Nikmati Natal kecil yang kesepian
Opini

Nikmati Natal kecil yang kesepian


Ini bisa menjadi kesempatan untuk belajar berkembang dalam kesendirian Anda.

(Linda Merad / The New York Times) Nikmati Natal Kecil yang Sepi

Beberapa tahun yang lalu, saya tinggal di seberang jalan dari sebuah rumah singgah di Lower East Side. Kadang-kadang saya mondar-mandir untuk mengisap rokok dari orang-orang yang berkeliaran di luar, dan kami merokok dan mengobrol ringan. Suatu hari Natal, saya membawa kue keju besar sebagai hadiah hiburan: Tidak ada dari kami yang melewatkan Natal bersama keluarga, dan tidak ada dari kami yang senang karenanya.

“Natal adalah konstruksi sosial!” Saya memberi tahu mereka. “Ini hanya hari seperti hari lainnya.”

Mereka mengangguk, tersenyum miring. Kami mencoba membicarakan hal lain, tetapi bahkan saat kami membatalkan liburan, hal itu terus menjadi bumerang kembali dalam percakapan. “Mereka bahkan tidak memberi kami kalkun untuk makan malam,” seorang pria berseru. “Itu hanya bakso. Bakso Swedia! Untuk Natal!”

Karena COVID-19, banyak orang di seluruh dunia merencanakan Natal yang tidak sempurna dan tanpa kalkun. Menurut sebuah survei di Inggris, satu dari empat orang dewasa di Inggris Raya khawatir mereka akan menghabiskan liburan sendirian tahun ini. Bagi banyak orang, ini akan menjadi tahun pertama mereka merayakan tanpa keluarga. Saya tidak iri pada siapa pun untuk pertama kalinya – ini bisa menyiksa.

Tetapi dengan pola pikir yang benar dan sedikit kreativitas, Natal yang sepi bisa menjadi lebih dari sekadar bertahan hidup. Ini bisa menjadi kesempatan untuk belajar berkembang dalam kesendirian Anda. Tentu, ini adalah tantangan yang banyak ditemui tahun ini – belajar mengasuh dan menghibur diri sendiri, untuk menghilangkan kebosanan dan kebosanan. Tapi Natal adalah hari libur yang mewah, penuh dengan aksi perayaan yang dramatis – jadi mengapa tidak mengambil kesempatan untuk melimpahkannya pada diri kita sendiri?

Sedikit yang bisa lebih memahami tantangan cinta diri lebih baik daripada yang yatim piatu dan tidak mengakui. Saya termasuk dalam klub itu. Ibu dan ayah saya sama-sama meninggalkan saya di masa remaja. Sebagai anak tunggal, tanpa keluarga di Amerika Serikat, saya mengalami Natal tunggal pertama dari banyak Natal tahun senior saya di sekolah menengah.

Ketika Anda terpaksa menghabiskan liburan sendirian, kecenderungan pertama yang sering muncul adalah mengabaikan liburan sepenuhnya. Selama bertahun-tahun, saya menerapkan strategi ini. Saya tidak meninggalkan rumah saya, karena saya tidak ingin melihat lampu dan dekorasi. Sebaliknya, saya bekerja selama liburan dan mungkin menonton beberapa DVD (tidak ada iklan yang meriah untuk bertahan). Tapi pada akhirnya saya selalu belajar: Semakin Anda mencoba menyingkirkan perayaan, semakin mereka akan menghantui Anda, seperti hantu nakal, sampai akhirnya Anda menemukan diri Anda pada pukul 2 pagi mendengarkan “Someday You Will Be Loved” dari Death Cab.

Liburan pertama saya yang sukses adalah Paskah. Saya pergi dengan koran Minggu ke prasmanan sushi, dan duduk membaca dan mengunyah unagi sepanjang sore. Rasanya konyol dan memanjakan diri sendiri, dan kemegahan itu cukup besar untuk menghilangkan kesedihan saya karena tradisi masa kecil yang hilang. Mungkin, pikirku, jika aku menerima liburan tapi mengubahnya menjadi sesuatu yang inventif dan sepenuhnya milikku, aku bisa menikmatinya dengan caraku sendiri.

