Mantan politisi di penjara karena penipuan adopsi mendapat hukuman 5 tahun lagi
World

Mantan politisi di penjara karena penipuan adopsi mendapat hukuman 5 tahun lagi


Paul Petersen tahu ibu kandung yang terlibat dalam skema tersebut tidak memenuhi persyaratan Arizona bahwa penerima Medicaid tinggal di negara bagian itu, kata jaksa penuntut.

(Jacques Billeaud | AP file photo) Pada tahun 2019, Asesor Maricopa County Paul Petersen, kanan, dan pengacaranya, Kurt Altman, difoto saat mereka meninggalkan sidang di Phoenix. Petersen telah mengakui bahwa dia menjalankan skema adopsi ilegal di Arizona, Arkansas dan Utah.

Phoenix • Seorang mantan politisi Phoenix yang sudah dipenjara dengan hukuman enam tahun karena menjalankan skema adopsi ilegal yang melibatkan wanita dari Kepulauan Marshall diperintahkan untuk menjalani hukuman lima tahun lagi di balik jeruji besi karena menipu sistem Medicaid Arizona dalam penipuan untuk mendapatkan pertanggungan kesehatan yang didanai pembayar pajak untuk ibu kandung, meskipun dia tahu mereka tidak tinggal di negara bagian.

Paul Petersen, seorang Republikan yang merupakan penilai terpilih Maricopa County selama enam tahun dan bekerja sebagai pengacara adopsi, pada hari Jumat menerima hukuman kedua dari tiga hukuman yang berasal dari skema adopsi. Hukuman lima tahun di Arizona akan dijalani setelah dia menyelesaikan hukuman federal enam tahun karena berkonspirasi untuk menyelundupkan orang di Arkansas.

Petersen mengenakan setelan penjara oranye di ruang sidang Phoenix di mana dia menawarkan permintaan maaf dan menangis ketika dia menggambarkan menyakiti kliennya, mantan rekan kerja dan keluarganya sendiri melalui praktiknya. “Tidak ada yang bisa disalahkan kecuali diriku sendiri,” kata Petersen.

Pihak berwenang mengatakan Petersen secara ilegal membayar wanita dari negara kepulauan Pasifik untuk menyerahkan bayi mereka dalam setidaknya 70 kasus adopsi di Arizona, Arkansas dan Utah. Warga Kepulauan Marshall telah dilarang bepergian ke Amerika Serikat untuk tujuan adopsi sejak 2003.

Sidang hukuman ketiga Petersen untuk hukuman penyelundupan manusia di Utah dijadwalkan pada hari Senin, tetapi sejak itu ditunda. Sidang belum dijadwalkan ulang.

Dia dijatuhi hukuman di Arizona karena mengirimkan aplikasi palsu ke sistem Medicaid negara bagian sehingga wanita Kepulauan Marshall yang hamil dapat menerima jaminan kesehatan dan karena memberikan pernyataan tertulis ke pengadilan yang berisi informasi palsu tentang biaya yang dibayarkan kepada ibu kandung.

“Para hakim dalam kasus ini diberi informasi palsu dan itu merusak proses hukum di mana hakim mengambil keputusan dalam adopsi ini,” kata Hakim Thomas Fink sesaat sebelum menjatuhkan hukuman kepada Petersen.

Jaksa penuntut mengatakan Petersen tahu ibu kandung yang terlibat dalam skema tersebut tidak memenuhi persyaratan Arizona bahwa penerima Medicaid tinggal di negara bagian tersebut, namun dia masih menginstruksikan seorang wanita yang bekerja dalam praktik adopsi untuk mengantre perlindungan Medicaid untuk mereka. Dalam satu kasus, pihak berwenang mengatakan seorang ibu kandung yang biaya pengobatannya ditanggung oleh Medicaid melahirkan anaknya sehari setelah tiba di Arizona – dan diterbangkan ke luar negara bagian sekitar dua minggu kemudian.

