Para pendukung prihatin tentang perluasan jalan di Utah selatan
World

Para pendukung prihatin tentang perluasan jalan di Utah selatan


St. George, Utah • Dengan pembangunan jalan raya Koridor Utara yang disetujui melalui Kawasan Konservasi Nasional Tebing Merah yang menjulang, para pendukung lahan lindung yang tetap terlindungi juga keberatan dengan proyek jalan lain yang ditetapkan untuk melanggar habitat spesies sensitif.

Proyek perluasan Jalan Lembah Panjang bertujuan untuk menghubungkan pembangunan perumahan yang direncanakan di sebelah barat Waduk Pasir Hollow di Kota Washington ke Parkway Selatan dengan memperluas Jalan Lembah Panjang yang ada melalui sudut yang sekarang disebut Area Warner Ridge Fort Pearce dari Kepedulian Lingkungan Kritis ( ACEC).

Tanah seluas 4.000 hektar yang dilindungi di timur laut bandara ini disisihkan pada tahun 1999 untuk poppy cakar beruang kerdil yang terancam punah, kaktus bantalan bantalan Siler yang terancam, habitat tepi sungai yang penting dan situs bersejarah, serta karena tanahnya yang sangat mudah terkikis, Spectrum koran dilaporkan. Ahli konservasi mengatakan itu juga merupakan habitat potensial bagi kura-kura gurun Mojave yang terancam, yang sudah menghadapi perambahan di wilayah yang dulunya dilindungi oleh jalan raya Koridor Utara.

Biro Pengelolaan Lahan (BLM) Kantor Lapangan St. George membuka jalan bagi jalan yang akan dibangun dengan temuan 10 November Tidak Ada Dampak Signifikan terhadap lingkungan, membebaskan mereka dari persyaratan mandat pemerintah federal untuk melakukan studi penuh risiko dalam penyusunan Pernyataan Mengenai Dampak Lingkungan sebagai bagian dari Undang-Undang Kebijakan Lingkungan Nasional tahun 1969 (NEPA).

Tetapi penentang mengatakan BLM gagal untuk mempertimbangkan alternatif yang masuk akal, sebuah langkah yang juga disyaratkan oleh NEPA, yang dapat menghindari kerusakan ACEC hanya dengan memindahkan persimpangan yang direncanakan ke utara 0,7 mil.

“Jelas ada alternatif yang tidak dianalisis,” kata Tom Butine, ketua dewan organisasi lokal Conserve Southwest Utah. “Jadi kami menyarankan salah satu yang memindahkan persimpangan yang direncanakan dua pertiga mil ke utara untuk menghindari ACEC sama sekali. Topografinya sama. BLM masih memiliki yurisdiksi di daerah itu. Biayanya harus lebih sedikit karena ini jalan yang lebih pendek. Sepertinya alternatif yang jelas. ”

Butine mengajukan saran ini sebagai komentar publik selama proses tinjauan lingkungan untuk proyek tersebut, meminta BLM untuk mempertimbangkan rute ini. BLM menanggapi dengan mengutip lokasi yang telah ditentukan oleh Departemen Transportasi Utah (UDOT) untuk kemungkinan pertukaran di masa depan pada tanggal yang sama ketika BLM memilih untuk menyetujui aplikasi hak jalan untuk rute pilihan mereka yang asli.

“Saat ini, UDOT tidak memiliki rencana untuk pembangunan simpang susun tambahan yang akan menghasilkan jalan akses yang lebih pendek,” demikian bunyi Penilaian Lingkungan akhir. “Pertimbangan pertukaran seperti itu akan membutuhkan aplikasi dari pemrakarsa yang memenuhi syarat yang kemudian akan merencanakan dan membayar pertukaran tersebut.”

Kevin Kitchen, Manajer Komunikasi UDOT untuk wilayah ini, mengkonfirmasikan bahwa lokasi pertukaran masa depan tertentu yang ditetapkan dalam Pernyataan Dampak Lingkungan 2005 yang dilakukan untuk Southern Parkway dapat memandu rencana saat ini untuk menghubungkan Jalan Long Valley. Tetapi dia juga mengindikasikan bahwa mempertimbangkan alternatif hanya akan membutuhkan izin dari agen transportasi negara, sesuatu yang dia tidak pernah dengar telah dipertimbangkan.

“Saat kami membangun Southern Parkway, kami menentukan area spesifik di mana ada kemungkinan pertukaran di masa depan,” jelas Kitchen. “Kami harus menandatangani semacam persetujuan untuk [a different] koneksi.”