Suatu malam Natal, saya pergi ke sebuah restoran mewah di lingkungan saya yang sebenarnya tidak mampu saya beli tetapi selalu ingin saya coba. Saya memesan osso buco dan memakannya perlahan, menikmatinya. Pemiliknya mampir ke meja saya dan bertanya mengapa saya makan sendirian. Saya mengatakan kepadanya bahwa saya tidak memiliki siapa pun untuk dirayakan, jadi dia menuangkan saya segelas anggur dan duduk. Dia bilang dia juga tidak punya siapa-siapa untuk dirayakan. Dia telah dianiaya sebagai orang Kurdi Alevi yang tinggal di Turki, jadi dia melarikan diri ke Amerika Serikat, di mana dia belajar memasak makanan Italia dan akhirnya membuka restorannya sendiri. Kami bertukar cerita dan lebih banyak anggur, tertawa dan mabuk sampai dia harus tutup. Malam itu saya belajar bahwa kehangatan semangat liburan adalah tempat subur berkembang biak bagi kebaikan, tapi mentahnya Natal yang buruk juga bisa.

Keesokan harinya, saya pergi ke atap saya, memutar musik favorit saya dan makan beberapa jamur ajaib. Saat saya melompat ke prisma pelangi yang melayang melintasi langit, saya menyadari bahwa kemampuan saya untuk bertahan dalam Natal tunggal ini adalah bukti yang signifikan untuk kekuatan batin saya. Itu tidak terasa menyedihkan – rasanya memberdayakan.

Saya berpegang pada rasa kekuasaan dan kebebasan. Suatu hari Natal, saya berkendara di Highway 1 dari San Francisco ke Half Moon Bay dan berjalan-jalan di pantai. Pada suatu malam tahun baru, saya mengenakan mantel bulu yang sangat besar (dihemat!) Dan menyelinap di sekitar bagian kota yang mewah, berpura-pura kaya sehingga saya dapat menguping percakapan orang-orang yang berkuasa.

Tahun Baru favorit saya sepanjang waktu dihabiskan dengan mengenakan piyama di Lake Merritt di Oakland. Area itu benar-benar ditinggalkan, karena semua orang merayakan bersama di dalam ruangan. Jadi saya berdiri di dermaga di tepi air, mengecam Beyonce dan mengadakan pesta dansa satu wanita, memukul-mukul dan bernyanyi sekuat tenaga. Meskipun saya berada di tengah kota, tidak ada yang melihat. Tidak ada yang mendengar. Itu sempurna. Tidak peduli apa yang terjadi, kataku pada diri sendiri, siapa pun yang memutuskan mereka menginginkan atau tidak menginginkanku, aku akan selalu memilikinya.

Bagi saya, rahasia menghabiskan liburan sendirian adalah menyadari bahwa saya tidak benar-benar sendiri. Saya memiliki diri saya sendiri. Yang sepertinya tidak banyak, jika Anda akan menjadi tamu yang mengeluh tentang makanan dan bekerja sepanjang waktu. Tetapi jika Anda mengundang versi diri Anda yang paling berani, paling baik, dan paling menyenangkan ke pesta Anda, Anda mungkin akan jatuh cinta pada diri Anda yang aneh dan mengagumkan.

Saya tidak perlu menunggu “suatu hari nanti”. Saya punya hari ini.

Tetapi jika terlepas dari upaya terbaik Anda, liburan terbukti sulit tahun ini, kehilangan dan canggung, maka setidaknya nikmati ini: Ketika Anda adalah bisa menghabiskan liburan bersama keluarga, Anda tidak akan peduli dengan hadiah atau kalkun kering – hanya Anda dikelilingi oleh orang yang Anda cintai. Kebahagiaan yang paling sulit didapat rasanya paling manis.

Stephanie Foo adalah seorang penulis dan produser audio. Dia saat ini sedang menulis “The Unmaking,” sebuah buku yang mengeksplorasi sains dan psikologi di balik PTSD yang kompleks

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123