Peluncuran vaksin harus lebih masuk akal daripada respons virus korona Utah
World

Mike Lee OK dengan menghabiskan dana yang diduga penyelundup seks Gaetz membantunya membesarkan, kata Robert Gehrke


Kembali pada bulan Mei, saya mengajukan pertanyaan yang cukup sederhana: Apa yang harus Sen. Mike Lee lakukan dengan uang yang dia kumpulkan di acara besar yang menampilkan Rep. Matt Gaetz, yang masih dalam penyelidikan atas dugaan perdagangan seks di bawah umur?

Seperti yang mungkin Anda ingat, pada bulan Februari Lee menjadi tuan rumah makan malam senilai $10.600 per pasangan di Mar-A-Lago Resort milik Donald Trump, bersama dengan Gaetz dan Colorado Rep. Lauren Boebert.

Sudah cukup buruk bahwa Lee terus-menerus bermain-main dengan elemen paling fringiest, paling ekstrem dari bagian terburuk partainya — pendukung pemberontak, penyangkal covid, anti-vaxxers, dan konspirasi QAnon.

Pada tingkat tertentu dia harus dinilai oleh perusahaan yang dia pelihara.

Itu terutama benar ketika datang ke Gaetz, karena tidak lama setelah penggalangan dana, berita mulai mengalir bahwa anggota kongres adalah subjek penyelidikan federal yang sedang berlangsung apakah dia telah memberikan hadiah dan pembayaran kepada seorang gadis berusia 17 tahun sebagai imbalan. untuk seks dan apakah dia dan temannya, Joel Greenberg, mengatur untuk membawa wanita melintasi batas negara bagian untuk seks.

Intinya, apakah mereka terlibat dalam perdagangan seks dan berpotensi perdagangan seks anak.

Setelah karya saya berjalan pada bulan Mei, Greenberg mengaku bersalah atas enam tuduhan federal, termasuk perdagangan seks anak di bawah umur, memberikan pembayaran tunai dan obat-obatan. Dia melakukannya, menurut dokumen pengadilan, bersama individu tak dikenal lainnya yang “terlibat dalam tindakan seks komersial” dengannya dan terus bekerja sama dengan pihak berwenang.

Bukan berita bagus bagi Gaetz, yang menyangkal telah melakukan kesalahan dan tidak membiarkan tuduhan yang sangat serius menghentikannya dari berbohong tentang kecurangan pemilu dan konspirasi mendalam negara untuk merusak reputasinya.

Ini membawa kita kembali ke Lee, senator Utah yang berkali-kali menjadikan perdagangan seks sebagai fokus utama dari layanan politiknya.

Jadi, tidakkah seharusnya dia, setidaknya, menunda pengeluaran uang yang terkumpul di acara tersebut sampai dia tahu bahwa uang itu tidak diperoleh dengan bantuan pelaku kejahatan seks? Dengan begitu, jika kecurigaan terburuk terbukti, Lee dapat mengembalikan uangnya atau, lebih baik lagi, menyumbangkannya ke badan amal yang memerangi perdagangan seks anak dan membebaskan dirinya dari dana yang tercemar.

Tanggapan awal kampanyenya terhadap pertanyaan itu terus terang membesarkan hati.

“Kami akan membiarkan proses hukum berjalan,” manajer kampanyenya, Matt Lusty, mengatakan kepada saya melalui email pada saat itu, “dan jika ada temuan pelanggaran, kami akan membuat keputusan tentang hal itu.”

Maju cepat ke minggu lalu, ketika komite penggalangan dana Lee harus mengajukan pengungkapan keuangan semi-tahunan mereka, dan kami mengetahui bahwa mereka tidak melakukan hal seperti itu.

Lee Victory Fund, yang dibentuk sebagai komite penggalangan dana bersama untuk acara Gaetz ini, mengumpulkan total $250.750. Sebagian besar — ​​$ 193.706 — diteruskan ke kampanye pemilihan ulang Lee.

Hampir $ 43.000 pergi ke komite aksi politiknya, Lead Mendorong Elect PAC (atau LEE PAC), menghabiskan setidaknya sebagian dari itu untuk penggalangan dana, hosting acara, biaya konsultasi serta membuat sumbangan yang berbalik dan memberikan uang kepada 10 lainnya calon Senat Republik.

Komite Senator Republik Nasional menerima $10.517, dan sisanya dihabiskan untuk biaya operasional dan kepatuhan.

Jadi bagaimana kita menjelaskan pengeluaran uang yang hilang dengan pernyataan kampanye sebelumnya?

Lusty mengatakan dalam email pada hari Selasa bahwa dia “mendapat kesan bahwa kami berbicara tentang uang yang diberikan oleh Matt Gaetz secara langsung. Pernyataan kami merujuk padanya, tidak semua orang yang menghadiri acara tersebut.”

Dua masalah dengan itu. Satu, Gaetz tidak pernah memberi Lee uang secara langsung.

Dua, inilah pertanyaan persis yang saya tanyakan di email pada bulan Mei (berdasarkan laporan keuangan awal): “Saya memiliki pertanyaan tentang hasil dari penggalangan dana Gaetz-Boebert senator. Sejauh ini sepertinya sekitar $88k dari uang itu telah ditransfer ke kampanye senator, sekitar $10k ke NRSC. Saya berasumsi dana lain akan ditransfer ke dua entitas lain di Komite Penggalangan Dana Bersama.

Saya melanjutkan: “Pertanyaan yang saya miliki adalah: Mengingat awan di atas Rep. Gaetz saat ini, apakah ada rencana untuk menyita atau berpotensi mengembalikan sebagian dari dana tersebut sambil menunggu hasil penyelidikan?”

Pertanyaannya benar-benar tidak bisa lebih jelas. Dan alih-alih menunggu hasil penyelidikan, kampanye Lee menghabiskan uang atau menyumbangkannya kepada kandidat lain.

Jika ini terdengar familiar, mungkin karena Jaksa Agung Sean Reyes melakukan hal yang sangat mirip. Reyes menerima lebih dari $50.000 dalam kontribusi kampanye dari Washakie Renewable Energy, sebuah perusahaan yang mencuci kredit energi terbarukan, menipu pembayar pajak dari ratusan juta dolar dalam prosesnya.

Karena jaksa tinggi negara bagian mengambil uang dalam jumlah besar dari para pelanggar hukum, kampanye Reyes mengatakan akan menyisihkan sumbangan sampai kasus Washakie diselesaikan di pengadilan. Tetapi setelah para eksekutif dihukum—hal yang paling aneh—kampanye telah menghabiskan semuanya.

Mungkin saja, pada akhirnya, Gaetz akan dibebaskan dan ini tidak masalah. Dan memang benar bahwa Lee mengadakan penggalangan dana sebelum dia mengetahui tentang dugaan perilaku tersebut. Tapi dia tahu sekarang. Dan dia membelanjakan uangnya setelah informasi yang sangat serius, substantif, dan meresahkan terungkap, termasuk dokumen pengadilan dalam pembelaan Greenberg.

Mungkin itu bukan masalah bagi senator. Ini bukan pertama kalinya prinsip mundur ke politik.

Tapi pemilih harus ingat, lain kali mereka mendengar senator mengatakan betapa prihatinnya dia tentang perdagangan seks, bahwa dia berdiri di samping seorang pria yang dituduh sama dan mengambil uangnya. Dan ketika iklan TV dan surat-suratnya yang apik mulai berjalan meminta suara Anda, dibayar oleh “Teman Mike Lee,” jangan lupa siapa teman-teman itu sebenarnya.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Hongkong Prize