Ketika korban KDRT di Utah terusir karena penganiayaan, trauma dan hutang menumpuk.
Politik

Ketika korban KDRT di Utah terusir karena penganiayaan, trauma dan hutang menumpuk.


Ceritanya adalah bagian dari seri lanjutan tentang penggusuran Utah dan firma hukum tuan tanah terkemuka di negara bagian itu. Kisah berikut ini didukung oleh dana dari The Economic Hardship Reporting Project dan ditulis serta diteliti oleh The Utah Investigative Journalism Project dalam kemitraan dengan The Salt Lake Tribune.

Shenna Buist diserang dengan kejam oleh pacarnya awal tahun lalu. Mabuk tequila dan bir, dia meraih teleponnya dan mengambil kunci mobilnya, lalu menjepitnya ke tanah, pada satu titik menjepitnya ke lantai di dekat lehernya.

Akhirnya, untuk membebaskannya, dia menggigit kakinya dan melarikan diri dari apartemen, berdarah dari luka di tangannya.

“Saya memiliki darah di sekujur tubuh saya dan ketika saya pergi ke luar tetangga … menelepon polisi,” kata Buist.

Buist sendiri didakwa oleh petugas menanggapi dengan pelanggaran ringan dan pelanggaran atas perilaku tidak tertib. Uintah County, bagaimanapun, menolak untuk mengadili dia dan malah terus maju dengan tuduhan penyerangan terhadap penyerangnya.

Kasus terhadap mantan pacarnya yang kejam akan berlangsung selama berbulan-bulan, tetapi penggusuran yang berasal dari serangan itu – yang dianggap mengganggu perdamaian di bawah aturan apartemen – berlangsung cepat.

“Mereka mengatakan jika saya tidak pergi pada hari Senin depan mereka akan memiliki polisi di sana untuk membantu saya pergi,” katanya.

Penggusuran – seperti hampir setengah dari yang dieksekusi di negara bagian tahun lalu – diajukan oleh Kantor Hukum Kirk Cullimore. Dan tidak seperti dakwaan terhadapnya, yang dibatalkan segera setelah pertemuan kekerasan dengan mantannya, penggusuran tersebut tetap ada dalam catatannya dan akan mencemari aplikasi persewaannya selama bertahun-tahun yang akan datang.

Utah memiliki sistem penggusuran yang sangat menguntungkan bagi tuan tanah sehingga para kritikus mengatakan sistem itu berlaku kasar terhadap para penyewa.

Kantor Hukum Kirk Cullimore tidak segan-segan mengklaim peran besar dalam membentuk dan mengarahkan sistem itu. “Bapak. Cullimore langsung menulis dan bekerja[ed] dengan Badan Legislatif di hampir semua undang-undang yang saat ini ada terkait dengan tuan tanah dan persewaan tempat tinggal, ”kata perusahaan itu di situs webnya.

Pendiri dan mitra senior Kirk A. Cullimore juga merupakan pendiri Asosiasi Apartemen Utah yang melobi anggota parlemen atas nama tuan tanah, dan putranya, Kirk Cullimore Jr., adalah pemimpin Partai Republik di Senat negara bagian.

Para pendukung khawatir penggusuran dapat menghidupkan kembali orang Utah yang rentan, seperti mereka yang menghadapi kekerasan dalam rumah tangga. Terlalu sering hilangnya tempat tinggal dapat digunakan sebagai senjata hukum oleh para penyalahguna untuk menyerahkan pasangannya.

Ada beberapa undang-undang negara bagian yang melindungi orang Utah dalam hubungan yang kasar dari penggusuran. Selain itu, Marcus Degen, seorang pengacara di Utah Legal Services, khawatir bahwa kasus yang sedang ditinjau sekarang oleh Mahkamah Agung Utah berpotensi memudahkan pelaku untuk menggunakan penggusuran terhadap pasangan mereka sebagai pembalasan untuk mengajukan pengaduan pidana.

Perlindungan di bawah Violence Against Women Act

The Violence Against Women Act (VAWA) pertama kali disahkan pada tahun 1994 dan ditulis oleh Senator saat itu. Joe Biden dan disponsori bersama pada saat itu oleh Senator Orrin Hatch, R-Utah.

“Kekerasan dalam rumah tangga tidak mengenal batas; itu mempengaruhi setiap ras, agama, dan kelompok sosial ekonomi, “kata Hatch dalam kesaksian di depan komite Senat pada bulan April 1993.” Kekerasan di rumah berlanjut antargenerasi dan sering berakhir dengan kematian. “

RUU asli memberikan banyak perlindungan bagi perempuan, termasuk ketentuan bahwa korban KDRT tidak dapat diusir dari perumahan umum hanya karena polisi dipanggil ke tempat kejadian, seperti yang terjadi pada Buist.

Namun, undang-undang tersebut berakhir pada 2019, dan tidak disahkan ulang oleh Senat. Namun demikian, Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan (HUD) AS masih memerlukan kompleks perumahan yang mencari bantuan persewaan federal untuk memenuhi standar yang ditetapkan dalam undang-undang.

Tony Milner, manajer kebijakan dan program Salt Lake City atas perumahan dan pembangunan lingkungan, mengawasi pemberian berbagai hibah perumahan darurat di kota kepada penyedia layanan lokal yang kemudian diberikan kepada tuan tanah tetapi menguntungkan penyewa dalam krisis. Pada bulan April 2020, ketika apartemen diharuskan untuk terus menambahkan tambahan VAWA ke sewa mereka untuk mengakses dana hibah, mereka menerima penolakan dari satu sumber vokal – Kantor Hukum Kirk Cullimore.

Kantor Cullimore dan berbagai apartemen tempat dia bekerja berkata, ‘Oh, [VAWA] kedaluwarsa, kami tidak harus menandatanganinya, ‘”kata Milner. Perlawanan sedemikian rupa sehingga kantor Milner terpaksa menghubungi HUD secara langsung untuk meminta arahan. HUD kembali dengan instruksi yang mengkonfirmasikan perlunya kepatuhan berkelanjutan dengan pedoman VAWA.

Milner mengatakan kantor harus terus menawarkan pendidikan kepada tuan tanah tentang persyaratan ini, tetapi mengakui bahwa kadang-kadang “kami masih mendapat penolakan.”

Milner juga mengatakan bahwa meskipun Salt Lake City mencoba bekerja dengan tuan tanah untuk membuat mereka patuh, satu-satunya mekanisme penegakan hukum yang nyata untuk memastikan tuan tanah mengikuti pedoman VAWA adalah pengadilan. Sayangnya, penyewa yang menghadapi penggusuran jarang memiliki perwakilan hukum dalam proses yang bergerak cepat – data menunjukkan hanya 7% penyewa yang digusur pada tahun 2020 memiliki pengacara.

(Francisco Kjolseth | Foto file Tribune) Jennifer Oxborrow, mantan direktur eksekutif Koalisi Kekerasan Dalam Rumah Tangga Utah, membahas undang-undang kekerasan dalam rumah tangga dalam foto file 2018 ini.

Ketergantungan finansial

Jenn Oxborrow adalah advokat kekerasan dalam rumah tangga dan direktur eksekutif Allies with Families. Dia mengatakan kekerasan dalam rumah tangga di Utah sangat mengerikan karena demografi yang membuat banyak wanita rentan. Gabungkan tingkat kelahiran tinggi di Utah dan potensi berpenghasilan rendah untuk wanita (dengan salah satu kesenjangan gaji terbesar di negara ini) dan Anda akan menemukan keluarga besar di mana ibunya terikat secara ekonomi dengan pasangan yang suka melakukan kekerasan.

“Sungguh memilukan untuk memikirkan betapa sulitnya mencapai perumahan yang aman ketika [you] punya banyak anak, ”kata Oxborrow. “Dan mereka jauh lebih mungkin mengalami bentuk kekerasan dalam rumah tangga yang paling mematikan, yang hanya meningkat dalam pandemi.”

Koalisi Kekerasan Dalam Rumah Tangga Utah pada Oktober 2020 melaporkan melihat peningkatan 25% -50% dalam seruan kekerasan dalam rumah tangga di negara bagian itu selama pandemi.

Melarikan diri dari pelaku, terjebak dalam hutang

Krista, tahu perasaannya. Ibu lima anak dari Utah pusat ini meminta nama aslinya agar tidak digunakan untuk melindungi identitas dan keamanannya.

Dia memiliki hubungan yang sulit dengan mantannya, termasuk perceraian yang diperdebatkan yang diajukan lebih dari lima tahun lalu, diselingi oleh upaya rekonsiliasi secara berkala. Pada musim gugur tahun 2020, pasangan itu mengira mereka mungkin memperbaiki keadaan, ketika pasangannya mabuk dan menyerangnya. Krista dipukul dan pasangannya juga mematahkan kaki anjing putra mereka yang masih kecil.

Polisi mengeluarkan pasangannya dari rumah tetapi ada masalah – Krista sebelumnya telah menjual rumah kepada kerabat pasangannya yang membiarkan dia tinggal di sana, terutama karena pasangan tersebut berusaha memperbaiki hubungan mereka demi keluarga mereka. Tapi setelah penyerangnya dibawa pergi, Krista langsung mendapat pemberitahuan penggusuran.

Krista merasa dia harus membatalkan tuntutan kekerasan dalam rumah tangga untuk menenangkan mantannya dan mendapatkan akses yang lebih baik dalam sengketa hak asuh.

“Saya hanya tidak punya uang untuk terus berjuang dan pergi ke pengadilan,” kata Krista.

Sementara kasus hak asuh terus berjalan, kasus penggusurannya melesat ke depan. Dia dan anak-anaknya berada di lokasi pedesaan sehingga butuh waktu berbulan-bulan untuk menemukan tempat baru di dekatnya, dan karena dia sebelumnya adalah ibu rumah tangga, dia berjuang untuk mencari pekerjaan untuk membayar tagihannya – termasuk ribuan hutangnya sekarang. di sewa belakang.

Hakim dalam kasusnya menentukan jumlah berdasarkan tanda sewa yang dia lihat di sebuah rumah di lingkungan yang sama.

Sekarang dampak mendadak dari hutang itu, ditambah biaya pindah ke rumah baru telah memperumit pertempuran hak asuhnya.

“Saya perlu menunjukkan bahwa saya bisa memiliki rumah yang stabil,” katanya. “Akhirnya saya mulai mengambil lebih banyak pekerjaan tetapi sekarang karena saya harus pindah sejauh 20 mil [using that against me]. ”

‘Perbaikan Parah:’ kerusakan tiga kali lipat

Mahkamah Agung Utah telah menetapkan bahwa penggusuran, atau “penahanan yang melanggar hukum,” undang-undang dimaksudkan untuk dilakukan dengan cepat. Hal ini dilakukan melalui proses yang cepat dan “ganti rugi yang parah” dari kerugian tiga kali lipat – tiga kali lipat dari jumlah sewa yang harus dibayar jika masalah tersebut dibawa ke pengadilan. Utah hanyalah satu dari empat negara bagian yang meningkatkan tiga kali lipat jumlah kerusakan, menurut data dari Koalisi Rumah Utah. Nevada, Idaho dan Montana adalah yang lainnya.

Degen, pengacara dari Utah Legal Services, prihatin tentang bagaimana tindakan cepat dan berat ini dapat dipersenjatai terhadap orang-orang sebagai pembalasan karena melaporkan kekerasan dalam rumah tangga. Dia mengetahui kasus Krista serta klien lain yang menghadapi penggusuran (dan kerusakan tiga kali lipat dan biaya pengacara) setelah memanggil polisi pada pasangannya dalam keadaan serupa. Serangan pada kasus kedua ini terjadi di depan anak mereka dan mengakibatkan korban mengalami cedera otak permanen.

Saat ini Mahkamah Agung Utah sedang meninjau kasus, Martin v. Kristensen, yang tidak melibatkan kekerasan dalam rumah tangga tetapi dapat menimbulkan konsekuensi serius bagi para korban.

Kasus ini melibatkan seorang wanita yang dibebani dengan lebih dari $ 900.000 sebagai ganti rugi penggusuran karena tinggal di rumah yang sebelumnya dia bagi dengan mantannya. Dia tetap di rumah saat memperebutkan aset dalam perceraian dan masalah hukum terpisah yang menyatakan bahwa dia telah dipaksa secara tidak sah untuk menjual rumah kepada keluarga mantannya. Sebagai akibat dari kehilangan klaimnya tentang penjualan rumah, pengadilan menyimpulkan bahwa dia telah mendapatkan ganti rugi tiga kali lipat selama bertahun-tahun dan biaya pengacara berdasarkan undang-undang penggusuran Utah.

Yang menjadi masalah Degen adalah bahwa pengadilan banding memutuskan bahwa keluarga tersebut dapat menggunakan nilai pasar wajar untuk menentukan berapa banyak uang sewa yang harus dibayar wanita tersebut selama dia tinggal di rumah setelah menerima pemberitahuan penggusuran sebagai penyewa “sesuka hati”.

Poin lengket yang dikatakan Degen adalah bahwa pengadilan menggunakan standar nilai “pasar adil” ketika ada semacam hubungan pemilik-penyewa yang tersirat. Tetapi bagi pasangan yang sudah menikah tidak ada hubungan seperti itu, tersirat atau sebaliknya.

Dia khawatir jika para hakim berpihak pada pengadilan banding, itu akan memperkuat ke dalam hukum Utah kemampuan para pelaku untuk menggunakan penggusuran pembalasan agar lebih mudah memenangkan ganti rugi besar dari mitra yang mereka usir dari rumah yang pernah mereka tinggali.

“Bergantung pada bagaimana Mahkamah Agung Utah mengatur,” kata Degen, “beban dalam kasus ini bisa secara efektif berada pada tergugat-penyewa untuk membuktikan pembalasan guna mengalahkan klaim ganti rugi besar-besaran.”

Beban pembuktian itu bisa jadi sulit, jika bukan tidak mungkin, untuk dipenuhi.

Sumber daya

Ada sumber daya dan kelompok yang dapat menawarkan bantuan kepada penyewa yang telah digusur, berada dalam bahaya penggusuran atau membutuhkan bantuan lain:

Kunjungi EvictedinUtah.com untuk panduan mencari bantuan hukum dan keuangan.

Negara bagian juga memiliki 211 hotline untuk penyewa yang digusur untuk menghubungkan mereka dengan bantuan persewaan.

Koalisi Perumahan Utah, utahhousing.org, 801-364-0077

Utah Legal Services, utahlegalservices.org, 801-328-8891

Aksi Komunitas, utahca.org/housing-case-management/, 801-359-2444

Utah Renters Together, utahrenterstogether.org, [email protected]

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Singapore Prize