Inilah cara jutaan dana federal akan menguntungkan kabupaten pedesaan Utah setelah pandemi berakhir.
Politik

Inilah cara jutaan dana federal akan menguntungkan kabupaten pedesaan Utah setelah pandemi berakhir.


Catatan Editor Kisah ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Pada tahun 2020, daerah pedesaan dan menengah di Utah menghadapi krisis kesehatan masyarakat yang samar-samar, pemasukan besar uang federal, dan tidak banyak waktu untuk dihabiskan. Jadi mereka menjadi kreatif.

Ketika Kongres dengan cepat mengesahkan Bantuan, Bantuan, dan Keamanan Ekonomi Coronavirus, atau CARES, Act, setahun yang lalu, daerah pedesaan dan kurang perkotaan di Utah tiba-tiba menemukan diri mereka dengan ratusan ribu atau jutaan dolar yang datang dengan batasan yang panjang tetapi tidak jelas. Mereka harus bekerja dengan negara bagian untuk mendapatkan dana mereka karena mereka terlalu kecil untuk menerima uang langsung dari Washington. Dan negara bagian memberi tahu mereka untuk menghabiskan semuanya pada akhir November atau berisiko kehilangan apa yang tersisa.

Pemerintah kabupaten mulai bekerja. Jutaan dolar digunakan untuk menjaga bisnis lokal tetap bertahan selama penutupan yang diwajibkan, menurut data pengeluaran dari setiap daerah yang diperoleh The Salt Lake Tribune. Pemerintah menimbun masker, pembersih, sarung tangan lateks, dan penghalang kaca plexiglass. Mereka membagikan makanan kepada keluarga yang kesulitan dan lansia yang terisolasi.

Sebagian besar dana digunakan untuk membayar gaji penegakan hukum, keselamatan publik, dan karyawan kabupaten lainnya yang dikerahkan untuk membantu menjaga virus corona tetap terkendali.

Tetapi pemerintah kabupaten Utah yang lebih kecil dan lebih pedesaan juga melakukan investasi yang akan terus membantu penduduk mereka setelah pandemi selesai. Mereka menyediakan lebih banyak layanan publik secara online. Mereka memperbaiki fasilitas milik daerah, seperti penjara dan tempat pekan raya. Mereka memperbarui dan meningkatkan teknologi.

“Itulah yang kami putuskan untuk lakukan dengan uang itu, gunakan untuk proyek-proyek yang akan menguntungkan keseluruhan,” kata Komisaris Scott Bartholomew di Sanpete County, di mana sebagian dari pembayaran terbesar masuk ke bisnis lokal, asosiasi ambulans, dan peralatan pemadam kebakaran. “Kami merasa kami menggunakannya untuk tujuan yang benar-benar baik dan untuk kemaslahatan orang-orang.”

Kantor Anggaran dan Manajemen Gubernur mendistribusikan $ 139,4 juta ke semua kabupaten Utah kecuali dua yang terbesar. Kabupaten Salt Lake dan Utah menerima dolar CARES langsung dari pemerintah federal. Manajer dana negara bagian mengalokasikan uang tersebut kepada pemerintah daerah berdasarkan ukuran populasi.

Peringatan yang menyertai uang itu adalah bahwa uang itu harus digunakan untuk pengeluaran tak terduga yang dibawa oleh pandemi. Itu tidak dapat digunakan untuk mengisi kembali anggaran pemerintah daerah.

Penggunaan uang tunai bantuan virus corona dengan cerdik

Daerah Davis dan Weber menerima bagian terbesar dari pendanaan, karena mereka memiliki sebagian besar populasi perkotaan serta jumlah kasus COVID-19 yang lebih tinggi. Kedua kabupaten menghabiskan sejumlah besar dana mereka untuk penggajian karyawan, tunjangan, dan lembur.

Lebih dari 500 bisnis Davis County menerima $ 7,8 juta dalam bentuk hibah. County juga mengarahkan $ 4,3 juta ke distrik sekolahnya, termasuk $ 700.000 untuk pelacakan kontak sekolah.

Weber County memberikan $ 9,4 juta dari dolar CARES-nya untuk bisnis kecil, $ 5,1 juta untuk sekolah, $ 1 juta untuk Weber State University dan $ 759.000 untuk organisasi nirlaba yang membantu mereka yang mengalami tunawisma.