The Southern Parkway memiliki persimpangan yang ada di marka mil 10 (Warner Valley / Washington Fields) dan 15 (Washington Dam / Long Valley). Rute yang diusulkan Butine menempatkan persimpangan baru di antara mereka di penanda mil 13, sedangkan rute pilihan BLM melintasi ACEC untuk menghubungkan pada penanda mil 12,3, dekat subdivisi lain di sisi lain dari parkway.

Ketika ditanya tentang apakah rute alternatif yang diusulkan oleh Conserve Southwest Utah pernah dipertimbangkan secara serius, Christian Venhuizen, juru bicara BLM Utah Color Country District, menunjuk kembali ke Lampiran E dari Penilaian Lingkungan Jalan Long Valley, yang mengatakan bahwa tindakan seperti itu akan membutuhkan “aplikasi dari pemrakarsa yang memenuhi syarat.” Bagian ini juga membaca bahwa “BLM mengevaluasi potensi alternatif yang masuk akal,” tetapi Butine mengatakan dia tidak pernah melihat dokumentasi tentang ini, yang seharusnya diwajibkan berdasarkan undang-undang NEPA.

Ketika ditanya tentang bagaimana keputusan dibuat untuk mengizinkan jalan melintasi Kawasan lindung yang Memperhatikan Lingkungan Kritis, Venhuizen menjawab bahwa “Keputusan ini telah diajukan banding ke Dewan Dalam Negeri Banding Tanah, dan karena statusnya, kami tidak akan memberikan lebih lanjut. mengomentari proses pengadilan yang menunggu keputusan. “

Itu karena Butine, bersama dengan penduduk Washington County, aktivis lingkungan, dan mantan karyawan BLM, Richard Spotts, mengajukan pertanyaan dan keberatan mereka tentang Jalan Long Valley sebagai seruan baru kepada Dewan Banding Tanah Dalam Negeri pada 7 April, meminta pembangunan dilakukan. ditunda sampai alternatif yang masuk akal dapat dipertimbangkan secara memadai.

Tapi mereka sama sekali tidak yakin itu akan berhasil.

“Banyak orang telah memberi tahu kami bahwa ini adalah kesempatan yang sangat panjang untuk mendapatkan dewan ini untuk memberikan masa inap,” kata Spotts. “Dan terkadang dewan ini tidak bertindak tepat waktu. Kura-kura dapat disingkirkan dan beberapa perbaikan jalan dapat dilakukan bahkan sebelum kami mendapatkan keputusan. Dan setelah mereka menyingkirkan kura-kura dan membelah jalan serta mengubur bank benih untuk bunga poppy cakar beruang kerdil, itu semacam perdebatan di luar itu, bahkan jika kita menang di atas kertas. ”

Dokumen bulan November yang memberikan proyek hak jalannya menguraikan jadwal konstruksi yang dimulai dengan penilaian dan pemasangan utilitas di bawah jalan pada musim semi 2021. Butine mengatakan dia khawatir bahwa BLM lokal beroperasi di bawah kebijakan “minta maaf daripada izin,” dan bahwa pada saat pengadilan memutuskan untuk mengajukan banding, kerusakan ACEC dan spesies sensitifnya sudah selesai.

“Karena kami menduga buldoser akan keluar dalam waktu satu bulan, kami khawatir apakah, jika kami mengajukan penahanan sekarang, apakah pengadilan akan dapat melakukannya tepat waktu untuk menghentikan tindakan,” kata Butine. “Kata permulaannya adalah bahwa pengadilan telah menjadi sangat kekurangan staf dan tersumbat dengan sejumlah catatan banding selama pemerintahan Trump sehingga mereka sekarang mencoba untuk menentukan apakah ada cara untuk mendapatkan petisi kami untuk tinggal. Ini mulai terlihat agak suram karena benar-benar membuat mereka berhenti. ”

Daya tarik Butine dan Spotts sangat bergantung pada perlindungan bagi kura-kura gurun Mojave, mengutip risiko terhadap spesies itu 78 kali dalam pernyataan alasan 30 halaman mereka meskipun Warner Ridge Fort Pearce ACEC dirancang khusus untuk perlindungan poppy cakar beruang kerdil dan kaktus bantalan Siler. Namun mereka mengatakan masalah yang lebih besar adalah pola perilaku yang mengganggu dari badan-badan pemerintah daerah yang mengabaikan mandat federal untuk melindungi tanah dan spesies demi pembangunan yang konstan.

