Kelompok konservasi mencari penyelidikan federal atas proposal waduk Virgin River
Edukasi

Kelompok konservasi mencari penyelidikan federal atas proposal waduk Virgin River


Kritikus mengklaim penggambaran sebagai proyek pertanian adalah akal-akalan untuk mengamankan subsidi federal.

(Foto milik Dinas Konservasi Sumber Daya Alam) Cekungan di Long Valley di Utah dekat Orderville ini akan dibanjiri oleh bendungan yang diusulkan untuk menyita air Sungai Virgin. Proyek ini diharapkan bermanfaat bagi petani alfalfa, tetapi para kritikus berpendapat itu adalah tipu muslihat untuk memenangkan subsidi federal yang besar dan bahwa tujuan sebenarnya adalah menyimpan air untuk memberi makan pertumbuhan di daerah St. George.

Sebuah koalisi kelompok lingkungan menyerukan penyelidikan atas usulan Waduk Cove, menuduh tinjauan lingkungan proyek Utah selatan dengan berani salah mengartikan tujuan bendungan untuk memenangkan subsidi federal yang dimaksudkan untuk mendukung masyarakat pedesaan dan pertanian.
Dirancang untuk menampung 6.000 acre-feet air di East Fork Sungai Virgin, waduk yang diusulkan oleh Distrik Konservasi Air Kabupaten Kane ini diharapkan untuk mengairi hampir 5.000 hektar alfalfa jauh di hilir di St. George. Analisis kelompok tentang tanah yang akan diirigasi, bagaimanapun, menemukan sebagian besar tanah ini atau akan segera diselimuti aspal, subdivisi, gereja dan sekolah.
“Permainan di balik penggunaan uang pembayar pajak ini keterlaluan dan patut diselidiki dengan seksama mengenai peran yang dimainkan oleh staf Administrasi Trump dan lainnya di dalam Utah,” kata Zachary Frankel, direktur eksekutif Dewan Sungai Utah, salah satu dari tujuh kelompok yang menuntut penyelidikan . “Tidak boleh menipu pembayar pajak agar membayar hal-hal yang tidak berniat dilakukan oleh lembaga pemerintah.”
Surat mereka, yang dikirim Selasa kepada inspektur jenderal Departemen Pertanian AS, meminta badan pengawas untuk menentukan apakah pejabat administrasi Trump atau dua distrik perairan Utah di belakang bendungan tersebut menekan Layanan Konservasi Sumber Daya Alam, atau NRCS, untuk secara salah menggambarkan waduk tersebut sebagai pertanian. proyek sebagai bagian dari skema untuk memanfaatkan subsidi federal yang tidak semestinya di bawah Undang-Undang Perlindungan Daerah Aliran Sungai dan Pencegahan Banjir. NRCS akan menutupi 75% dari biaya proyek sebesar $ 30 juta.

Norm Evenstad, koordinator sumber daya air NRCS Utah, membantah bahwa lembaganya mencurangi draf penilaian lingkungan yang dirilis pada November, atau dipaksa melakukannya.

“Ini adalah proyek yang benar-benar dapat membawa manfaat bagi bagian negara itu dan membangun ketahanan komunitas di luar sana untuk penyimpanan,” katanya. Bendungan itu akan terletak di sebelah barat Orderville tak jauh dari batang utama Virgin dan akan diisi melalui struktur dan pipa pengalihan yang ada.

Selama periode komentar publik untuk proyek tersebut, yang ditutup pada 31 Desember, badan tersebut dibanjiri dengan kritik yang membantah klaim bahwa itu akan membantu pertanian. Bahkan pejabat negara bagian melihat lubang dalam kesimpulan bahwa Cove Reservoir akan menguntungkan spesies ikan asli yang terancam punah yang menghuni bagian hilir Virgin.

NRCS dan kontraktornya akan mempertimbangkan komentar ini dan dapat memasukkan kritik kelompok tersebut ke dalam draf akhir dan dokumen keputusan pengkajian lingkungan, menurut Evenstad.

“Kami sedang mengerjakan semua komentar itu sekarang,” katanya. “Sebagai sebuah tim, kami akan melihat itu dan melihat verbiage itu dan menanggapi yang sesuai. Kami sangat awal dan kami ingin bersikap faktual dengan tanggapan apa pun yang kami berikan. “

Tujuan utama proyek ini adalah untuk mendukung petani alfalfa dengan menyimpan air selama musim semi untuk digunakan dalam irigasi pada akhir musim panas ketika aliran sungai rendah, menurut penilaian. Ini mengidentifikasi pembangkit listrik tenaga air, rekreasi air dan habitat ikan yang lebih baik sebagai manfaat tambahan.

Evenstad mengatakan rancangan akhir kemungkinan akan menambah perlindungan kebakaran sebagai keuntungan karena Waduk Cove akan menciptakan sumber air yang andal untuk memadamkan kebakaran hutan yang dapat menyala di tanah terdekat di wilayah Kane, Garfield dan Iron.

Tetapi para kritikus berpendapat bahwa penilaian tersebut gagal menyebutkan bagaimana air kemungkinan besar akan digunakan dan siapa yang benar-benar mendapat manfaat dari pengalihannya. Frankel dan sekutunya berpendapat bahwa penerima manfaat sebenarnya bukanlah ikan atau petani, melainkan pemegang hak atas air yang dapat mengubah air, dialihkan dengan biaya besar kepada pembayar pajak, dari pertanian ke penggunaan kota dan kemudian menjual hak mereka kepada pengembang St. George dengan keuntungan yang lumayan.

“Pejabat federal tidak boleh ditipu. Proposal ini memberi penghormatan kepada limbah air dan menampar pembayar pajak, Sungai Virgin, dan komunitas pertanian secara langsung, ”kata Kyle Roerink, direktur eksekutif Great Basin Water Network. “Sungguh mengherankan bahwa pelamar akan bertindak ekstrem untuk mendapatkan uang ketika solusi konservasi air yang mudah dan mengagumkan sudah tersedia.”
Inti dari tuduhan kelompok ini adalah peta lahan proyek yang disediakan oleh kontraktor NRCS, Transcon Environmental. Jejak tanah yang akan diairi – sebuah area bernama Washington Fields yang berada di St George dan Kota Washington – jauh lebih kecil dari 4.852 hektar yang menurut tinjauan lingkungan akan diairi.

“Analisis kami menunjukkan bahwa lebih dari separuh wilayah ini telah dikembangkan menjadi jalan baru, subdivisi, gereja, sekolah, dan mal,” kata surat dari kelompok tersebut. “Kami menghitung bahwa ada sekitar 900 hektar lahan terbuka yang tersisa di wilayah Washington County, yang paling banyak mewakili hanya 18% dari klaim luas pertanian yang dibuat di [environmental assessment] untuk area ini. “

Kelompok-kelompok tersebut berpendapat bahwa kegagalan yang nyata ini untuk secara akurat mendeskripsikan lahan yang akan diairi “menimbulkan pertanyaan yang mengganggu” tentang integritas proposal.

“Proposal ini tidak hanya melanggar serangkaian undang-undang federal, tetapi juga merampas dana berharga dari aplikasi berharga lainnya yang berusaha melindungi warisan pertanian Amerika dengan menguras dana dari [Department of Agriculture] pundi-pundi, ”surat mereka menyatakan.

Kelompok lain yang meminta penyelidikan termasuk Living Rivers, Center for Biological Diversity, Glen Canyon Institute, WildEarth Guardians dan Save the Colorado.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK