Komisi redistricting Utah mungkin dibentuk untuk gagal, kata Robert Gehrke
Poligamy

Komisi redistricting Utah mungkin dibentuk untuk gagal, kata Robert Gehrke


Butuh upaya bertahun-tahun, jutaan dolar dan akhirnya suara pemilih yang meloloskan Proposition 4 pada 2018 untuk membentuk komisi redistricting independen pertama di Utah.

Sekarang, bahkan pada tahap awal, ada kekhawatiran bahwa kendala keuangan yang ketat dapat mempersulit, jika bukan tidak mungkin, bagi komisi untuk memenuhi mandatnya, sehingga lebih mudah bagi Legislatif untuk mengabaikan rekomendasi komisi yang ditentang oleh anggota parlemen Republik, tetapi masyarakat menuntut diciptakan.

Untuk memahami apa yang dihadapi oleh komisi pemula, kita perlu memahami ruang lingkup pekerjaan.

Komisi tujuh anggota ditugaskan untuk merekomendasikan kepada Legislatif bukan satu peta, tetapi tiga peta masing-masing dengan batas-batas baru untuk empat kursi kongres, 29 kursi Senat negara bagian, 75 kursi DPR negara bagian dan 15 kursi dewan sekolah negeri.

Setiap distrik harus dirancang dengan cermat untuk memiliki jumlah orang yang hampir sama dan memenuhi berbagai kriteria yang ditentukan — mereka seharusnya berdekatan, mengikuti batas geografis yang ada, mempertahankan komunitas yang diminati, dan sebagainya.

Jika Anda mencoba menggambar peta 10 tahun yang lalu, Anda tahu beberapa yang pertama mudah, tetapi semakin sulit saat Anda menyempurnakan distrik satu blok pada satu waktu, setiap penyesuaian mengalir ke perubahan di distrik sekitarnya.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Robert Gehrke.

Ini adalah pekerjaan yang melelahkan, bahkan di saat-saat terbaik — dan ini bukan saat-saat terbaik.

Karena COVID, Biro Sensus menunda rilis data kependudukan hingga pertengahan Agustus dan akan memakan waktu beberapa minggu untuk memprosesnya menjadi format yang dapat digunakan untuk pemetaan.

Itu pada dasarnya menyisakan delapan minggu bagi komisi untuk menggambar semua peta itu — 369 distrik semuanya — mengadakan tujuh dengar pendapat publik yang diwajibkan oleh undang-undang yang akan diadakan selambat-lambatnya 17 Oktober, dan menyerahkan rekomendasi akhir kepada Badan Legislatif dua minggu kemudian.

Ini adalah kenaikan Hercules pada jangka waktu yang ketat yang bisa semakin diperumit oleh kebangkitan COVID.

Akan sangat menyenangkan memiliki staf profesional pemetaan yang handal, tetapi komisi tidak mampu membayar mereka. Sebaliknya, itu akan menjadi regu magang yang ditugaskan untuk menggambar peta bersama dengan para komisaris.

Untuk beberapa pertemuan publik pertama, komisi pasrah karena tidak memiliki peta yang sebenarnya untuk ditunjukkan kepada publik.

“Kami tidak bisa melakukannya,” Lyle Hillyard, seorang anggota komisi, berkata. Tidak ada waktu.

Sebagai gantinya, pada pertemuan awal itu, masyarakat akan diberikan peta lama bersama dengan pergeseran populasi di setiap distrik dan ditanya bagaimana penduduk setempat ingin melihat pergeseran garis, kata ketua komisi Rex Facer II.

Ketika peta selesai, komisi tidak akan memiliki $ 150.000 untuk membayar analisis ahli untuk menentukan apakah peta memenuhi kriteria hukum atau memiliki bias partisan.

Pada pertemuan terakhir, anggota komisi memperdebatkan apakah akan mempertahankan $50.000, berharap mungkin mereka bisa mempekerjakan para ahli itu, atau membelanjakannya untuk penjangkauan publik.

Mereka memilih untuk membeli iklan di KUTV, yang setuju untuk menayangkan iklan layanan masyarakat gratis, serta melakukan 10 wawancara dan beberapa berita untuk mempromosikan pertemuan tersebut. (Jika Anda bertanya-tanya apakah itu aneh, bahkan bermasalah, untuk menjanjikan liputan berita kepada calon pengiklan, ya, memang demikian.)

