Navajo Nation melaporkan 117 kasus COVID-19 baru, 4 kematian baru
Opini

Farhad Manjoo: Bahkan dalam pandemi, para miliarder menang


Ketika saya menelepon Chuck Collins pada Selasa sore, saya menemukan dia terpaku pada salah satu metrik baru paling menyedihkan yang mendokumentasikan keterpurukan ekonomi dan sosial Amerika.

Collins adalah sarjana ketidaksetaraan di Institute for Policy Studies, sebuah wadah pemikir progresif, dan sejak Maret dia telah melacak bagaimana kekayaan kolektif miliarder Amerika telah dipengaruhi oleh pandemi virus korona. Dalam resesi sebelumnya, kata Collins, miliarder terpukul bersama kita semua; Butuh hampir tiga tahun bagi 400 orang terkaya versi Forbes untuk memulihkan kerugian yang terjadi pada Resesi Hebat 2008.

Tetapi dalam resesi virus corona tahun 2020, sebagian besar miliarder belum kehilangan baju mereka. Sebaliknya, mereka mengenakan mantel berhiaskan berlian dan sarung tangan yang terbuat dari emas pintal – artinya, mereka menjadi lebih kaya dari sebelumnya.

Pada hari Selasa, ketika pasar saham melonjak ke rekor, Collins mengamati para miliuner melewati ambang yang menyedihkan: $ 1 triliun.

Itu adalah jumlah kekayaan baru miliarder Amerika yang telah dikumpulkan sejak Maret, di awal penguncian yang menghancurkan yang diberlakukan oleh pemerintah negara bagian dan lokal untuk mengekang pandemi.

Pada 18 Maret, menurut laporan Collins dan rekan-rekannya yang diterbitkan minggu lalu, 614 miliuner Amerika memiliki total kekayaan $ 2,95 triliun. Ketika pasar tutup pada Selasa, ada 650 miliuner dan kekayaan gabungan mereka sekarang mendekati $ 4 triliun. Dalam krisis ekonomi terburuk sejak tahun 1930-an, kekayaan miliarder Amerika bertambah sepertiga.

Sulit untuk membayangkan ilustrasi cabul yang lebih ringkas tentang ketidakadilan sistem ekonomi dan politik Amerika.

“Perekonomian sekarang terhubung dengan ‘kepala Anda menang, ekor saya kalah’, untuk menyalurkan kekayaan ke puncak,” kata Collins kepada saya.

Miliarder mengumpulkan miliaran baru mereka seperti jutaan orang Amerika lainnya jatuh ke dalam kesulitan keuangan yang mengerikan. Lebih dari 20 juta orang kehilangan pekerjaan pada awal pandemi. Saat Kongres dengan malas memikirkan apakah akan repot-repot terus memberikan bantuan ekonomi kepada yang paling membutuhkan atau tidak, sebanyak 13 juta orang berisiko kehilangan manfaat yang diperluas yang membuat mereka berada di luar cengkeraman kelaparan dan tunawisma.

Bank makanan di seluruh negeri bersiap untuk lonjakan permintaan lagi. Jika moratorium federal atas penggusuran dibiarkan berakhir pada akhir tahun, jutaan orang Amerika harus membayar sewa kembali berbulan-bulan – membuat mereka rentan terhadap apa yang diperingatkan oleh para pendukung perumahan sebagai gelombang penggusuran.

Mengapa miliarder Amerika melakukannya dengan sangat baik sementara begitu banyak orang Amerika lainnya menderita? Bagian dari ceritanya adalah ketidaksetaraan Amerika di berbagai taman. Saham sebagian besar dimiliki oleh orang kaya, dan pasar saham telah pulih dari kedalaman pandemi awal jauh lebih cepat daripada bagian ekonomi lainnya.

Tetapi beberapa miliarder juga mendapat manfaat dari tren ekonomi dan teknologi yang dipercepat oleh pandemi. Di antara mereka adalah pemilik dan investor raksasa ritel seperti Amazon, Walmart, Target, Dollar Tree, dan Dollar General, yang telah melaporkan keuntungan besar tahun ini, sementara banyak pesaing kecil mereka terpukul ketika virus corona menyebar.