Tetapi kabupaten yang lebih kecil dengan lebih sedikit infeksi virus korona memiliki kebutuhan yang berbeda. Meskipun tampaknya sebagian besar kabupaten tidak menafsirkan panduan pengeluaran pemerintah federal secara longgar seperti Uintah County – yang menghabiskan $ 500.000 di bukit tubing, mengklaimnya “menyebarkan orang keluar” dan memberi “mereka sesuatu untuk dilakukan di luar” – banyak pemerintah daerah datang dengan cara-cara inventif untuk memecahkan tantangan pandemi mereka sendiri.

Beaver County menghabiskan $ 3.700 untuk drone untuk membantu kantor penilai dan departemen gedung memeriksa properti dari kejauhan. County juga menghabiskan $ 16.500 di bangku tambahan untuk tempat pameran sehingga penonton tidak perlu duduk terlalu dekat.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Beaver County Fairgrounds pada 19 Maret 2021. County menggunakan uang CARES untuk membeli bangku tambahan di lapangan sehingga penonton dapat menyebar selama pandemi.

Wayne County menambahkan toilet permanen ke tempat pamerannya.

“Port-a-potties sedang digunakan,” kata Clerk / Auditor Ryan Torgerson, “dan kami ingin memiliki fasilitas yang lebih baik untuk digunakan orang-orang dengan perlengkapan hands-free dan hanya lingkungan yang lebih bersih.”

Box Elder County juga meningkatkan tempat pamerannya – tanda digital senilai $ 51.000 yang membantu mengkomunikasikan pandemi terbaru dan menyembunyikan berita mandat kepada penduduk daerah. $ 87.000 lainnya digunakan untuk merombak gedung pengadilan daerah.

“Kami beroperasi di sebuah bangunan bersejarah,” kata Auditor wilayah Tom Kotter. “Uang itu digunakan untuk merombak banyak area tempat kami berinteraksi dengan publik.”

Salah satu pembelian CARES terbesar di Box Elder County adalah $ 240.000 untuk sebuah rumah yang akan berfungsi sebagai rumah baru untuk Children’s Justice Center. Saat ini dijejalkan ke dalam satu ruang kantor dalam Divisi Layanan Anak dan Keluarga, yang membuat jarak sosial hampir mustahil.

“Kami benar-benar harus mengubah penjadwalan dan membatasi individu yang bisa berada di sini untuk wawancara,” kata Sterling Marx, direktur pusat. “Sayangnya, pandemi hanya meningkatkan jumlah anak yang kami temui dalam situasi pelecehan ini, karena mereka terjebak di rumah.”

Bahkan setelah pandemi, kata Marx, memiliki rumah yang nyaman untuk dikunjungi dan menceritakan pengalaman traumatis alih-alih gedung perkantoran yang sibuk akan terus menjadi manfaat besar bagi anak-anak dan keluarga di kabupaten itu.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Rumah di 420 South 100 East di Kota Brigham dibeli dengan uang CARES Act oleh Box Elder County, terlihat di sini pada 17 Maret 2021. Rumah itu akan diubah menjadi Children’s Justice kabupaten yang baru Pusat.

“Ketika seorang anak mengalami pelecehan, itu adalah seluruh keluarga. Orang tua juga menjadi korban kedua dari pelecehan itu, ”katanya. “Jadi memberi mereka tempat di mana mereka dapat memiliki privasi untuk merasakan emosi itu, menjadikannya tempat yang nyaman di mana itu bukan kantor … itu hal yang besar.”

CARES juga membantu mengubah cara orang mengakses layanan daerah dan berinteraksi dengan pemimpin terpilih mereka. Negara berinvestasi dalam kamera dan perangkat lunak pertemuan virtual untuk mengalirkan pertemuan publik dan memungkinkan penduduk untuk menelepon untuk berkomentar.

“Kami memasang layar dan kamera di ruang komisi yang belum pernah kami miliki sebelumnya,” kata Bartholomew dari Sanpete County, menambahkan bahwa county akan terus menyiarkan pertemuannya.

Sebelum pandemi, Summit County hanya merekam audio dari pertemuannya dan membuatnya tersedia nanti. Pejabat kabupaten telah menolak gagasan untuk menyiarkan langsung pertemuan dan mengizinkan penduduk untuk menelepon untuk berpartisipasi. Sekarang mereka menyadari manfaatnya.

“Kami menikmati lebih banyak interaksi publik pada topik karena orang dapat mendengarkan dan memberikan komentar … selama waktu istirahat mereka atau ketika mereka sedang bekerja,” kata Manajer wilayah Tom Fisher. “Investasi yang kami buat akan bertahan lama.”

Dia mengatakan, CARES juga membantu kabupaten tersebut membeli laptop, hot spot, dan perangkat lunak sehingga karyawan dapat bekerja dari seluruh wilayah. Fisher mengatakan county merasa senang berinvestasi dalam teknologi – tidak hanya untuk menciptakan lingkungan kerja yang aman selama pandemi tetapi juga untuk memungkinkan county merekrut talenta terbaik.

“Kami melihatnya sebagai masalah tenaga kerja di masa depan,” kata Fisher. “Kita semua telah membaca tentang itu, apa spekulasi tentang bagaimana ini akan memajukan pekerjaan rumahan. Tapi kami sudah melihat situasi di mana calon karyawan bertanya apakah mereka dapat bekerja jarak jauh dalam seminggu, bergantung pada pekerjaannya. “

Secara umum, kabupaten besar dan kecil di Utah menggunakan setidaknya beberapa dolar CARES untuk meningkatkan kemampuan teknologi mereka.

“Kami saat ini sedang melakukan inventarisasi untuk meningkatkan semua komputer dalam departemen Emery County menjadi standar 2021,” kata Melany Weaver dari kantor jaksa wilayah.

“Webcam dan hal-hal lain telah memungkinkan kami (sebagai daerah yang cukup terpencil) untuk berinteraksi lebih baik dengan negara bagian dan entitas lain melalui konferensi,” tulis Grand County Clerk / Auditor Quinn Hall dalam email.

Beberapa negara memanfaatkan teknologi untuk menarik penduduk – dan pendapatan pajak yang menyertainya – seperti yang disadari oleh para profesional kerah putih bahwa mereka sekarang dapat bekerja dari mana saja.

Morgan County adalah komunitas kamar tidur; sebagian besar penduduk kami pergi ke Wasatch Front untuk bekerja, ”kata anggota dewan Mike Newton, menambahkan bahwa daerah tersebut menggunakan dana federal untuk memperluas akses internet bagi penduduk. “Dengan sebagian besar perusahaan yang mengizinkan karyawan mereka untuk bekerja dari jarak jauh dan siswa yang bersekolah dari jarak jauh, telah menjadi prioritas utama bagi penghuni untuk memiliki akses ke internet berkecepatan tinggi yang andal.”

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Morgan County menggunakan CARES untuk meningkatkan gedung Fire / EMS-nya di 41 N. State Street di Morgan, Rabu, 17 Maret 2021.

Jutaan lagi sedang diproses

Kongres akhirnya memperpanjang tenggat waktu bagi pemerintah daerah untuk membelanjakan dolar CARES mereka pada bulan Desember, dengan mantan Presiden Donald Trump menandatanganinya hanya beberapa hari sebelum tenggat waktu seharusnya tercapai.

Itu memberi lebih banyak waktu dan fleksibilitas bagi negara-negara tersebut. Sekarang, lebih banyak bantuan federal sedang dalam proses.

Washington akan menyalurkan $ 8,4 miliar lagi ke Utah dalam beberapa bulan mendatang melalui Rencana Penyelamatan Amerika, tagihan yang sama yang baru-baru ini mengirim pembayaran kepada orang Amerika sebesar $ 1.400. Kabupaten Utah akan menerima $ 622 juta dalam bentuk pencairan langsung, menurut kantor gubernur. Meskipun sebagian besar dari itu akan kembali ke kabupaten Salt Lake dan Utah (di mana 56% dari populasi tinggal), pemerintah lokal di seluruh negara bagian sekali lagi menemukan diri mereka sendiri memilah-milah cara terbaik untuk menginvestasikan sejumlah besar uang federal.

