Harrison Raine: Saatnya datang membantu petugas pemadam kebakaran alam liar
Opini

Harrison Raine: Saatnya datang membantu petugas pemadam kebakaran alam liar


Pada pertengahan September, tidak ada lagi yang bisa dihubungi. Barat, dengan ribuan mesin pemadam kebakaran federal, negara bagian, dan lokal serta kru, telah disadap.

Kebakaran hutan di seluruh Barat telah menghabiskan tenaga dari semua petugas pemadam kebakaran hutan liar yang tersedia, dan meskipun lebih sedikit kebakaran yang terjadi, api itu lebih besar dan lebih sulit untuk dipadamkan. Mereka menghabiskan 13 juta hektar – sebuah area yang hampir seluas Virginia Barat.

Di tengah musim kebakaran tahun 2020, John Phipps, wakil kepala Dinas Kehutanan, mengatakan kepada Kongres bahwa ini “adalah tahun yang luar biasa dan merusak sistem. Sistem tidak dirancang untuk menangani ini. “

Menguras kolam pemadam kebakaran hutan liar nasional adalah alasan mengapa saya dan kru pemadam kebakaran harus bekerja lebih lama dan lebih keras dari biasanya di perbatasan Idaho-Oregon. Kami sedang memerangi kebakaran Woodhead, yang mencapai puncaknya di 85.000 hektar dan mengancam akan membakar daerah berkembang di sekitar kota Cambridge dan Council, Idaho.

Dengan hanya tiga kru untuk mencoba menahan api yang mungkin membutuhkan sepuluh kru, itu berarti shift siang dan malam selama 14 hari. Setiap kru menemukan dirinya sendiri dengan mil garis api untuk dibangun dan ditahan. Dengan tidak cukupnya kekuatan orang, kami selalu berusaha melakukan lebih banyak dengan lebih sedikit, dan tidak nyaman untuk mengetahui bahwa apa yang kami hadapi tidak unik.

Di seluruh negeri, kebakaran besar berarti bekerja dalam kondisi berbahaya yang membutuhkan lebih banyak pekerja daripada yang tersedia. Bagi kita yang sedang dalam masalah ini, itu disebabkan oleh sedikit tidur dan beban kerja yang berat, dikombinasikan dengan kalori yang tidak mencukupi dan kelelahan emosional dan fisik.

Memerangi kebakaran hutan minggu demi minggu berdampak buruk bagi tubuh. Asap mengandung karsinogen, dan petugas pemadam kebakaran menghabiskan waktu berhari-hari untuk membenamkan diri di udara yang kental dengan abu. Kita semua mengira bahwa efek kesehatan jangka panjang tidak baik.

Salah satu rekan kerja saya mengaku bahwa dia pergi tidur “dengan rasa sakit di lutut dan tangan saya”, dan menambahkan, “Saya bangun dengan rasa sakit di paru-paru dan kepala saya.” Selama musim kebakaran enam hingga delapan bulan, cedera ringan bisa menjadi nyeri kronis.

Petugas pemadam kebakaran Wildland juga rentan bunuh diri karena stres terkait pekerjaan dan kurangnya sumber daya di luar musim kebakaran. Tugas yang lama membebani keluarga petugas pemadam kebakaran dan dapat merusak hubungan. Sebuah studi psikologis tahun 2018, yang dilakukan oleh Florida State University, melaporkan bahwa 55% petugas pemadam kebakaran hutan mengalami “gejala bunuh diri yang signifikan secara klinis”, dibandingkan dengan 32% petugas pemadam kebakaran struktural.

Petugas pemadam kebakaran Wildland yang bekerja untuk agen federal, seperti Dinas Kehutanan atau Biro Pengelolaan Lahan, diklasifikasikan sebagai “Teknisi Jarak” atau “Teknisi Kehutanan” – sebutan yang lebih cocok untuk pekerja lapangan golf daripada orang yang mengenakan tas berat dan menyalakan api garis.

Menyebut mereka “teknisi” meniadakan keterampilan, pengetahuan, dan pengalaman yang diperlukan untuk bekerja dengan api. Sebagian besar petugas pemadam kebakaran menandatangani kontrak sebagai “1039” musiman, setuju untuk bekerja 1.039 jam dasar seharga $ 12- $ 16 per jam. Ini adalah satu jam singkat untuk didefinisikan sebagai pekerja sementara yang memenuhi syarat untuk mendapatkan tunjangan seperti pensiun dan perawatan kesehatan sepanjang tahun.

Kerja lembur memungkinkan “teknisi” untuk membayar tagihan, tetapi begitu mereka mencapai 1.039 jam kerja, beberapa petugas pemadam kebakaran diberhentikan bahkan saat musim kebakaran berlanjut dan daerah mereka terus terbakar.

Ada solusi yang terlihat: Undang-Undang Pengakuan Pemadam Kebakaran Wildland, yang secara resmi mengidentifikasi petugas pemadam kebakaran hutan liar seperti itu, membuang istilah teknisi dan mengakui “kesulitan fisik yang tidak biasa dari posisi tersebut.”

Senator Republik Montana Steve Daines memperkenalkan RUU itu tahun lalu, dan baru-baru ini, Republikan California Rep. Doug LaMalfa memperkenalkan RUU itu di DPR. Disponsori bersama oleh Perwakilan Demokrat California Mark DeSaulnier, RUU tersebut saat ini berada di bawah Komite Pengawasan dan Reformasi DPR. Ini adalah RUU nonpartisan yang membutuhkan dukungan dari setiap orang Barat.

Kita semua tahu api akan terus berkobar di seluruh Barat, tetapi saat ini banyak pria dan wanita yang memadamkan api atas nama kita menderita karena kelelahan. Mengatasi kebakaran hutan sebagai prioritas nasional dimulai dengan pengakuan atas profesi yang memerangi kebakaran tersebut.

Harrison Raine adalah kontributor Writers on the Range, writersontherange.org, sebuah lembaga nonprofit yang berdedikasi untuk memicu percakapan yang hidup tentang Barat. Dia mulai memerangi kebakaran hutan pada tahun 2016 dan baru saja lulus dari Colorado College.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123