James Huntsman menggugat Gereja OSZA, berupaya memulihkan jutaan dalam persepuluhan
Agama

James Huntsman menggugat Gereja OSZA, berupaya memulihkan jutaan dalam persepuluhan


James Huntsman, saudara lelaki mantan Gubernur Utah Jon Huntsman, menuduh Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir melakukan penipuan dan telah menuntut untuk mendapatkan kembali jutaan dolar dalam bentuk persepuluhan.

Dalam gugatan federal yang diajukan Selasa, penduduk California menuduh gereja global telah “berulang kali dan secara terbuka berbohong” tentang penggunaan miliaran dolar dalam sumbangan anggota yang diminta untuk membayar pekerjaan misionaris, membangun kuil dan pekerjaan pendidikan dan amal lainnya.

“Namun, di balik layar, alih-alih menggunakan dana persepuluhan untuk tujuan yang dijanjikan, LDS Corporation diam-diam mengatur kantongnya sendiri dengan menggunakan dana tersebut untuk mengembangkan real estat komersial dan kerajaan asuransi bernilai miliaran dolar yang tidak ada hubungannya dengan amal,” gugatan yang diajukan di Pengadilan Distrik AS di California menuduh.

“[T]Ini bukan kasus tentang iman, “gugatan tersebut menyatakan,” ini adalah kasus tentang penipuan dan keserakahan perusahaan. “

Gugatan itu, yang pertama kali dilaporkan oleh The Washington Post, menuduh bahwa “LDS Corporation,” sebagaimana itu merujuk pada gereja, menipu Huntsman dari jutaan dalam persepuluhan dengan pernyataan yang menyesatkan dan mencari pengembalian dana tersebut untuk sumbangan sebagai gantinya “untuk memberi manfaat bagi organisasi dan komunitas yang anggotanya telah terpinggirkan oleh ajaran dan doktrin gereja, termasuk dengan menyumbang ke badan amal yang mendukung LGBTQ, Afrika Amerika, dan hak-hak perempuan. ”

Gugatan tersebut bertujuan khusus pada tuduhan bahwa dana investasi Orang Suci Zaman Akhir senilai $ 100 miliar yang dilaporkan yang dibangun di atas sumbangan anggota telah membayar hingga $ 2 miliar pada satu titik untuk mendukung bisnis gereja yang bermasalah secara finansial, termasuk City Creek Center, pusat perbelanjaan kelas atas di pusat kota. Salt Lake City.

Pejabat Gereja dengan cepat mengabaikan klaim tersebut pada hari Selasa sebagai “tidak berdasar.” Mereka mengungkapkan hari Selasa dalam sebuah pernyataan tertulis bahwa Huntsman telah mengundurkan diri dari keanggotaan gerejanya tahun lalu dan sekarang “menuntut melalui pengacaranya bahwa persepuluhan yang dia bayarkan ke gereja sebagai sumbangan amal dikembalikan kepadanya.”

Juru bicara Eric Hawkins juga mengulangi jaminan dari Presiden gereja sebelumnya Gordon B. Hinckley, yang dibuat pada tahun 2003, bahwa “persepuluhan tidak digunakan dalam proyek City Creek.”

Siapakah James Huntsman?

Huntsman yang berusia 50 tahun adalah pendiri dan pemilik Blue Fox Entertainment, sebuah perusahaan distribusi film di California Selatan. Dia adalah putra almarhum industrialis-filantropis Jon Huntsman Sr., yang juga melayani untuk sementara waktu sebagai otoritas area di gereja.

Baik Huntsman maupun pengacaranya di Los Angeles dalam masalah ini, David Jonelis, tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

Seorang ahli hukum, Sam Brunson, seorang Orang Suci Zaman Akhir dan seorang profesor hukum pajak di Universitas Loyola di Chicago, mengatakan bahwa gugatan tersebut kurang spesifik dan “tidak akan menjawab apa pun”.

“Sebagai aturan umum, donor tidak dapat memaksa lembaga nonprofit untuk mengembalikan donasinya kecuali jika donasi tersebut adalah hadiah terbatas dan badan amal tersebut menggunakan donasi di luar ketentuan donasi,” komentar Brunson di Twitter.

Dan, mencatat beberapa bahasa dan presentasi gugatan yang unik, dia menambahkan, “Ketika Anda memulai pengaduan yudisial Anda dengan kutipan dari [early church leader] Brigham Young … dan Anda menulis tebal-miring hal-hal dalam keluhan Anda, Anda tidak mengajukan keluhan yang serius. ”

Keluhan $ 100 miliar

Dalam perinciannya, tindakan hukum Huntsman mengacu pada klaim yang terungkap pada akhir 2019, ketika seorang mantan manajer investasi untuk gereja mengajukan keluhan whistleblower kepada IRS, menuduh bahwa agama yang berbasis di Utah memiliki hampir $ 100 miliar dalam akun yang dimaksudkan untuk pekerjaan amal tetapi tidak dihabiskan. dengan cara itu, dengan beberapa di antaranya digunakan untuk menarik bisnis yang didukung gereja keluar dari masalah keuangan.

Tuduhan oleh David Nielsen mengungkapkan Ensign Peak Advisors, cabang investasi gereja, termasuk di antara dana investasi terbesar di AS.

Upaya untuk menghubungi Nielsen untuk memberikan komentar pada hari Selasa tidak segera berhasil.

Gugatan Huntsman merujuk pada rincian tuduhan Nielsen, khususnya bahwa $ 2 miliar dari dana tersebut digunakan untuk membantu usaha gereja swasta, termasuk sebuah perusahaan asuransi bernama Beneficial Financial Group dan City Creek Center, yang memulai debutnya pada tahun 2012 setelah konstruksi selama Resesi Hebat.

Gugatan itu mengatakan Huntsman “menemukan” dugaan gereja “menyalahgunakan” dana persepuluhan dari keluhan Desember 2019 setelah Nielsen “dengan berani membuka tabir pada aktivitas keuangan curang LDS Corporation.”

Huntsman, menurut gugatan tersebut, “berulang kali mendekati perusahaan dan menuntut pengembalian sumbangannya” tetapi, dikatakan, gereja menolak, “secara efektif mengambil posisi bahwa itu dapat melakukan apa pun yang diinginkannya dengan dana persepuluhan.”

Gugatan tersebut menyatakan bahwa kerugian finansial dari tindakan gereja “belum sepenuhnya dipastikan” tetapi kerugian tersebut “lebih dari” $ 5 juta.

“Dihadapkan dengan sebuah perusahaan yang tidak mau bertanggung jawab atas janji palsu dan kesalahan penafsiran yang menipu, Tuan Huntsman dengan menyesal telah dipaksa untuk mencari jalan lain dalam sistem pengadilan,” gugatan tersebut menyatakan.

“Mudah-mudahan,” lanjutnya, “gugatan ini akan mengakhiri kebohongan dan penipuan LDS Corporation sekali dan untuk selamanya sehingga gereja dapat memfokuskan kembali perhatian dan upayanya untuk mengikuti jalan kebenaran dan kejujuran yang dilakukan oleh para mantan pemimpinnya.”

Hawkins, dalam tanggapannya, mencatat bahwa persepuluhan adalah sumbangan sukarela oleh anggota “sebagai ekspresi iman mereka kepada Tuhan” dan bahwa dana tersebut “digunakan untuk berbagai tujuan keagamaan, termasuk pekerjaan misionaris, pendidikan, tujuan kemanusiaan dan pembangunan gedung pertemuan, bait suci dan bangunan lain yang penting untuk pekerjaan gereja, sebagaimana tercermin dalam tulisan suci dan ditentukan oleh para pemimpin gereja. ”

Dia mengulangi bagian dari pernyataan Hinckley pada Konferensi Umum April 2003 bahwa dana untuk City Creek berasal dari “entitas komersial yang dimiliki oleh gereja” dan “pendapatan dari dana cadangan yang diinvestasikan.”

Dana ‘hari hujan’ Gereja

Mengenai cadangan $ 100 miliar, gereja menyebutnya sebagai “dana hari hujan untuk membantu membiayai, antara lain, operasi di bagian dunia yang lebih miskin – seperti Afrika, di mana iman berkembang pesat – di mana sumbangan anggota tidak dapat dilakukan. Pertahankan.

Para pejabat mengatakan uang itu bukan tentang menyimpan uang tunai untuk Kedatangan Kedua, seperti yang pada awalnya banyak dilaporkan, dan lebih banyak tentang memberikan perlindungan terhadap peristiwa yang lebih duniawi – seperti kredit macet, penurunan saham, dan resesi.

Sejak awal, banyak pakar pajak yang meragukan pengaduan whistleblower Nielsen akan berhasil.

“Saya tidak berpikir David Nielsen akan bisa pensiun karena imbalan dari kasus ini,” kontributor Forbes Peter J. Reilly menulis beberapa hari setelah pengaduan itu muncul. “Itu karena kasusnya tidak banyak. … Ensign bukanlah yayasan swasta. Itu adalah organisasi pelengkap terintegrasi dari sebuah gereja. Dan tidak ada dalam undang-undang perpajakan yang mencegah gereja mengumpulkan kekayaan. “

Presidensi Utama yang mengatur telah mempertahankan bahwa iman yang berbasis di Utah “mematuhi semua hukum yang berlaku yang mengatur sumbangan, investasi, pajak, dan cadangan kita.”

Namun, besarnya “catatan hari hujan” dan kurangnya transparansi tentangnya terus memicu pertanyaan di dalam dan di luar gereja – dan sekarang merupakan tuntutan hukum dari seorang anggota keluarga Utah yang terkemuka.

Editor berita David Noyce berkontribusi pada berita ini.

Catatan Editor James Huntsman adalah saudara laki-laki Paul Huntsman, ketua dewan direktur nirlaba Salt Lake Tribune.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Togel Singapore