“Ini jelas kecil dibandingkan dengan Koridor Utara dalam hal dampak. Tetapi kesamaannya adalah bahwa BLM pada dasarnya melepaskan otoritas atau analisis independen apa pun, ”kata Spotts. “Karena UDOT mengatakan kami ingin menempatkan persimpangan masa depan di tempat khusus ini di Southern Parkway dan Washington City memutuskan jalan ini harus melalui habitat yang ditetapkan dengan Rencana Manajemen Sumber Daya Dixie pada tahun 1999, kami hanya melakukan itu? Setelah BLM menetapkan ACEC, mereka harus membela mereka. “

Ada preseden BLM yang melakukan tindakan yang tampaknya kontradiktif dalam melindungi ACEC yang mereka kelola. Pada bulan Maret 2016, kantor BLM setempat memperbarui izin sepuluh tahun yang mengizinkan ternak merumput di dalam Warner Ridge Fort Pearce ACEC meskipun mengakui bahwa daerah tersebut telah dilindungi karena dua spesies tanaman yang rapuh dan terdaftar di federal dan “tanah yang sangat mudah terkikis”. Sebagai solusi mitigasi, mereka mengusulkan “membuat plot studi jangka panjang untuk memantau kesehatan umum masing-masing tanaman dan efek nyata dari aktivitas penggembalaan.”

Butine mengatakan nasib kura-kura itu sekarang ada di Washington City, yang dia khawatirkan “tidak mau menunggu proses banding.” Sementara itu, Direktur Pekerjaan Umum Kota Washington, Mike Shaw, mengatakan kepada The Spectrum & Daily News bahwa kantornya “tidak memiliki proyek perluasan Jalan Lembah Panjang”. Kemajuan dalam membangun jalan, katanya, sepenuhnya tergantung pada pengembang subdivisi, yang terdaftar di catatan keputusan hak jalan sebagai Brennan Holdings, LLC.

Lebih lanjut, Shaw berkata, “tidak ada kura-kura di luar sana yang saya sadari dan itu bahkan bukan habitat opium yang benar-benar bagus karena mereka biasanya berada di tanah gipsum.” Dia juga menyatakan keyakinannya pada proses federal, yang menyatakan bahwa “Jika (proyek) benar-benar berada dalam area yang menjadi perhatian, BLM tidak akan pernah mengeluarkan izin untuk itu.”

Dokumen BLM sendiri mengakui bahwa jalan tersebut akan melintasi ACEC, tetapi mereka berpendapat bahwa proyek tersebut adalah kemenangan keseluruhan bagi kura-kura gurun karena itu adalah hasil dari pertukaran tanah yang memungkinkan Washington County memperoleh sebidang tanah pribadi di dalam Merah. Kawasan Konservasi Nasional Tebing, habitat utama kura-kura, dengan memperdagangkan lahan yang sebelumnya dikuasai BLM ini di lepas Taman Selatan.

“Keputusan Pertukaran Tanah Tebing Merah / Lembah Panjang pada Oktober 2016 memungkinkan BLM untuk memperoleh lebih dari 83 hektar tanah milik pribadi di Cagar Gurun Tebing Merah untuk perlindungan dan pemulihan kura-kura gurun Mojave yang terancam,” kata Venhuizen.

Belum ada jawaban yang jelas, apakah atau kapan proyek perpanjangan Jalan Lembah Panjang akan dilanjutkan. Bulldozer duduk diam di pintu masuk ke subdivisi 2.000 unit yang direncanakan Holdings. Sementara itu, penilaian jalan untuk pelebaran Southern Parkway – yang sudah memotong sudut ACEC – sedang dilakukan untuk mengakomodasi peningkatan lalu lintas di sepanjang jalan ini karena subdivisi perumahan mengisi di kedua sisinya.

“Lingkungan luar ruang kami yang spektakuler adalah pendorong pertumbuhan populasi, pariwisata, dan ekonomi kami,” kata Butine. “Namun pertumbuhan ini dikelola dengan cara yang merusak lanskap kami yang indah dan sensitif, alasan utama orang-orang menghargai area ini, sedikit demi sedikit.”

___

Joan Meiners adalah reporter lingkungan untuk The Spectrum & Daily News melalui inisiatif Report for America oleh The Ground Truth Project.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Hongkong Prize