Di Sanpete County, Komisaris Bartholomew mengatakan masih ada kebutuhan yang berkelanjutan, seperti perbaikan tempat pameran dan perbaikan jalan. Tapi dia khawatir tentang konsekuensi jangka panjang terhadap hutang federal dari program seperti CARES dan American Rescue Plan.

“Saya tua dan pikun; Saya tidak perlu khawatir tentang itu. Anak-anak dan cucu saya akan melakukannya, ”katanya. “Kami dapat membelanjakan uangnya, tidak diragukan lagi. Apakah kita membutuhkannya? Eh. Akankah kita menghabiskannya? Ya.”

Musim panas lalu, survei oleh Proyek Covid Pedesaan Barat menemukan dukungan bipartisan yang kuat untuk bantuan pandemi pemerintah untuk hal-hal seperti perumahan, perawatan kesehatan dan dukungan usaha kecil.

“Ada kontradiksi yang Anda lihat di seluruh pedesaan Barat,” kata J. Tom Mueller, asisten profesor sosiologi di Universitas Negeri Utah yang ikut menulis penelitian. “Ada asumsi bahwa mereka mandiri, mereka tidak menginginkan bantuan, dan meskipun itu benar, daerah pedesaan cenderung mendapatkan keuntungan dari pengeluaran pemerintah sama banyaknya, jika tidak lebih, daripada orang perkotaan.”

Survei tersebut menemukan 79% penduduk pedesaan menginginkan lebih banyak bantuan untuk usaha kecil, 64% menginginkan lebih banyak pengeluaran pemerintah untuk perawatan kesehatan, dan 55% menginginkan peningkatan investasi di jalan, jembatan dan perbaikan lainnya. Penduduk pedesaan hanya ingin melihat penurunan belanja pemerintah untuk dua hal: bisnis besar dan proyek minyak dan gas.

Mueller mengatakan investasi dalam broadband bisa menjadi sangat penting dalam memacu pembangunan ekonomi pasca pandemi di daerah perkotaan yang kurang.

“Dalam penelitian kami, kami menemukan 18% rumah tangga dengan anak di bawah 16 tahun tidak memiliki akses internet berkecepatan tinggi,” katanya. “Bahkan di komunitas gerbang seperti Moab, the [Federal Communications Commission] akan mengatakan bahwa mereka memiliki internet berkecepatan tinggi, tetapi mereka kesulitan membuat video. … Jadi, ada keterputusan antara statistik FCC dan apa yang orang katakan dapat mereka akses. ”

Tetapi di Garfield County, Komisaris Leland Pollock mengatakan dia ingin melihat pemerintah federal menawarkan dukungan jangka panjang dalam bentuk industri yang menciptakan pekerjaan yang baik dan bukan memberikan uang tunai dalam jumlah besar. Kabupaten ini adalah rumah bagi aset alam seperti Bryce Canyon dan taman nasional Capitol Reef, serta Hutan Nasional Dixie. Tetapi hanya 3,5% dari wilayah tersebut adalah tanah pribadi yang dapat dikenakan pajak oleh kabupaten untuk pendapatan.

“Begitulah cara Anda mengontrol takdir Anda sebagai sebuah kabupaten biasanya, dengan pajak properti,” katanya. “Itulah mengapa Anda memiliki PILT, atau pembayaran sebagai pengganti pajak [from the federal government.] Kami selalu bercanda bahwa ini adalah ‘uang sebagai pengganti pajak.’ ”

(Foto arsip Tribune) Komisaris Garfield County Leland Pollock.

Pollock menambahkan bahwa daerah tersebut dulunya memiliki industri kayu yang menghasilkan pendapatan berkelanjutan bagi penduduk daerah.

“Kebutuhan yang paling mendesak adalah memikirkan bagaimana kita bisa mengubah tanah federal menjadi pengembalian bagi konstituen kita. Rekreasi dan pariwisata sangat bagus. Kami tidak menentangnya, tetapi itu hanya tidak akan memberi makan keluarga, membesarkan anak Anda, dan menyekolahkan mereka, ”kata Pollock. “Kami lebih suka sedikit berbicara tentang apa yang terjadi di tanah federal itu, daripada mereka mengirimi kami sejumlah uang satu kali.”

– Reporter Tribune Zak Podmore berkontribusi untuk berita ini.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Singapore Prize