Para pemimpin negara, industri mendorong untuk mengekspor gas alam Utah ke Asia
Edukasi

Para pemimpin negara, industri mendorong untuk mengekspor gas alam Utah ke Asia


(Foto milik Sempra LGN) Pejabat Utah mendukung pengembangan terminal gas alam cair ini, yang disebut Energia Costa Azul, di luar kota pelabuhan Ensenada Meksiko, 65 mil selatan San Diego. Mereka berharap hal itu akan mengirimkan gas alam Utah ke pasar Asia.

Satu dekade lalu, perusahaan energi membangun fasilitas penyimpanan gas alam di pantai Baja California Meksiko untuk menerima gas cair yang diimpor dengan kapal dan menjadikannya gas untuk didistribusikan di sekitar Meksiko utara.

Rencana itu tidak berjalan dengan baik, tetapi di bawah proposal baru yang didukung oleh berbagai lembaga Utah, pabrik yang dikenal sebagai Energia Costa Azul (yang diterjemahkan menjadi Blue Coast Energy) akan “direkayasa ulang” menjadi terminal ekspor yang akan mencairkan pipa gas ke selatan dari negara bagian Rocky Mountain dan memuatnya ke kapal tanker khusus menuju Asia.
Untuk itu, pejabat di Negara Bagian Sarang Lebah telah bekerja sama dengan konsultan industri untuk mengontrak peneliti dari Universitas Utah dan sekolah lain guna mengumpulkan data yang menunjukkan bagaimana mengekspor gas alam Barat ke luar negeri akan mengurangi emisi rumah kaca global sambil mendukung penciptaan lapangan kerja pedesaan di rumah. Itu menurut Wes Adams, yang mengawasi minyak dan gas untuk Utah School and Institutional Trust Lands Administration, atau SITLA.

“Ini adalah masalah penting, yang menguntungkan [school] kepercayaan [fund] pertama dan terutama. Gas telah menjadi penyumbang besar kepercayaan [now valued at more than $2 billion], tapi turun tajam sejak 2012, ”kata Adams. “Kami merasa ada peluang di sana yang dapat melayani perekonomian dengan baik dan juga menurunkan emisi. Dan itulah mengapa kami menginginkan laporan yang kredibel dari universitas di sini. “

Dituntut untuk mengelola 4 juta hektar sumber daya mineral milik negara untuk kepentingan sekolah umum Utah, SITLA memiliki banyak taruhan dalam membalikkan nasib buruk industri gas alam.

Meskipun menyalurkan gas Barat ke lautan dapat mengimbangi penggunaan batu bara beremisi tinggi oleh negara-negara Asia untuk pembangkit listrik, tidak semua orang menganggap itu ide yang bagus. Kritikus khawatir investasi besar dalam LNG, atau gas alam cair, infrastruktur akan melanggengkan ketergantungan dunia pada bahan bakar fosil yang mengganggu iklim selama beberapa generasi. Utah akan lebih baik, kata mereka, mempromosikan sumber energi terbarukan yang melimpah, daripada menggandakan bahan bakar fosil.

Negara bagian Mountain West berada di reservoir gas alam yang sangat besar, yang ketika dibakar, melepaskan sekitar setengah dari jumlah karbon dioksida daripada batu bara. Ledakan fracking telah mengakibatkan kelebihan pasokan gas alam di Amerika Serikat, yang membuat harga tetap rendah dan secara drastis memperlambat laju ekstraksi gas alam di Uinta Basin, Utah.

(Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune)

Selama bertahun-tahun, SITLA telah mengumpulkan $ 650 juta dari produksi gas alam, tetapi sejak 2012, produksi di seluruh negara bagian telah anjlok dari sekitar 1,3 miliar kaki kubik per hari menjadi 492 juta, menurut Adams. Sebagian besar produksi Utah berasal dari tanah federal.

Seperti negara batu bara Utah, wilayah Duchesne dan Uintah serta Suku Indian Ute kini memandang Asia sebagai pasar potensial untuk gas alam mereka yang melimpah “terdampar” di cekungan. Saat ini tidak ada kapasitas ekspor LNG di Pantai Barat, di mana politik liberal negara-negara pesisir AS dan aktivis iklim telah menggagalkan atau menghentikan proposal.

Utah dan tiga negara bagian lainnya telah bergabung dengan kelompok yang diorganisir industri, yang dikenal sebagai Western States and Tribal Nations Natural Gas Initiative (WSTN), untuk mengadvokasi pengembangan terminal LNG. Dipimpin oleh konsultan Andrew Browning, upaya tersebut telah menghasilkan laporan dan presentasi yang bertujuan untuk menggalang dukungan politik, mempromosikan investasi dan mendorong persetujuan peraturan untuk Costa Azul dekat Ensenada, Meksiko, dan proyek Jordan Cove di Coos Bay, Ore.

“Tujuh puluh persen dari ekspansi dan konsumsi LNG global selama 20 tahun ke depan akan terjadi di Asia. Perusahaan yang mampu berkembang di Pantai Barat Amerika Utara memiliki keunggulan komparatif yang melekat, ekonomi, teknis, serta geopolitik, ”kata Browning, mitra yang berbasis di Denver dengan perusahaan konsultan Sumber Daya PBR. “Jika tujuan Anda adalah untuk mengurangi perubahan iklim dan mengurangi emisi untuk mengatasi masalah, buah gantung terbesar dan terendah di dunia saat ini adalah [offsetting] konsumsi batu bara eksponensial di India, Cina, dan beberapa negara Asia lainnya. “

Untuk membantu memperkuat poin-poin ini, SITLA telah mengontrak para peneliti Universitas Utah untuk memodelkan emisi “hulu” yang akan terjadi sebagai akibat dari peningkatan pengeboran dan produksi, menurut email antara lembaga Utah dan Browning yang diperoleh oleh Energy and Policy Institute, sebuah San Kelompok pengawas Francisco kritis terhadap ekspor bahan bakar fosil.

Lembaga dan kritikus lainnya mengakui bahwa mengganti batu bara dengan gas akan mengurangi emisi rumah kaca, tetapi mereka mengatakan bahwa pembakaran bahan bakar fosil berbentuk gas ini masih mendorong perubahan iklim dan gas itu sendiri adalah gas rumah kaca yang jauh lebih kuat daripada karbon dioksida.

“Jika fasilitas LNG yang mencemari ini dibangun, mereka akan membutuhkan jaringan pipa gas dan stasiun kompresor baru dan akan meningkatkan pengeboran di Utah dan sekitarnya,” kata Itai Vardi, seorang peneliti di institut tersebut. “Semua ini akan mengunci dunia pada ketergantungan lebih lanjut pada infrastruktur bahan bakar fosil selama beberapa dekade, tepatnya pada saat kita perlu secara dramatis mengurangi emisi gas rumah kaca untuk mencoba dan menghindari bencana iklim total.”

Vardi menuduh WSTN benar-benar merupakan kelompok depan industri, mengingat keanggotaannya bertumpuk dengan pelaku industri, seperti pelobi Utah Jeff Hartley. Browning menolak karakterisasi itu.

Tuduhan ini “lucu sekaligus munafik, datang dari sebuah lembaga fiksi tanpa alamat, tidak ada catatan pendirian dan tidak ada transparansi tentang siapa yang membayar tagihan para aktivis yang merupakan wajah publiknya,” kata juru bicara inisiatif Bryson Hull . “Kami adalah grup yang dipimpin pemerintah dengan pendanaan dan tata kelola yang transparan, tunduk pada pengawasan catatan publik.”

Upaya tersebut didorong oleh gubernur Utah dan Colorado dan telah menarik dukungan kuat dari pemerintah kabupaten dan kesukuan yang berharap untuk mempromosikan penciptaan lapangan kerja pedesaan, menurut Browning. Kelompok ini berkumpul setelah WSTN merilis laporan 53 halaman, yang diproduksi oleh Consumer Energy Alliance, yang menggambarkan pasar internasional yang menjanjikan untuk gas alam Barat.

Badan Legislatif Utah tahun lalu dengan suara bulat menyetujui resolusi yang mendukung proyek Oregon dan Baja.

SCR8 “mendukung ekspor LNG sebagai cara untuk meningkatkan produksi minyak dan produksi gas alam di Utah, sehingga masyarakat pedesaan Utah dapat mengambil bagian secara aktif, dan menerima manfaat dari perkembangan ekonomi global Utah.” Resolusi itu disponsori oleh Senator negara bagian Republik Ron Winterton, yang distriknya mencakup kabupaten Uintah dan Duchesne.
Sementara itu, Badan Legislatif telah menyisihkan $ 53 juta untuk berinvestasi di “terminal ekspor komoditas laut”. Alokasi tersebut dimaksudkan untuk mendukung terminal pemuatan batubara di Oakland, California, tetapi tidak ada alasan dana tersebut tidak dapat diinvestasikan di terminal LNG.

Apakah mengekspor gas alam itu baik untuk planet ini masih menjadi perdebatan, tetapi semua orang setuju gas alam Barat mungkin tidak akan mencapai Asia tanpa terminal ekspor LNG di Pantai Barat. Fasilitas ini mendinginkan gas hingga minus 260 derajat Fahrenheit menjadi bentuk cair, mengurangi volumenya dengan faktor 600. Sejak 2015, ekspor LNG AS telah meningkat dari hampir nol menjadi hampir 2 triliun kaki kubik setahun, sebagian besar dari Pantai Teluk, menurut Administrasi Informasi Energi AS.

Produsen gas Barat dapat mengirim dari fasilitas yang ada di Texas dan Louisiana, tetapi perjalanannya akan dua kali lebih jauh, melewati Terusan Panama. Itu terlalu banyak biaya dan ketidakpastian untuk pembangkit listrik Asia.

“Mereka menginginkan gas Amerika Utara, tetapi mereka melihat Terusan Panama sebagai risiko politik, sebagai risiko ekonomi. Itu hanya meningkatkan keseluruhan biaya gas. Anda sedang melihat kemungkinan penundaan. Terusan Panama benar-benar mencapai kapasitasnya. Itu tidak bisa membiarkan kapal tanker yang lebih baru dan sangat besar ini melewatinya, ”kata Browning. “Ini adalah utilitas. Kepastian pengiriman mereka harus 100% atau lampu padam. “

Dengan California secara efektif terlarang untuk pengembangan LNG, pejabat Utah telah beralih ke Meksiko sebagai tuan rumah yang memungkinkan. Dua tahun lalu, mereka menandatangani perjanjian dengan negara bagian Baja California di Meksiko untuk bekerja sama mengembangkan kapasitas ekspor.

Pengumuman itu lebih difokuskan pada ekspor batu bara, tetapi sekarang gas alam tampaknya menjadi pusat perhatian. Ini karena Sempra LNG yang berbasis di San Diego sedang mencari persetujuan untuk mengubah kilang Costa Azul menjadi terminal ekspor. Tahap pertama proyek ini akan mengirimkan 3 juta ton LNG, atau sekitar 500 juta kaki kubik per hari, jumlah yang sama dengan produksi Utah saat ini. Tahap kedua akan meningkatkan kapasitas ekspor tahunan menjadi 12 juta ton.
Pada bulan Juli, Gubernur Utah Gary Herbert dan dua gubernur lainnya, bersama dengan Ketua suku Ute Luke Duncan, mendesak pejabat Meksiko untuk menyetujui terminal LNG di Pantai Pasifik Meksiko, dimulai dengan proyek Costa Azul. Terminal semacam itu akan saling menguntungkan bagi kedua negara, sekaligus memenuhi permintaan Asia untuk “daya beban dasar yang lebih bersih dan andal”, menurut surat yang mereka kirimkan ke Menteri Energi Meksiko Normal Rocío Nahle García.

“Dengan investasi infrastruktur tambahan, gas alam dari AS bagian Barat dapat digunakan di pasar energi Meksiko dan diekspor ke pasar Asia,” bunyi surat itu. “Meksiko memiliki kapasitas untuk menjadi pusat ekspor energi utama pantai barat Amerika Utara ke ekonomi Asia dengan beberapa pelabuhan laut dalam strategis yang dapat terhubung dengan jaringan pipa gas alam untuk ekspor LNG.”

Gas alam Utah dapat disalurkan ke sebagian besar jalan ke terminal LNG yang diusulkan di Oregon dan Baja melalui pipa yang ada yang sekarang beroperasi 60% di bawah kapasitas, menurut Adams. Perjalanan terakhir ke Costa Azul akan memakan waktu sekitar 150 mil jalur pipa baru dari Yuma, Ariz., Melintasi Baja utara.

Di utara, Saluran Pipa Ruby yang kurang terpakai membentang dari hub gas Opal di Wyoming melintasi Utah utara ke terminal di Malin, Ore. Pendukung Jordan Cove berupaya membangun pipa sepanjang 239 mil melintasi Oregon selatan untuk menghubungkan Ruby dengan terminal LNG yang diusulkan di Coos Bay. Sementara tinjauan lingkungan dari proyek Jordan Cove selesai, komponen pipa tetap terperosok dalam kontroversi mengenai keselarasannya, yang sebagian besar melintasi lahan pribadi.
Untuk membantu mengatasi rintangan politik, peraturan, dan keuangan yang dihadapi proyek-proyek ini, pejabat Utah bermaksud mengumpulkan bukti untuk menunjukkan bahwa dunia akan lebih baik jika gas Rocky Mountain dibakar di pembangkit listrik Asia. Untuk itu, mereka telah menganggarkan $ 85.000 untuk mendanai upaya pengumpulan data yang dipimpin oleh profesor teknik sipil U. Kerry Kelly dan profesor geologi Lauren Birgenheier, menurut Adams.

Penelitian tersebut berusaha untuk meniru studi peer-review 2018 dari University of Calgary yang menemukan bahwa mengekspor gas alam Kanada membawa manfaat iklim yang signifikan, katanya. Setiap juta ton ekspor LNG ke Asia dapat menghasilkan pengurangan bersih sebesar 2,9 juta ton emisi gas rumah kaca, studi menyimpulkan. Penelitian ini menemukan bahwa emisi dari peningkatan produksi gas alam akan lebih dari sekedar diimbangi dengan menggantikan batu bara.

Tetapi pemodelan emisi dari pengeboran, produksi, dan pemrosesan gas alam Rocky Mountain bisa jadi penuh dengan ketidakpastian, sehingga sulit untuk menarik kesimpulan yang pasti, menurut Kelly.

“Pekerjaan saya bukanlah menunjukkan manfaat; ini untuk mengevaluasi potensi emisi, ”kata Kelly. “Kami ingin memastikan perkiraan sumber daya dan emisi akurat. Jika Anda akan melakukan analisis ini, pastikan Anda menggunakan angka yang benar. “

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK