Peluncuran vaksin harus lebih masuk akal daripada respons virus korona Utah
Politik

Jika kita ingin memperbaiki sistem peradilan kita, Utah harus menyingkirkan hukuman mati, tulis Robert Gehrke


Dalam lebih dari 30 tahun sebagai jaksa, baik di Salt Lake County dan untuk negara bagian, Creighton Horton mengerjakan sekitar selusin kasus pembunuhan besar-besaran, membantu menempatkan beberapa pembunuh paling terkenal di Utah di hukuman mati.

Dia bekerja pada penuntutan Joseph Paul Franklin, Arthur Gary Bishop dan Ron Lafferty, antara lain.

Jadi, aman untuk mengatakan bahwa dia memiliki lebih banyak, jika tidak lebih dekat, pengalaman langsung dengan sistem hukuman mati negara bagian kita daripada siapa pun di negara bagian itu — dan dia tidak menyukai apa yang telah dia lihat.

“Saya menjadi percaya bahwa hasil terbaik untuk sebuah keluarga yang menginginkan hukuman mati — hasil yang paling manusiawi apakah mereka suka atau tidak saat ini — adalah membuat juri kembali dan mengatakan ‘hidup tanpa pembebasan bersyarat,’” Horton, yang telah pensiun dan sekarang tinggal di Oregon, memberi tahu saya minggu lalu.

Itu karena hukuman mati jauh dari kata terakhir. Berikut ini adalah tahun, dekade banding, setiap kali menyeret para penyintas melalui cobaan untuk menghidupkan kembali tindakan mengerikan yang menimpa orang yang mereka cintai dan menghadapi monster yang melakukan mereka.

Hukuman seumur hidup, katanya, berarti keluarga itu “tidak akan hidup di neraka selama beberapa dekade.”

“Kami membuat janji palsu … ketika kami memberi tahu anggota keluarga korban, kami akan memberi mereka keadilan ketika kami mendapatkan hukuman mati,” katanya. “Mereka tidak akan pernah memiliki lampu hijau untuk melanjutkan dan memiliki penutupan.”

Sejak pemukim Mormon menangkap seorang pria Pribumi bernama Patsowits pada tahun 1850, 49 pria telah dipenggal, digantung, ditembak dan disuntik dengan koktail mematikan di tangan negara, sebuah latihan “keadilan” dan “penebusan darah” alkitabiah.

Saat ini ada tujuh terpidana mati di Utah yang telah menghabiskan, rata-rata 29½ tahun menunggu eksekusi mereka. Dan itu berarti 29½ tahun keluarga orang yang mereka bunuh telah menunggu juga.

Mereka bisa menjadi yang terakhir—mereka harus menjadi yang terakhir—dihukum nasib itu. Dan mereka mungkin, jika dua Republikan, Rep. Lowry Snow dari Santa Clara dan Sen. Dan McCay dari Riverton, berhasil meloloskan undang-undang untuk menghapus hukuman mati di negara bagian itu.

Sebaliknya, hakim dan juri akan memiliki pilihan untuk menjatuhkan hukuman 45 tahun seumur hidup dalam kasus-kasus yang paling keji, sebuah langkah maju dari hukuman 25-seumur hidup saat ini – yang juga akan memberi jaksa pengaruh ketika mereka menegosiasikan tawar-menawar pembelaan.

“Kami tidak terlalu baik,” kata Snow pekan lalu, “dalam membawa keadilan bagi keluarga-keluarga itu, dalam banyak kasus yang hampir mati atau mungkin meninggal sebelum mereka dapat melihat para pelaku yang mengorbankan keluarga mereka dihukum mati.”

Snow mengatakan pandangannya tentang hukuman mati bergeser, sebagian, dalam diskusinya dengan seorang konstituen, Sharon Wright Weeks, yang merupakan saudara perempuan Brenda Lafferty. Pada tahun 1984, tenggorokan Lafferty disayat, seperti juga bayi perempuannya, oleh Ron dan Dan Lafferty, yang percaya bahwa mereka telah diperintahkan oleh Tuhan untuk melakukan pembunuhan itu.

Dan Lafferty dijatuhi hukuman penjara seumur hidup untuk perannya, sementara Ron dijatuhi hukuman mati, hanya untuk menarik bandingnya selama beberapa dekade sampai dia meninggal karena sebab alami pada tahun 2019.

Dalam prosesnya, Weeks melihat keluarganya mengalami trauma lagi dan lagi.

Beban keluarga korban hanyalah salah satu dari banyak alasan Utah bergabung dengan 22 negara bagian lain yang tidak lagi menggunakan opsi hukuman mati.

Kembali pada tahun 1999, saya menjadi saksi di eksekusi Joseph Mitchell Parsons, dihukum mati karena penusukan fatal Richard Ernest, yang telah menjemput Parsons yang menumpang.

Itu adalah kejahatan brutal, tentu saja, dan saya tidak meragukan kesalahan Parsons. Tapi semua pembunuhan itu brutal. Apa yang membedakan kejahatan Parsons dari banyak orang lain yang kita baca, tetapi tidak mengakibatkan hukuman mati?

Tampaknya merupakan kombinasi geografi – kejahatan yang dilakukan di bagian konservatif negara bagian – dan jaksa penuntut yang ambisius.

Horton mengatakan dia melihatnya beberapa kali selama karirnya, ketika, mengingat fakta-fakta kasus, masuk akal untuk menegosiasikan pembelaan, tetapi seorang jaksa wilayah siap untuk dipilih kembali dan perlu membuat percikan.

Itu bukan faktor-faktor yang harus ikut bermain ketika negara memutuskan siapa yang hidup atau mati, tetapi terlalu sering mereka melakukannya.

Lalu ada risiko menghukum orang yang tidak bersalah, yang memang terjadi. Sejak 1973, 185 terpidana mati di AS telah melihat keyakinan salah mereka dibatalkan, menurut data yang dilacak oleh Pusat Informasi Hukuman Mati.

Dan inilah biayanya: Selama periode 20 tahun, kata Snow, Utah menghabiskan $40 juta untuk kasus hukuman mati, dengan hanya dua eksekusi yang dilakukan – Parsons dan Ronnie Lee Gardner pada 2010.

Dorongan untuk pencabutan tidak akan mudah. Hukuman mati telah mendarah daging dalam budaya kita terlalu lama. Tetapi argumen untuk mengakhiri praktik tersebut sangat menarik, dan upaya Snow dan McCay ini, jika berhasil, berpotensi membuat sistem peradilan kita sedikit lebih adil.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Singapore Prize