidak ada perusahaan listrik yang mendapatkan rejeki nomplok karena bencana alam” dan meminta “regulator lokal dan negara bagian” untuk “mencegah ketidakadilan ini”.

Senator, yang tidak dikenal memiliki kesadaran diri, mungkin tidak menyadari apa yang dilakukannya di sana. Tetapi jika bahkan Ted Cruz – Ted Cruz! – percaya bahwa regulator harus mencegah perusahaan listrik dari meraup keuntungan tak terduga dalam bencana, yang menghilangkan insentif keuangan sektor swasta untuk bersiap menghadapi bencana semacam itu. Dan itu, pada gilirannya, menghancurkan seluruh premis di balik deregulasi radikal.

Jadi akankah Partai Republik yang memegang semua kantor di seluruh negara bagian Texas belajar dari bencana ini dan memikirkan kembali seluruh pendekatan mereka terhadap kebijakan energi? Tentu saja tidak. Reaksi langsung mereka adalah dengan salah menyalahkan krisis pada tenaga angin dan menyerang pendukung Kesepakatan Baru Hijau – meskipun sesuatu seperti Kesepakatan Baru Hijau, yaitu, investasi publik dalam infrastruktur energi, adalah yang dibutuhkan Texas.

Dan satu hal yang pasti kami pelajari selama beberapa bulan terakhir adalah bahwa begitu politisi berkomitmen pada Kebohongan Besar, apakah itu melibatkan epidemiologi, ekonomi atau hasil pemilu, tidak ada jalan untuk mundur.

Tapi sementara kompleks media politik sayap kanan tidak bisa dan tidak mau belajar apa pun dari bencana kekuasaan Texas, kita semua bisa. Kami baru saja ditawari pandangan yang jelas tentang sisi gelap (dan dingin) fundamentalisme pasar bebas. Dan itu adalah pelajaran yang tidak boleh kita lupakan.

Paul Krugman | The New York Times (KREDIT: Fred R. Conrad)

Paul Krugman, pemenang Hadiah Nobel dalam Ilmu Ekonomi, adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123