Jaksa juga mengatakan Petersen secara teratur salah mengartikan dalam pengajuan dengan pengadilan anak tentang berapa lama dia telah membayar biaya untuk ibu melahirkan, mengklaim dalam satu contoh lima bulan biaya untuk ibu kandung yang berada di Arizona kurang dari sebulan. Petersen dituduh menginstruksikan wanita yang membantu praktik adopsi untuk menyerahkan surat residensi untuk ibu kandung yang telah meninggalkan Arizona dalam upaya untuk menghindari keharusan untuk menutupi tagihan medisnya. Pihak berwenang mengatakan setiap adopsi menjadi lebih menguntungkan bagi Petersen ketika biaya tersebut ditanggung oleh pemerintah.

Dalam sebuah surat tahun lalu kepada hakim dalam kasus Arkansas, Petersen mengatakan dia sekarang malu, sebagai seorang konservatif fiskal, karena membebani pembayar pajak Arizona dengan biaya persalinan dan persalinan.

Pengacaranya, Kurt Altman, berpendapat bahwa kliennya mengakui kesalahan tindakannya, mengaku bersalah atas tuduhan di tiga negara bagian, tidak lagi memiliki izin untuk mempraktikkan hukum dan telah membayar kembali $ 679.000 untuk biaya perawatan kesehatan ke Arizona dari lebih dari $ 800.000. Jaksa penuntut mengatakan penipuan biaya pembayar pajak.

Altman berpendapat pihak berwenang tidak pernah meminta Petersen untuk menyesuaikan atau menghentikan praktik adopsi selama bertahun-tahun dan berpendapat praktik kliennya tidak dipermasalahkan dalam kasus Arizona, karena keyakinan tersebut berkaitan dengan penipuan baik dalam perawatan kesehatan maupun dalam pengajuan catatan pengadilan.

Jaksa penuntut tidak merinci berapa tahun penjara yang mereka cari untuk Petersen, tetapi mereka mengatakan dia harus menghabiskan lebih banyak waktu di balik jeruji besi di atas hukumannya di Arkansas. “Ini bukan situasi sekali waktu,” kata jaksa Scott Blake.

Dalam kasus Arkansas, Petersen dijatuhi hukuman penjara yang dua tahun lebih lama dari rekomendasi hukuman yang diminta setelah hakim federal menyimpulkan Petersen menyesatkan atau menginstruksikan orang lain untuk berbohong kepada pengadilan tentang adopsi yang tidak akan disetujui seandainya kebenaran diberitahukan kepada pejabat pengadilan. Hakim itu juga dengan tegas menolak klaim Petersen bahwa dia awalnya mengira dia bertindak dalam batas-batas hukum, tetapi kemudian menyadari apa yang dia lakukan itu ilegal. Petersen telah mengajukan banding atas hukuman Arkansas.

Sementara Petersen dituduh menyalahgunakan posisinya sebagai pengacara, jaksa penuntut mengatakan dia tidak menggunakan posisi terpilihnya untuk memfasilitasi adopsi.

Petersen adalah anggota Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir dan sebelumnya dalam hidupnya menyelesaikan misi dakwah di Kepulauan Marshall, kumpulan atol dan pulau di Pasifik timur. Dia menjadi fasih dalam bahasa Marshall.

Setelah tuduhan penipuan adopsi muncul, Petersen terus bekerja sebagai penilai untuk county terpadat di Arizona selama hampir tiga bulan di tengah tekanan berat untuk mengundurkan diri – dan dia melakukannya pada Januari 2020. Dia bertanggung jawab untuk menentukan nilai properti di county yang mencakup Phoenix.

Petersen mengatakan dia membantu orang-orang dengan ratusan adopsi hukum setelah dia menemukan ceruk lokasi rumah untuk anak-anak yang rentan dari Kepulauan Marshall dan membantu ibu yang membutuhkan yang menginginkan kehidupan keluarga yang lebih stabil untuk anak-anak mereka.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Hongkong Prize