FBI melepaskan air ke Colorado untuk memastikan Bendungan Glen Canyon dapat terus menghasilkan listrik
Edukasi

FBI melepaskan air ke Colorado untuk memastikan Bendungan Glen Canyon dapat terus menghasilkan listrik


Rencana darurat menurunkan Flaming Gorge sebanyak 4 kaki untuk menjaga ketinggian air di Danau Powell di atas ambang batas kritis untuk pembangkit listrik

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Pepohonan kembali terlihat di Iceberg Canyon, Selasa, 18 Mei 2021.

Krisis yang berkembang di Sungai Colorado menjadi fokus yang lebih tajam minggu lalu ketika Biro Reklamasi memulai pelepasan darurat dari tiga waduk hulu utama untuk menopang tingkat penurunan Danau Powell, yang sekarang berada di posisi terendah dalam sejarah.

Langkah itu akan meningkatkan level Powell sejauh 3 kaki dengan harapan dapat mencegahnya turun ke titik di mana Bendungan Glen Canyon tidak akan dapat menghasilkan tenaga listrik, menurut direktur regional Upper Colorado, Wayne Pullan.

Pelepasan dari Flaming Gorge dan dua waduk lainnya telah dipicu oleh perjanjian antarnegara bagian yang dibuat sebagai tanggapan terhadap kondisi kekeringan bersejarah yang menekan pasokan air di seluruh Barat.

“Tidak seperti gempa bumi atau kebakaran atau badai, ini bukan keadaan darurat yang akan segera terjadi, tetapi ini merupakan situasi yang muncul selama bertahun-tahun,” kata Pullan Jumat dalam sebuah panggilan pers. “Karena cara ini telah muncul selama bertahun-tahun, kami dapat mengambil tindakan yang kami harus memiliki perjanjian ini dan siap untuk bertindak. Tidak ada deklarasi darurat. Kami menganggap ini sebagai respons terhadap situasi yang muncul dan sangat sulit.”

Berkat limpasan yang buruk setelah musim dingin bersalju rendah, aliran masuk ke Danau Powell, waduk terbesar di Utah, kurang dari 40% dari normal.

“Kekhawatiran sebenarnya adalah tanah kering dan di atas itu, semuanya mengering,” kata Pullan. “Kadang-kadang Anda akan mendapatkan tahun di mana paket salju buruk, tetapi musim semi akan menjadi basah. Tapi kami berakhir dengan musim semi yang kering dan musim panas yang kering.”

Kelompok lingkungan Save The Colorado berpendapat tindakan minggu lalu terlalu sedikit terlambat untuk memiliki banyak dampak, dan menuduh biro gagal untuk menjelaskan bagaimana perubahan iklim telah mengurangi aliran sungai selama bertahun-tahun.

“Ini tidak lebih dari penolakan iklim yang merampok Peter untuk membayar Paul,” kata Gary Wockner, direktur eksekutif grup. “Menguras reservoir cekungan atas untuk mencoba dan menopang Danau Powell kemungkinan merupakan plester yang ditempatkan di atas pendarahan arteri. Kami tidak percaya Danau Powell dapat diselamatkan.

Saat penuh, danau ini mencakup sekitar 165.000 hektar; hari ini hanya mencakup 74.000 hektar. Kehidupan sekarang kembali ke banyak ngarai sisinya dan tentang Sungai Colorado kembali mengalir melalui Cataract Canyon, di mana jeramnya yang terkenal berangsur-angsur kembali.

Hampir semua Utah mengalami kekeringan luar biasa atau ekstrem, kemungkinan sebagai respons terhadap perubahan iklim yang telah meningkatkan kekeringan di Barat selama dua dekade terakhir.

Karena perjanjian pembagian air berusia seabad antara tujuh negara bagian yang mengandalkan Colorado sebagai sumber air, biro tidak bisa begitu saja menahan air di Bendungan Glen Canyon. Itu wajib untuk melepaskan jumlah air yang telah ditentukan untuk memenuhi saham Arizona, Nevada dan California.

Pullan mengatakan perjanjian ini telah melayani negara bagian Lembah Sungai Colorado dengan baik, tetapi mereka didasarkan pada asumsi aliran yang memperkirakan lebih banyak ketersediaan air daripada yang sebenarnya ada saat ini.

“Di sini kita sekarang pada tahun 2021, dan asumsi dasar yang mendasari yang dapat kita andalkan mulai terkikis dan kita tidak dapat mengandalkan hidrologi. Dan ketika kita tidak bisa mengandalkan hidrologi, kita tidak bisa mengandalkan pendapatan PLTA dan PLTA,” kata Pullan. “Kami benar-benar berada di era baru.”

Pelepasan akan menurunkan Flaming Gorge Reservoir, di Green River, sejauh 4 kaki. Selain itu, Danau Navajo New Mexico di Sungai San Juan akan menyerah 2 kaki, sedangkan Waduk Blue Mesa Colorado di Sungai Gunnison akan kehilangan 8 kaki.

“Perbedaan ini—meskipun volume terbesar berasal dari Flaming Gorge—karena adanya perbedaan ukuran reservoir ini,” kata Pullan. “Semakin besar reservoir, semakin sedikit penurunan ketinggian yang akan terjadi untuk jumlah air yang diberikan.”

Ketiga danau tersebut merupakan pusat dari area rekreasi utama, seperti halnya Danau Powell di mana hampir tidak mungkin untuk meluncurkan kapal di Area Rekreasi Nasional Glen Canyon.

Mengangkangi garis negara bagian Utah-Wyoming, Flaming Gorge sekitar 83% penuh, jauh di atas rata-rata negara bagian Utah sebesar 59%, menurut Departemen Sumber Daya Alam Utah.

Saat ini, permukaan air Danau Powell berada pada ketinggian 3.556 kaki di atas permukaan laut dan hampir sepertiga penuh, menurut database biro tersebut. Itu lebih dari 50 kaki lebih rendah daripada saat ini tahun lalu dan 31 kaki di atas ambang kritis 3.525 kaki, ditetapkan untuk melindungi pembangkit listrik di Glen Canyon Dam.

Ambang batas itu menyediakan penyangga 35 kaki di atas titik di mana pusaran yang diciptakan oleh hidroturbin bendungan mulai memasukkan gelembung udara yang akan merusak generator, menurut Christopher Cutler, yang mengawasi layanan air dan listrik di BoR.

“Penyangga itu ditempatkan karena dua alasan. Salah satunya adalah memberi kita cukup waktu untuk bereaksi terhadap perubahan hidrologi di masa depan. Jadi jika sungai terus menyusut, itu memberi kita sedikit penyangga di atas kolam listrik minimum, yaitu 3.490 kaki, ”kata Cutler. “Hal lain yang memberi kita sedikit penyangga terhadap penciptaan vortisitas.”

Cerita ini sedang berkembang dan akan diperbarui.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK