Mengapa gua Utah menyimpan petunjuk tentang perubahan iklim dan peringatan tentang masa depan air kita
Edukasi

Mengapa gua Utah menyimpan petunjuk tentang perubahan iklim dan peringatan tentang masa depan air kita


Orang-orang kuno di Gua Bahaya Utah barat hidup dengan baik. Mereka makan ikan air tawar, bebek dan hewan kecil lainnya, sesuai dengan sisa makanan yang mereka tinggalkan. Mereka memiliki pemandangan tepi danau yang rimbun, dengan cattails, semak belukar dan pohon willow yang menyukai air menghiasi tanah rawa.

Namun seiring berjalannya waktu, kehidupan yang baik menjadi sejarah. Saat panas dan kekeringan mulai terjadi, air tawar mengering dan memaksa orang dahulu untuk bertahan hidup dengan memetik benih kecil dari semak gurun yang disebut pickleweed. Para arkeolog mengetahui hal ini dari lapisan tebal sekam berdebu yang terkubur di lantai gua.

Itu mungkin sejarah kuno. Tapi masa lalu juga bisa menjadi masa depan, kata sains. Faktanya, berkat pemanasan global, pola iklim regional yang terkait dengan periode panas dan kekeringan yang berkepanjangan yang mengubah kehidupan prasejarah di Barat Daya ribuan tahun yang lalu mulai terbentuk lagi sekarang.

“Manfaat dari semua jenis data paleoklimat adalah memberi tahu kita kemampuan alam,” kata Matthew Lachniet, paleoklimatolog di University of Nevada di Las Vegas.

(Judy Fahys | InsideClimate News) Perubahan iklim memiliki efek yang mengubah hidup orang-orang purba yang tinggal di Gua Bahaya. Air tawar yang mendukung ikan dan satwa liar yang melimpah mengering dan meninggalkan penduduk dengan tugas padat karya untuk mengekstraksi benih kecil dari pickleweed dan tanaman tahan kekeringan lainnya, catatan arkeologi menunjukkan.
(Judy Fahys | InsideClimate News) Perubahan iklim memiliki efek yang mengubah hidup orang-orang purba yang tinggal di Gua Bahaya. Air tawar yang mendukung ikan dan satwa liar yang melimpah mengering dan meninggalkan penduduk dengan tugas padat karya untuk mengekstraksi benih kecil dari pickleweed dan tanaman tahan kekeringan lainnya, catatan arkeologi menunjukkan.

Risiko iklim di seluruh Barat Daya sebenarnya meningkat, berdasarkan penelitian Lachniet baru-baru ini tentang gua yang berbeda, sekitar 200 mil melintasi Great Basin di Nevada.

Data geokimia dari Gua Leviathan menunjukkan bahwa kekeringan dapat berlangsung selama 4.000 tahun – temuan yang diperiksa silang oleh tim Lachniet dengan data paleoklimat dari Kutub Utara dan Pasifik tropis. Singkatnya, cerita dalam data gua menunjukkan “skenario terburuk” yang dapat – dan mungkin harus – memandu perencanaan di seluruh wilayah yang menyediakan air bagi 56 juta orang.

“Dalam hal ini, kita tahu bahwa alam mampu memperpanjang kondisi kekeringan yang bahkan lebih lama dari saat ini,” kata Lachniet. “Dan kekhawatirannya adalah, jika kita pergi ke masa depan Arktik yang hangat dan tropis Pasifik Barat yang hangat, itu akan memiliki efek yang sama pada iklim Barat Daya” seperti yang terjadi selama masa-masa gersang di Gua Bahaya.

Gua Great Basin menawarkan petunjuk iklim
Gua Great Basin menawarkan petunjuk iklim

Paleohistori yang dianalisis timnya dalam stalagmit Leviathan, sebutan untuk pilar batu, mencakup kerangka waktu yang hampir sama dengan manusia pertama kali mulai menggunakan Danger Cave, yang sekarang dianggap sebagai salah satu situs sejarah manusia terpenting di Great Basin.

Stalagmit tercipta dari penumpukan lambat lapisan kalsium karbonat saat tetesan air jatuh dari langit-langit gua. Mereka menawarkan catatan yang “dapat dibaca” seperti catatan cincin pohon yang merupakan bahan pokok ilmu iklim.

“Kami dapat menentukan usia lapisan tersebut menggunakan kimia, daripada menghitungnya seperti yang mereka lakukan di cincin pohon,” kata Lachniet. “Kami mengukur konsentrasi uranium yang terjadi secara alami di kalsit, dan itu memberi tahu kami berapa usia stalagmit tersebut.”

(Foto milik Matthew Lachniet / UNLV) Tetesan dari langit-langit Gua Leviathan membangun formasi batu setinggi lutut ini, yang disebut stalagmit. Mereka membantu para ilmuwan
(Foto milik Matthew Lachniet / UNLV) Tetesan dari langit-langit Gua Leviathan membangun formasi batu setinggi lutut ini, yang disebut stalagmit. Mereka membantu para ilmuwan “membaca” ribuan tahun sejarah iklim di luar gua. Dengan memeriksa ulang tanggal tersebut dengan catatan iklim lainnya, para peneliti mengonfirmasi kekeringan selama ribuan tahun – bukan dekade pembuat kebijakan modern mempertimbangkan skenario terburuk dalam perencanaan kekeringan mereka untuk 56 juta pengguna air di Barat Daya.

Dengan menggunakan 6 inci teratas dari stalagmit 18 inci yang dikeluarkan peneliti dari Gua Leviathan dan dibawa kembali ke laboratorium untuk dianalisis, peneliti mengukur panjang dan kedalaman periode kering di permukaan tanah sekitar 13.400 tahun yang lalu.

Dan sementara metode studi tidak dapat menentukan seberapa besar suhu berubah, mereka memvalidasi periode kekeringan antara 9.800 dan 5.400 tahun yang lalu – saat Pasifik barat memanas dan saat es laut menurun di Arktik karena orbit Bumi bergeser.

Lachniet menjelaskan bahwa kondisi regional yang sama yang menyebabkan kekeringan di Nevada dan Great Basin sebelumnya – Pasifik yang memanas dan es laut yang menyusut – juga bisa diharapkan untuk mendorong kembali ke kondisi kuno di Barat Daya, kali ini karena pemanasan dari gas rumah kaca. . Lachniet mengatakan temuannya, bersama dengan penelitian terbaru lainnya, lebih lanjut menyiratkan bahwa Nevada tidak hanya diharapkan menjadi lebih hangat karena tren ini, tetapi juga Colorado Rockies dan bagian dari hulu Sungai Colorado.

Ilmuwan iklim Cody Routson dari Northern Arizona University telah melihat beberapa tren yang sama dalam penelitiannya sendiri dan menganggapnya “cukup membuka mata”.

Alasannya? Para pengelola air dan ilmuwan iklim sudah khawatir tentang “kekeringan panas” yang semakin parah di Lembah Sungai Colorado, dengan suhu tinggi bersamaan dengan curah hujan yang lebih sedikit.

Dan kebijakan air umumnya didasarkan pada skenario kasus terburuk, yang berasal dari analisis lingkaran pohon sekitar 1.500 tahun yang lalu hingga abad pertengahan kekeringan di Sungai Colorado. Kekeringan itu, kata Routson, “jauh lebih buruk dari apa pun yang kami alami.”

Tetapi data paleoklimat baru ini menunjukkan bahwa gambaran yang lebih jelas tentang masa depan Barat Daya dapat ditemukan dalam iklim Holosen awal dan tengah, kira-kira pada waktu yang sama orang-orang kuno beradaptasi dengan perubahan di sekitar Gua Bahaya dan kekeringan yang mencengkeram. Southwest antara 9.800 tahun lalu dan 5.400 tahun yang lalu dalam penelitian Lachniet.

Jadi ketika studi baru mengkonfirmasi periode panas dan kering yang berlangsung ribuan tahun, memikirkan kembali kerangka waktu air dan perencanaan pembangunan menjadi mendesak bagi 56 juta orang, yang kehidupan dan ekonominya bergantung pada air dari Sungai Colorado dan cekungan Rio Grande, kata Lachniet dalam bukunya makalah penelitian stalagmit.

“Apa yang kami lihat adalah bahwa suhu akan meningkat dan pada akhirnya menghasilkan lebih banyak penguapan, lebih banyak kehilangan air dari waduk, permintaan air yang lebih besar dalam sistem pertanian di mana orang-orang menarik air itu untuk digunakan pada tanaman mereka. , ”Kata Lachniet. “Jadi meskipun tidak ada perubahan dalam jumlah curah hujan, kami berharap akan mengalami lebih banyak kelangkaan air di masa depan dalam kondisi yang lebih hangat tersebut.”