Inti masalahnya adalah ini: Badan Legislatif memberi komisi pemekaran lebih dari $1 juta untuk melakukan semua pekerjaannya.

Komisi serupa di New Mexico mendapat $1,5 juta; di Colorado, kelompok yang hanya menggambar batas-batas kongres mendapat $4 juta; komisi redistricting Arizona mendapat $10 juta; dan komisi Michigan mendapat $13 juta untuk menggambar tiga peta.

Namun, tidak semua orang berpikir komisi itu kekurangan dana.

“Sejujurnya saya pikir itu lebih dari cukup,” kata Rep. Paul Ray, R-Clearfield, yang memimpin komite redistricting Legislatif, minggu lalu. Ray, yang akan memainkan peran penting dalam memutuskan sejauh mana Badan Legislatif mempertimbangkan masukan dari komisi independen, mengatakan komisi itu mengeluarkan terlalu banyak uang untuk penasihat hukum luarnya dan menyewa firma pemasaran yang membeli rumah bouncing untuk dibawa ke pameran daerah.

“Menurut pendapat saya, mereka belum menjadi penatalayan yang sangat baik dari uang itu,” katanya. “Mereka tidak mempekerjakan siapa pun untuk menggambar peta tetapi mereka memiliki sembilan pekerja magang dan semua pertunjukan anjing dan kuda poni ini pergi ke pameran dan festival dengan stan dan rumah pentas?”

Facer mengatakan komisi tidak memiliki rumah pentalan (yang, sejujurnya, memalukan karena rumah pentalan itu menyenangkan). Mereka memiliki stan di acara-acara lokal sebagai bagian dari tur mendengarkan publiknya.

Letakkan mereka berdampingan, dan komite Legislatif dan komisi independen pada dasarnya sama.

Tetapi Badan Legislatif memiliki enam atau lebih pengacara atau staf dari Kantor Penelitian Legislatif dan Penasihat Umum yang bekerja untuk komite tersebut. Komisi independen harus menyewa sebuah perusahaan. Kontrak tersebut ditawar secara kompetitif melalui pengadaan negara, tetapi masih menelan biaya sekitar sepertiga dari anggarannya.

Facer mengatakan komisi itu diminta untuk membeli perangkat lunak dan ruang servernya sendiri, daripada menggunakan milik negara, untuk menjaga firewall yang jelas antara kedua badan tersebut.

Lalu ada barang-barang nikel dan sepeser pun: uang yang dihabiskan untuk pemasaran, $ 25.000 dibayarkan kepada negara untuk membuat situs web, $ 25.000 disisihkan untuk hotel dan makanan dan mil untuk pertemuan publik, $ 7.000 dikirim ke kantor Kejaksaan Agung untuk pendapat hukum.

Semua mengatakan, komisi memiliki sekitar $ 40.000 tersisa — tanpa, seperti yang saya sebutkan, mempekerjakan ahli untuk menggambar peta atau menganalisis produk jadi.

Facer tidak menyalahkan Legislatif atas anggaran yang ketat.

“Legislatif sangat bagus untuk diajak bekerja sama. Kami memiliki hubungan yang positif,” katanya. “Tantangan kami dengan sumber daya bukan karena mereka kejam atau mencoba untuk menggagalkan proses. Ketika anggaran kami diputuskan, tidak ada yang tahu seperti apa komisi itu.”

Itu, katanya, dibangun dari bawah ke atas.

Tetapi hal-hal yang dibangun dari bawah ke atas dengan harga murah memiliki cara untuk runtuh di bawah beratnya sendiri. Ada beberapa diskusi tentang komisi yang beralih ke Batas yang Lebih Baik untuk membantu mengumpulkan dana yang dibutuhkan, tetapi itu mungkin tidak diizinkan oleh undang-undang.

Selain itu, seharusnya tidak harus sampai ke sana. Badan publik yang melakukan pekerjaan publik seharusnya tidak perlu mencari bantuan dari organisasi swasta mana pun.

Badan Legislatif, yang mengalami surplus, perlu mendapatkan dana tambahan untuk memastikan pekerjaan pemekaran mendapat perhatian dan perlakuan yang layak.

Apakah anggota parlemen Republik suka atau tidak, ini adalah sesuatu yang para pemilih Utah — lebih dari setengah juta dari mereka — jelaskan di kotak suara bahwa mereka ingin dilakukan. Mereka pantas melakukannya dengan benar.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Toto SGP