Kembalinya elang defisit palsu
Opini

Kembalinya elang defisit palsu


Ketika Partai Republik mengatakan mereka khawatir tentang hutang, mereka akan berbohong. Lagi.

(Damon Winter | The New York Times) Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell, R-Kentucky., Di Capitol Building di Washington, 16 Desember 2020. “Undang-undang bantuan ekonomi sebagian besar tentang menyediakan bantuan keuangan bagi individu dan keluarga selama pandemi. Tapi siapa yang harus mendapatkan tali penyelamat itu? ” tulis kolumnis The New York Times, Paul Krugman.

Tampaknya Kongres akan segera memberikan bantuan ekonomi yang sangat dibutuhkan (tidak stimulus) – sesuatu yang akan membantu orang Amerika yang tertekan melewati beberapa bulan ke depan sementara kita menunggu vaksinasi yang meluas untuk menyiapkan panggung untuk pemulihan ekonomi. Itu kabar baik, karena ada sesuatu yang lebih baik daripada tidak sama sekali, meskipun apa yang kita ketahui tentang undang-undang mengatakan bahwa itu akan sangat cacat.

Tapi cara debat ini berlangsung tidak menyenangkan di masa depan. Bahkan beberapa orang baik tampak sedikit bingung tentang apa yang mereka coba lakukan. Dan orang-orang jahat – Mitch McConnell dan kawan-kawan – jelas melakukan beberapa hal yang benar hanya di bawah tekanan politik sambil memberikan setiap indikasi bahwa mereka akan secara sistematis merusak ekonomi begitu Presiden terpilih Joe Biden menjabat.

Tentang orang baik yang melakukan kesalahan: Undang-undang bantuan ekonomi sebagian besar tentang memberi individu dan keluarga garis kehidupan finansial selama pandemi. Tapi siapa yang harus mendapatkan bantuan itu? Haruskah itu masuk ke mayoritas penduduk, seperti cek $ 1.200 yang dikirim pada musim semi? Atau haruskah fokusnya pada peningkatan tunjangan pengangguran bagi jutaan pekerja yang, karena pandemi, tidak memiliki penghasilan sama sekali?

Menurut The Washington Post, Sens. Bernie Sanders dan Joe Manchin berdebat sengit tentang masalah ini pada Rabu selama konferensi telepon, dengan Sanders mendorong bantuan luas sementara Manchin berpendapat bahwa peningkatan tunjangan pengangguran lebih penting.

Dalam banyak hal, saya lebih dekat dengan Sanders daripada dengan Manchin, Demokrat paling konservatif di Senat. Tapi dalam kasus ini, saya minta maaf untuk mengatakan bahwa Manchin benar. Penderitaan ekonomi akibat virus korona telah tersebar sangat tidak merata: Sebagian kecil angkatan kerja telah hancur, sementara mereka yang mampu tetap bekerja pada umumnya telah melakukannya dengan relatif baik. Gaji dan gaji secara keseluruhan telah pulih kembali dengan cepat.

Jadi, jika ada batasan jumlah bantuan yang dapat diberikan, lebih penting untuk membantu pengangguran – dan, khususnya, mempertahankan bantuan itu jauh melebihi 10 minggu yang dilaporkan dalam kesepakatan saat ini – daripada mengirim cek kepada mereka yang bisa terus bekerja. Argumen terbaik yang dapat saya lihat untuk pembayaran yang lebih luas adalah politik – orang yang belum kehilangan pekerjaan karena pandemi mungkin lebih bersedia untuk mendukung bantuan ekonomi bagi mereka yang memiliki jika mereka juga mendapatkan sesuatu dari kesepakatan tersebut.

Tetapi mengapa ada batasan jumlah bantuan?

Partai Republik tampaknya bersedia membuat kesepakatan karena mereka khawatir sikap keras kepala akan merugikan mereka dalam pemilihan Senat Georgia. Tetapi mereka bertekad untuk menjaga kesepakatan di bawah $ 1 triliun, karenanya label harga $ 900 miliar yang dilaporkan.

Namun, batasan $ 1 triliun itu tidak masuk akal. Jumlah yang kita keluarkan untuk bantuan darurat harus ditentukan oleh seberapa banyak bantuan yang dibutuhkan, bukan dengan arti bahwa $ 1 triliun adalah angka yang menakutkan.

Karena keterjangkauan bukanlah masalah nyata saat ini. Pemerintah AS meminjam lebih dari $ 3 triliun pada tahun fiskal 2020; investor dengan senang hati meminjamkan uang itu, dengan tingkat bunga yang sangat rendah. Faktanya, tingkat bunga riil atas hutang AS – tingkat yang disesuaikan dengan inflasi – akhir-akhir ini secara konsisten negatif, yang berarti bahwa tambahan hutang bahkan tidak akan menimbulkan beban besar di masa depan.

Dan bahkan para ekonom yang mengkhawatirkan defisit biasanya setuju untuk menjalankan defisit besar dalam menghadapi keadaan darurat nasional. Jika pandemi yang masih membuat sekitar 10 juta pekerja menganggur bukanlah keadaan darurat, saya tidak tahu apa itu.

Tentu saja, kami tahu apa yang terjadi di sini. Sementara Partai Republik telah membuat perhitungan politik bahwa mereka harus mengeluarkan sejumlah uang sementara kendali Senat masih diragukan, mereka jelas bersiap-siap untuk menimbulkan ketakutan akan defisit anggaran sebagai alasan untuk memblokir apa pun dan semua yang Biden usulkan begitu dia akhirnya disumpah. di.

Tidak perlu dikatakan lagi bahwa poros GOP yang akan datang ke penjualan defisit akan benar-benar tidak tulus. Partai Republik tidak bermasalah dengan defisit yang meningkat selama tahun-tahun pra-pandemi Donald Trump; mereka dengan senang hati memberikan pemotongan pajak sebesar $ 1,9 triliun, terutama untuk perusahaan dan orang kaya.

Tapi kemunafikan bukanlah masalah utama di sini. Lebih penting lagi, mengurangi keringanan atas nama kehati-hatian fiskal akan berarti kesulitan besar yang tidak perlu bagi jutaan orang Amerika. Saya optimis tentang prospek pemulihan ekonomi setelah kami mencapai vaksinasi yang meluas. Tapi itu tidak akan terjadi sampai 2021, dan bahkan pemulihan yang cepat akan memakan waktu berbulan-bulan setelah itu untuk membawa kita kembali ke pekerjaan penuh. Membuat kesepakatan yang hanya memberikan manfaat tambahan selama 10 minggu ibarat membangun jembatan yang hanya melewati seperempat jalan melintasi jurang.

Dan kasus untuk pengeluaran lebih banyak tidak akan berakhir dengan pemulihan ekonomi jangka pendek. Kita masih membutuhkan investasi besar dalam infrastruktur, penitipan anak, energi bersih, dan banyak lagi.

Partai Republik akan mencoba menghentikan semua ini, mengklaim bahwa itu karena mereka khawatir tentang utang. Mereka akan berbohong, dan kita tidak perlu takut untuk mengatakannya.

Paul Krugman, pemenang Hadiah Nobel dalam Ilmu Ekonomi, adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123