Lalu ada perusahaan yang bertaruh pada digitalisasi cepat dari segalanya. Eric Yuan, kepala eksekutif Zoom, menjadi miliarder pada 2019. Sekarang kekayaannya hampir $ 20 miliar. Apoorva Mehta, pendiri perusahaan pengiriman bahan makanan Instacart, bukanlah seorang miliarder tahun lalu; tahun ini, setelah lonjakan pesanan yang mengarah ke putaran baru investasi yang meningkatkan nilai perusahaannya, dia aman di klub. Dan Gilbert, ketua Quicken Loans, memiliki kekayaan kurang dari $ 7 miliar pada bulan Maret; sekarang dia memerintahkan lebih dari $ 43 miliar.

Tapi seperti di bagian ekonomi lainnya, ada banyak stratifikasi bahkan di antara para miliarder – miliarder yang lebih kaya menjadi lebih kaya pada tahun 2020 daripada yang mereka lakukan yang lebih miskin.

Beberapa angkanya mencengangkan. Jeff Bezos, pendiri Amazon, memiliki kekayaan sekitar $ 113 miliar pada awal pandemi. Sekarang kekayaannya $ 182 miliar – meningkat sekitar $ 69 miliar. Jim, Alice, dan Rob Walton, tiga pemegang saham terbesar Walmart, melihat kekayaan gabungan mereka tumbuh $ 47 miliar selama pandemi.

Dua tahun lalu, Bezos adalah satu-satunya “centibillionaire” di Bumi – neologisme trendi untuk orang-orang yang kekayaannya melebihi $ 100 miliar. Sekarang ada lima – selain Bezos, ada Bill Gates, Mark Zuckerberg, Elon Musk dan Bernard Arnault, taipan mewah Prancis. Kekayaan Arnault anjlok di awal pandemi, tetapi permintaan untuk beberapa barang mewah telah pulih dalam beberapa bulan terakhir, dan kekayaannya sekali lagi aman.

Kancah politik juga baik bagi para miliarder pada tahun 2020. Setahun yang lalu, Bernie Sanders dan Elizabeth Warren tampaknya memiliki kesempatan yang baik untuk menangkap pencalonan Demokrat sebagai presiden, dan pakar seperti saya menyarankan langkah-langkah ekstrem seperti penghapusan miliarder.

Miliarder bisa bernapas lebih lega sekarang. Joe Biden, bukan Sanders atau Warren, yang akan menjadi presiden. Seperti yang dia katakan pada pertemuan para donor tahun lalu, Biden percaya bahwa orang kaya “sama patriotiknya dengan orang miskin,” dan dia menyarankan bahwa “tidak ada yang akan berubah secara fundamental” untuk orang kaya ketika dia berkuasa.

Kemungkinan bahwa Senat akan tetap berada di tangan Partai Republik – atau, jika tidak, akan terpecah belah – juga bagus untuk para miliarder. Beberapa upaya liberal paling ambisius untuk memerangi ketidaksetaraan – seperti pencabutan pemotongan pajak perusahaan Trump, pajak kekayaan baru, atau pajak atas transaksi keuangan – tampaknya tidak akan berhasil.

Hasil politik menunjukkan bahaya yang terus berlanjut bagi demokrasi kita dengan munculnya miliarder hebat – bahwa mereka akan menggunakan kekayaan mereka untuk membangun benteng politik di sekitar diri mereka, memungkinkan mereka untuk mendapatkan lebih banyak kekayaan dan pengaruh.

“Saya pikir kita berisiko mengalami spiral kematian oligarki,” kata Collins kepada saya. “Kekayaan berkonsentrasi dan kekuasaan terkonsentrasi, dan orang kaya menggunakan kekuatan mereka untuk mencurangi aturan guna mendapatkan lebih banyak kekayaan dan kekuasaan.”

Collins berharap kita bisa menghindari spiral kematian. Dia menyarankan bahwa ketidaksetaraan yang ekstrim dapat memicu reaksi politik. Mungkin, melihat korban pandemi pada non-miliuner Amerika, para pemimpin kita akan tergerak untuk memperjuangkan manfaat yang lebih besar bagi para pekerja, perawatan kesehatan dan perawatan anak yang lebih terjangkau dan dapat diakses, serta perpajakan progresif yang dapat mengurangi beberapa perbedaan antara orang-orang di atas dan semua orang. lain.

Dengan tidak adanya reformasi seperti itu, kata Collins, kita mungkin menatap masa depan yang lebih buruk. “Simpul yang kita hadapi sangat sulit untuk diurai dengan damai,” katanya.

Farhad Manjoo
Farhad Manjoo

Farhad Manjoo adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123