Temuan seperti ini mendorong para ilmuwan iklim, seperti peneliti di bidang lain, untuk mempertimbangkan kembali keengganan mereka untuk membagikan temuan mereka di luar dunia akademis.

Menggunakan kata-kata “skenario kasus terburuk,” seperti yang dilakukan Lachniet, dalam makalah ilmiah cukup berani, kata Andrea Brunelle, ahli paleoklimatologi di Universitas Utah. Namun dia menambahkan bahwa para ilmuwan – terutama ilmuwan iklim – semakin banyak berbagi temuan mereka dengan pembuat keputusan, bukan hanya ilmuwan lain.

“Kemudian langkah berikutnya yang sangat penting,” katanya, “adalah menyerahkan ini ke tangan pengelola air atau pengelola lahan atau siapa pun yang membuat rencana dan menjabarkan kebijakan untuk masa depan.”

Ide ini juga tampaknya mendasari pekerjaan baru dari tim ilmuwan iklim internasional, yang baru-baru ini menyatakan bahwa pusat pemodelan iklim harus menyertakan simulasi iklim masa lalu dalam prediksi mereka tentang perubahan iklim di masa depan. Selain memprediksi skenario untuk iklim masa depan, pendekatan ini akan membantu para ilmuwan menilai dampak emisi gas rumah kaca yang disebabkan oleh manusia dan mengusulkan strategi untuk mitigasi.

“Melihat ke masa lalu untuk menginformasikan masa depan dapat membantu mempersempit ketidakpastian seputar proyeksi perubahan suhu, lapisan es, dan siklus air,” kata Jessica Tierney, seorang profesor di departemen geosains dari University of Arizona yang merupakan penulis utama sebuah makalah ulasan penelitian baru di jurnal Science.

Tim di balik makalah itu melangkah lebih jauh, mendesak pengembang model iklim untuk mempertimbangkan paleohistori sambil memprediksi masa depan. “Jika model Anda dapat mensimulasikan iklim masa lalu secara akurat,” kata Tierney, “model tersebut kemungkinan akan melakukan pekerjaan yang jauh lebih baik dalam memperbaiki skenario masa depan.”

Di sebelah timur Gua Bahaya terletak Rumah Susun Garam Bonneville putih yang bercahaya. Itu adalah apa yang tersisa, seperti Great Salt Lake, dari retret Danau Bonneville prasejarah 16.000 tahun yang lalu.

(Judy Fahys | InsideClimate News) Ron Rood dari Metcalf Archaeological Consultants memimpin tur Gua Bahaya di bagian barat Utah, yang dianggap sebagai salah satu situs arkeologi terpenting di Great Basin. Detritus di dalam gua, yang sering dikunjungi manusia selama lebih dari 12.000 tahun, membantu menceritakan kisah tentang bagaimana manusia menghadapi perubahan iklim.
(Judy Fahys | InsideClimate News) Ron Rood dari Metcalf Archaeological Consultants memimpin tur Gua Bahaya di bagian barat Utah, yang dianggap sebagai salah satu situs arkeologi terpenting di Great Basin. Detritus di dalam gua, yang sering dikunjungi manusia selama lebih dari 12.000 tahun, membantu menceritakan kisah tentang bagaimana manusia menghadapi perubahan iklim.

Panggung untuk tujuh rekor kecepatan darat pada tahun 1930-an dan 40-an, dataran garam memberikan sentuhan ironis pada tur Gua Bahaya yang terjadi sebelum pandemi. Saat mobil-mobil melaju melintasi dataran garam selama Pekan Kecepatan internasional, Ron Rood dari Metcalf Archaeology memberi tahu sekelompok kecil turis tentang perubahan yang telah membentuk kembali tanah dan kehidupan manusia selama ribuan tahun di seluruh Great Basin.

Para pengunjung berkumpul di sekitar saat dia menunjukkan potongan keranjang willow dan melewati bak plastik kecil berisi artefak seperti tulang hewan, barang bukti sampah makan malam dan perkakas tangan. Dia menjelaskan betapa sulitnya melepaskan benih dari tanaman gurun yang mengambil alih lanskap ketika sumber makanan air tawar menghilang.

“Mungkin,” kata Rood, “kita bisa belajar dari situ.”

Catatan EditorSalt Lake Tribune adalah mitra berbagi konten dengan InsideClimate News, organisasi berita nirlaba pemenang Penghargaan Pulitzer yang menyediakan pelaporan dan analisis penting tentang iklim, energi, dan lingkungan.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK