Kontribusi kampanye, termasuk dari operator Utah, mendahului pembuatan timbunan uranium federal
Edukasi

Kontribusi kampanye, termasuk dari operator Utah, mendahului pembuatan timbunan uranium federal


Dana $ 75 juta untuk uranium yang ditambang di dalam negeri datang setelah bertahun-tahun lobi dan donasi kampanye dari industri.

(Leah Hogsten | Tribune file photo) Energy Fuels, yang mengoperasikan satu-satunya pabrik uranium konvensional di Amerika Serikat dekat Blanding, di San Juan County, Utah, pada 24 Juni 2020. Perusahaan dan para pemimpinnya, bersama dengan perusahaan pertambangan uranium lainnya memberikan kontribusi kampanye terkoordinasi yang mengarah pada pembuatan cadangan uranium federal senilai $ 75 juta.

Ketika RUU bantuan COVID-19 terbaru ditandatangani menjadi undang-undang oleh Presiden Donald Trump pada 27 Desember, perusahaan uranium dengan tambang di Amerika Serikat bersorak. Dan itu termasuk yang besar dengan operasi di Utah.

Undang-undang tersebut memberikan $ 75 juta untuk membuat persediaan uranium yang ditambang di dalam negeri yang akan mengurangi kebutuhan untuk mengimpor bijih dari luar negeri. Meski detail bagaimana persisnya stockpile akan dikelola belum ditentukan, pendanaan akan menopang sektor industri pertambangan yang telah lesu selama beberapa dekade. Ini juga terjadi setelah upaya lobi ekstensif oleh perusahaan uranium.

Dana tersebut dimasukkan ke dalam tagihan bantuan pandemi sebesar $ 1,9 triliun di bawah bagian berjudul “Administrasi Keamanan Nuklir Nasional” dan diberi judul “aktivitas senjata”. Tetapi diskusi sebelumnya tentang program cadangan uranium di Kongres dan dari industri mengindikasikan bahan yang ditimbun akan digunakan di pembangkit listrik, bukan senjata nuklir.

Curtis Moore, wakil presiden perusahaan uranium Energy Fuels, yang memiliki pabrik dan tambang di Utah, mengatakan dia yakin itu masih terjadi.

“Pemahaman kami adalah bahwa itu pada dasarnya menjadi sumber bahan bakar cadangan untuk pembangkit listrik tenaga nuklir kami,” kata Moore. “Saya belum pernah mendengar apa pun tentang bahan ini tersedia atau dibutuhkan untuk senjata.”

Kelompok lingkungan yang menentang penimbunan mengatakan mereka menunggu rincian lebih lanjut, menyatakan bahwa interpretasi Moore bisa benar meskipun rincian jarang termasuk dalam undang-undang itu sendiri. Masa depan cadangan akan dinegosiasikan oleh pemerintahan Biden.

“Kami berharap cadangan uranium strategis akan dilihat kedua kali karena kami tidak yakin itu lebih dari sekedar pemberian kepada industri uranium dan khususnya untuk Bahan Bakar Energi,” kata Amber Reimondo, direktur energi untuk Grand Canyon Trust, menambahkan bahwa pemerintah suku yang warganya mungkin terkena dampak penambangan uranium baru harus disertakan dalam diskusi tersebut.

Menciptakan persediaan bukanlah keputusan mendadak. Ini mengikuti bertahun-tahun lobi oleh dua perusahaan yang tergabung di Kanada tetapi yang beroperasi di Amerika Serikat – Bahan Bakar Energi dan Ur-Energy.

Bahan Bakar Energi memiliki pabrik uranium konvensional terakhir di negara itu, dekat Blanding, serta operasi penambangan uranium di Utah, Wyoming, Arizona dan Texas. Dengan sekitar 50 karyawan Utah, itu adalah salah satu perusahaan swasta terbesar di pedesaan San Juan County, bahkan setelah merumahkan sepertiga dari tenaga kerjanya tahun lalu.
Bahan Bakar Energi dan Ur-Energy menekan Kongres dan administrasi Trump untuk perlindungan pertambangan domestik. Pada 2018, mereka mengajukan petisi ke Departemen Perdagangan, meminta pemerintah mewajibkan pembangkit listrik tenaga nuklir untuk mendapatkan setidaknya seperempat bahan bakar nuklir mereka dari tambang domestik.

Dalam beberapa tahun terakhir, pembangkit listrik AS telah mengimpor lebih dari 90% bahan bakar mereka dari luar negeri, termasuk dari Rusia dan Kazakhstan, yang menurut Bahan Bakar Energi dan Ur-Energy menimbulkan risiko keamanan nasional.

Proposal kuota ditolak, tetapi Trump memerintahkan pembentukan Kelompok Kerja Bahan Bakar Nuklir pada 2019. Ia merilis rekomendasi tahun lalu bahwa cadangan uranium dibuat dan didanai hingga $ 150 juta per tahun selama 10 tahun. Kantor Akuntabilitas Pemerintah menganalisis laporan Kelompok Kerja Bahan Bakar Nuklir dan mempertanyakan angka $ 150 juta, yang dipotong setengah dalam tagihan bantuan.

Laporan tersebut mencatat bahwa pejabat Departemen Energi percaya bahwa dana tersebut akan membuat perusahaan uranium domestik “layak secara komersial” melalui dukungan langsung “dari setidaknya dua tambang uranium AS”. Militer akan menerima “keuntungan tambahan” dari program tersebut, tambah laporan itu.

Dari 2017 hingga 2020, Bahan Bakar Energi membayar $ 310.000 kepada firma pelobi Faegre Baker Daniels (sekarang dikenal sebagai Faegre Drinker Biddle & Reath) untuk menekan agenda perusahaan dengan Badan Perlindungan Lingkungan, perwakilan perdagangan AS, Gedung Putih, dan lainnya, menurut Pusat Politik Responsif.

Selain itu, analisis Salt Lake Tribune tentang kontribusi kampanye dari para eksekutif dan anggota dewan di Bahan Bakar Energi menemukan serangkaian sumbangan selama lima tahun terakhir yang ditargetkan ke beberapa sekutu terbesar industri uranium, sebagian besar anggota Kongres yang konservatif. Analisis tersebut tidak menemukan sumbangan selama jangka waktu tersebut kepada anggota parlemen Utah.

Pengajuan yang tersedia untuk umum dengan Komisi Pemilihan Federal menunjukkan sumbangan kecil yang tersebar dari karyawan dan eksekutif Bahan Bakar Energi sepanjang tahun 1990-an dan awal 2000-an. Pergeseran nyata terjadi pada 27 April 2016, ketika Senator John Barrasso, R-Wyo., Menerima $ 4.000 dari enam eksekutif Bahan Bakar Energi yang masing-masing menyumbangkan $ 500 atau $ 1.000.
Selama lima tahun berikutnya, para pemimpin perusahaan menyumbangkan total $ 50.500 kepada hampir secara eksklusif anggota Kongres Partai Republik dari negara-negara Barat yang telah memperjuangkan penambangan uranium domestik. Barrasso – satu-satunya anggota parlemen yang namanya diucapkan dalam rilis berita Energy Fuels merayakan berlalunya dana $ 75 juta – adalah penerima manfaat utama, dan sumbangan kepada senator berkorelasi dengan tindakan publik yang dia ambil yang sejalan dengan tujuan Bahan Bakar Energi mengenai perlindungan pertambangan domestik. .

Pada 7 Februari 2018, beberapa minggu setelah Ur-Energy and Energy Fuels mengajukan petisi ke Departemen Perdagangan, Barrasso menerbitkan op-ed di The Wall Street Journal dengan alasan mendukung dukungan pemerintah untuk perusahaan uranium yang menambang di Amerika Serikat. .

Pada hari yang sama, 15 individu dan dua komite aksi politik yang terkait dengan industri uranium menyumbangkan hampir $ 12.000 untuk kampanye Senat Barrasso. Para donor termasuk para eksekutif di Energy Fuels dan Ur-Energy serta Strata Energy, Neutron Energy, Uranium Energy Corp. dan National Mining Association serta seorang pengacara yang pernah bekerja untuk perusahaan uranium.

“Kelompok perdagangan kami, Produsen Uranium Amerika – kami mungkin mengadakan penggalangan dana untuk kandidat tertentu atau sesuatu seperti itu,” kata Moore tentang donasi pada hari yang sama. “Tapi $ 50,000 selama lima tahun – kami bukan orang yang paling sukses di sini, dan ini adalah dana pribadi yang banyak.”

Kontribusi besar lainnya datang pada akhir Februari dan Maret tahun lalu, ketika tujuh anggota dewan dan eksekutif di Energy Fuels menyumbangkan $ 13.000 kepada Barrasso. Selama periode waktu yang sama, senator memperjuangkan penciptaan timbunan uranium melalui undang-undang, dan, pada 3 Maret, dia menekan Menteri Energi saat itu Dan Brouillette untuk memberikan “bantuan segera” kepada penambang uranium di Amerika Serikat.

Rep. Paul Gosar, R-Ariz., Seorang pendukung setia industri uranium, menerima $ 1.500 dari eksekutif Bahan Bakar Energi dua hari setelah dia membuat klaim yang meragukan pada sidang kongres bahwa penambangan uranium meningkatkan kualitas air.

Para eksekutif Bahan Bakar Energi, termasuk Moore, yang duduk di dewan Friends of Arches dan Canyonlands Parks, sering mempromosikan peran penting energi nuklir dalam memerangi perubahan iklim.
Sebuah laporan keberlanjutan baru-baru ini yang dirilis oleh perusahaan menyatakan, “Bahan yang diproduksi dan didaur ulang oleh Bahan Bakar Energi secara bertanggung jawab membantu mengatasi beberapa masalah kesehatan dan lingkungan paling menakutkan yang dihadapi dunia saat ini: polusi udara dan perubahan iklim.”

Tenaga nuklir memasok sekitar 20% dari listrik yang dikonsumsi di Amerika Serikat dan sebagian besar listrik bebas karbon. Dan tidak seperti tenaga angin dan matahari, ia mampu menyediakan sumber daya yang konsisten sepanjang waktu.

Tetapi kontribusi kampanye dari eksekutif uranium telah mendanai kampanye skeptis perubahan iklim di Kongres. Barrasso menentang keputusan pemerintahan Obama untuk menandatangani perjanjian iklim Paris pada 2016, dan baru-baru ini pada 2019, dia menolak untuk mengakui penggunaan bahan bakar fosil oleh manusia adalah penyebab utama perubahan iklim dalam sebuah wawancara dengan Washington Examiner.

Penerima kontribusi kampanye lainnya – termasuk mantan Presiden Trump, Senator Cynthia Lummis, R-Wyo., Dan Gosar – bahkan lebih lantang dalam skeptisisme perubahan iklim mereka.

Moore mengatakan kontribusi tersebut sangat condong ke GOP karena Partai Republik kemungkinan besar akan mewakili distrik di mana perusahaan tersebut memiliki operasi uranium, dan mencatat bahwa beberapa Demokrat juga telah menerima sumbangan. Rep. Henry Cuellar dari Texas, misalnya – seorang Demokrat konservatif yang tahun lalu menangkis tantangan utama profil tinggi dari pengacara imigrasi sayap kiri dan aktivis iklim Jessica Cisneros – menerima $ 1.000 dari eksekutif Bahan Bakar Energi selama pemilihan primer.

“Kami tidak akan mencapai tujuan iklim siapa pun tanpa nuklir dan tanpa uranium,” kata Moore. “Tapi akhirnya kami menambang uranium, jadi kami harus mendukung calon yang mendukung kegiatan pertambangan kami. Jadi, apakah mereka setuju atau tidak dengan kami tentang tujuan iklim, menurut saya tidak terlalu relevan. “

Zak Podmore adalah seorang Laporan untuk Amerika anggota korps dan menulis tentang konflik dan perubahan di San Juan County untuk The Salt Lake Tribune. Donasi Anda untuk menyamai hibah RFA kami membantu membuatnya tetap menulis cerita seperti ini; harap pertimbangkan untuk membuat hadiah yang dapat mengurangi pajak dalam jumlah berapa pun hari ini dengan mengklik sini.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK