Nicholas Kristof: Anak-anak yang kelaparan jangan menangis
Opini

Nicholas Kristof: Anak-anak yang kelaparan jangan menangis


Dunia mengalami kelaparan yang cukup parah, hingga tahun 2020.

(Nariman El-Mofty | Foto file AP) Dalam foto 13 Februari 2018 ini, Ahmed Rashid Mokbel, bocah laki-laki Yaman berusia 7 bulan yang kekurangan gizi, diberi susu formula oleh ibunya di Rumah Sakit Al-Sadaqa di Aden, Yaman.

Kelaparan menyiksa dan merendahkan. Anda kehilangan kendali atas perut Anda. Kulit Anda terkelupas, rambut Anda rontok, Anda berhalusinasi dan Anda mungkin menjadi buta karena kekurangan vitamin A. Sementara Anda menyia-nyiakannya, tubuh Anda mengkanibal sendiri: Ia memakan ototnya sendiri, bahkan jantungnya.

Namun Abdo Sayid, seorang anak laki-laki berusia 4 tahun yang sangat kurus hingga beratnya hanya 14 pon, tidak menangis ketika dia dibawa ke rumah sakit baru-baru ini di Aden, Yaman. Itu karena anak-anak yang kelaparan tidak menangis atau bahkan mengerutkan kening. Sebaliknya, mereka sangat tenang; mereka tampak apatis, seringkali tanpa ekspresi. Tubuh yang kelaparan tidak membuang energi untuk air mata. Ini mengarahkan setiap kalori untuk menjaga fungsi organ utama.

Abdo meninggal tak lama setelah tiba di rumah sakit. Seorang fotografer bernama Giles Clarke, seorang teman saya yang saya temui pada perjalanan terakhir saya ke Yaman, ada di sana lagi dan menangkap pemandangan itu.

Foto-fotonya menyakitkan untuk disaksikan, tetapi banyak keluarga, termasuk Abdo’s, mengizinkan fotografi – memang, ingin fotonya diedarkan – karena mereka berharap dunia akan memahami bahwa anak-anak mati kelaparan karena kelaparan, dan bahwa bantuan sangat dibutuhkan untuk menghindari lebih banyak. kematian anak.

Dunia mengalami kelaparan yang cukup banyak, hingga tahun 2020. Kelaparan terakhir yang diumumkan oleh otoritas Perserikatan Bangsa-Bangsa terjadi di sebagian kecil Sudan Selatan selama beberapa bulan pada tahun 2017 – tetapi sekarang PBB memperingatkan bahwa kelaparan sedang membayangi Yaman, Sudan Selatan, Burkina Faso dan Nigeria timur laut, dengan 16 negara lain sedikit tertinggal dalam lintasan menuju malapetaka itu.

“Kelaparan kini kembali,” kata Mark Lowcock, kepala kemanusiaan PBB. “Ini akan menjadi noda yang mengerikan bagi umat manusia selama beberapa dekade mendatang jika kita menjadi generasi yang mengawasi kembalinya bencana yang mengerikan itu. Ini masih bisa dihindari. ”

Kami memiliki hak istimewa untuk hidup dalam zaman yang mendebarkan dalam sejarah di mana angka kematian anak menurun drastis, penyakit dan kelaparan berkurang, melek huruf melonjak dan kesejahteraan manusia meroket.

Pada saat-saat seperti ini di tahun ini, saya biasanya melawan semua kolom suram saya dengan menulis bahwa tahun sebelumnya adalah yang terbaik dalam sejarah manusia, dengan metrik seperti jumlah anak yang meninggal pada usia 5 tahun. Tetapi tahun 2020 adalah tidak tahun terbaik dalam sejarah manusia. Itu adalah annus horribilis, dan UNICEF memperingatkan bahwa akibatnya mungkin ada tambahan 10.000 anak yang meninggal setiap bulan karena kelaparan.

Kemunduran di negara berkembang diperburuk oleh sikap pasif, kelumpuhan dan ketidakpedulian di Amerika Serikat dan Eropa, dan di organisasi internasional seperti Bank Dunia.

Penyebab terbesar krisis global adalah pandemi virus corona, tetapi hanya secara tidak langsung. Di luar dunia kaya, korbannya bukanlah orang berusia delapan tahun yang terkena virus, seperti halnya anak-anak yang mati kelaparan karena gangguan ekonomi, atau orang dewasa paruh baya yang meninggal karena AIDS karena tidak bisa mendapatkan obat-obatan.

Ibukota penderitaan manusia saat ini bisa dibilang Yaman, yang oleh PBB disebut sebagai krisis kemanusiaan terburuk di dunia. Saat kita merayakan tahun baru, anak-anak Yaman seperti Abdo sekarat karena kelaparan.

Penderitaan Yaman rumit. Selalu miskin, negara itu telah dihancurkan oleh perang dan blokade oleh Arab Saudi, dengan dukungan dari Amerika Serikat di bawah pemerintahan Obama dan Trump. (Pejabat Obama telah mengakui, tidak sejujur ​​yang seharusnya, bahwa ini adalah kesalahan.) Kesalahan oleh faksi Houthi, yang didukung oleh Iran, telah memperparah penderitaan, seperti halnya kolera dan virus corona – dan negara-negara donor fokus pada masalah mereka. memiliki masalah sendiri dan mengalihkan pandangan mereka.

Jika Anda hanya melihat angka virus korona, Anda mungkin berpikir bahwa negara-negara miskin telah menghindari peluru. Negara berkembang umumnya menghindari angka kematian tinggi akibat COVID-19, terutama di Afrika.

Tapi itu mungkin berubah dengan gelombang infeksi baru, dan bagaimanapun juga efek tidak langsungnya telah menghancurkan, sehingga pandemi virus korona diikuti oleh pandemi kelaparan, penyakit, dan buta huruf. Penguncian berarti bahwa pekerja lepas tidak memiliki pendapatan, dan pasien tuberkulosis tidak bisa mendapatkan obat. Kampanye untuk memerangi malaria, polio, AIDS dan defisiensi vitamin A dibiarkan berantakan.

Dampaknya tidak terbatas. Perserikatan Bangsa-Bangsa memperingatkan bahwa kemiskinan dan gangguan dari pandemi dapat mendorong 13 juta anak perempuan tambahan ke dalam pernikahan anak. Kampanye yang terganggu melawan mutilasi alat kelamin perempuan dapat mengakibatkan 2 juta lebih anak perempuan mengalami pemotongan alat kelamin, kata PBB, sementara pengurangan akses ke kontrasepsi dapat menyebabkan 15 juta kehamilan yang tidak diinginkan. Bank Dunia mengatakan tambahan 72 juta anak mungkin didorong menjadi buta huruf.

“Kami semakin membicarakan tentang generasi yang hilang, yang potensinya dapat secara permanen dihancurkan oleh pandemi ini,” kata Angeline Murimirwa dari Camfed, yang mendukung pendidikan anak perempuan di sub-Sahara Afrika.

Panel ahli menghitung angka dan memperkirakan bahwa bahkan di bawah skenario “sedang” dari apa yang ada di depan, 168.000 anak tambahan akan meninggal karena kekurangan gizi karena konsekuensi dari virus corona. Pikirkan tentang itu: Abdo kali 168.000.

Banyak orang lain akan bertahan, tetapi dengan gangguan intelektual seumur hidup, atau dalam beberapa kasus kebutaan permanen, yang disebabkan oleh kekurangan pada tahun 2020 dan 2021. Jumlah ini diperburuk karena ketidakpedulian di dunia kaya.

“Besarnya masalah adalah kemarahan, tetapi bahkan lebih keterlaluan bahwa ada solusi yang kuat dan terbukti yang tidak disampaikan dalam skala besar,” kata Shawn Baker, kepala ahli gizi di Badan Pembangunan Internasional AS.

Beberapa negara miskin akan dapat memvaksinasi paling banyak seperlima dari populasi mereka pada tahun 2021, menunjukkan bahwa pandemi akan terus menyebar ke seluruh dunia dan membekap negara-negara miskin. Sebagian karena Amerika Serikat dan negara kaya lainnya, atas perintah lobi perusahaan farmasi, menolak untuk mengesampingkan perlindungan paten untuk memungkinkan negara-negara miskin mengakses vaksin yang lebih murah.

Gayle Smith dari Kampanye Satu menyerukan tiga jenis tindakan untuk membantu: upaya yang lebih besar untuk mendistribusikan vaksin secara global, keringanan hutang dan bantuan dari negara-negara kaya.

Paradoksnya adalah bahwa tahun 2020 mungkin masih menjadi salah satu dari lima tahun terbaik dalam sejarah manusia, dengan ukuran seperti persentase kematian anak atau proporsi orang yang hidup dalam kemiskinan ekstrem. Jika dunia bergerak secara agresif untuk mengatasi krisis, tahun tersebut dapat dikenang sebagai sebuah blip. Tapi mimpi buruknya adalah krisis berkepanjangan di negara-negara miskin dan titik balik – dalam pengawasan kami – yang mengakhiri kemajuan kemanusiaan.

Nicholas D. Kristof | The New York Times (KREDIT: Damon Winter / The New York Times)

Kontak Nicholas Kristof di Facebook.com/Kristof, Twitter.com/NickKristof atau melalui surat di The New York Times, 620 Eighth Ave., New York, NY 10018.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123