Pelatih bola basket Utah baru Craig Smith berbicara tentang dukungan dari mantan Utes, ketidakstabilan roster, penjadwalan, dan banyak lagi
Sports

Pelatih bola basket Utah Craig Smith tidak memiliki ikatan Utes yang jelas, tetapi akhir pekan di ’98 Final Four membantu mendorong karier kepelatihan


Sebelum diperkenalkan sebagai pelatih bola basket putra ke-16 pada 27 Maret, Craig Smith tidak memiliki hubungan yang jelas dengan Universitas Utah.

Berasal dari Stephen, Minn., Sebuah kota kecil di bagian utara negara bagian yang luasnya kurang dari satu mil persegi penuh, Smith adalah lulusan tahun 1996 dari University of North Dakota. Karir kepelatihannya selama 25 tahun telah membawanya ke NAIA Mayville State (ND), Divisi II program Northern State (SD) dan Minot State (SD), Colorado State, Nebraska, South Dakota dan, sebelum datang ke Salt Lake City, Utah State .

Di permukaan, tidak ada hubungan dengan Utes, tetapi melihat lebih dalam pada kehidupan kepelatihan Smith menceritakan kisah yang berbeda.

National Association of Basketball Coaches (NABC) setiap tahun menawarkan kepada anggotanya kesempatan untuk membeli tiket Final Four, jadi pada tahun 1998, Smith, yang saat itu menjadi asisten lulusan berusia 26 tahun di Northern State, cukup beruntung berada di San Antonio untuk hadir. Final Four keduanya. Final Four itu termasuk pelatih kepala legendaris Rick Majerus dan Universitas Utah.

Konfigurasi Alamodome untuk Final Four itu memungkinkan untuk sekitar 40.000 kursi, tetapi mengingat posisi Smith dalam profesinya pada saat itu, dia hanya senang berada di gedung itu.

“Tentu saja, saya adalah seorang GA, jadi tempat duduk saya mimisan,” Smith setengah bercanda mengatakan kepada The Salt Lake Tribune selama wawancara baru-baru ini. “Saya berada di baseline dan jauh di atas. Sudut pandang yang buruk untuk menonton pertandingan, tapi saya bisa melihatnya. “

Smith mengambil di Kentucky mengalahkan Stanford dalam perpanjangan waktu di satu semifinal nasional, kemudian menyaksikan Utah membangun keunggulan 13 poin pada babak pertama di North Carolina sebelum menang, 65-59. Dua malam kemudian, Smith kembali ke Alamodome saat Utes memimpin 10 poin pada babak pertama dalam kejuaraan nasional melawan Wildcats, tetapi akhirnya menyerah pada kekalahan yang lebih dalam dari Kentucky, 78-69.

Saat permainan judul berakhir dan Wildcat mulai merayakan, Alamodome mulai kosong, tetapi Smith berjalan dari tempat duduknya yang mimisan ke bawah sejauh yang dia bisa sebelum kemajuannya dihentikan oleh pagar logam. Titik pandang Smith cukup bagus untuk menyaksikan para pemain Utah berjalan dari lantai. Dia melihat kesedihan, dan kepala menunduk, dan beberapa dari mereka dengan lengan melingkari bahu satu sama lain. Segera setelah pertandingan usai, Smith merasakan sesuatu.

“Ada saat-saat dalam hidup Anda yang merupakan saat-saat yang menentukan dan itu adalah saat-saat yang menentukan, itu adalah saat-saat yang sangat kuat bagi saya,” kata Smith. “Itu yang saya mau. Itulah tujuan saya, impian saya, aspirasi saya, bagaimana kita akan mewujudkannya? Itu selalu melekat di benak saya, dan hanya dengan menceritakan kisah ini, saya harus mencubit diri saya sendiri karena sekarang saya adalah pelatih kepala di Universitas Utah dan saya memahami tanggung jawab saya dengan program bergengsi ini. ”

Tim Utah ’98 itu tidak berada dalam konferensi BCS – sekarang Power Five – pada saat itu, melainkan WAC, yang membuat Smith berpikir bagaimana tim itu sampai pada Senin malam dan pertandingan kejuaraan nasional.

Pada masa itu sebagai asisten lulusan muda di sekolah Divisi II, Smith memiliki kebiasaan berjalan-jalan dengan pena dan selembar kertas terlipat di sakunya untuk membuat catatan. Catatan Smith kemungkinan termasuk bahwa tim Utah tertentu memiliki banyak ukuran dengan Hanno Mottola, Britton Johnson dan Michael Doleac. Itu memiliki jenderal lantai yang sah di Andre Miller, dan secara kolektif, Utes itu bertahan di level tinggi, menahan lawan hingga 57,6 poin per game dengan penembakan 38,6%.

Semua ini mengarah kembali ke garis singgung yang dilanjutkan Smith di tengah-tengah menggambarkan pengalamannya di ’98 Final Four ‘itu.

Smith selalu terpesona dengan tim pembangun. Dia menyukai NBA Draft dan fungsi team-building yang ada di dalamnya, tapi dia memiliki apa yang dia sebut sebagai “daya tarik yang sangat aneh” dengan draft NFL. Sampai saat itu, sebagai pelatih kepala bola basket perguruan tinggi, Smith percaya ada elemen manajer umum dalam pekerjaannya, khususnya dalam mencoba membuat daftar nama.

Pada ’98 Final Four, Smith berhati-hati untuk mencoba memahami bagaimana Majerus membangun roster itu, dan ia sangat berhati-hati dalam membangun rosternya sendiri, yang telah memelopori kemenangan di ketiga pekerjaan melatih kepala yang telah ia lakukan.

Smith pergi ke Turnamen Divisi II NAIA tiga kali dalam banyak musim di Mayville State dari 2005-07, kalah dalam pertandingan kejuaraan nasional 2007. South Dakota telah menjadi program Divisi I sejak 2009. Kedua penampilan postseason sejak itu, NIT 2017 dan CBI 2018, berada di bawah pengawasan Smith. Negara Bagian Utah akan pergi ke tiga Turnamen NCAA di bawah Smith dalam banyak musim, seandainya pandemi COVID-19 tidak membatalkan Big Dance 2020.

Dengan pelajaran yang dipetik lebih dari 20 tahun yang lalu, dan dengan anekdot berbasis di San Antonio yang dengan jelas segar dalam benaknya dalam dua minggu sejak mengambil alih di Utah, Smith sekarang memulai perjalanan pembinaan yang tampaknya selalu dia harapkan akan menjadi sebuah kemungkinan.

“Kami, saya sendiri, staf pelatih kami, para pemain kami akan bekerja keras untuk membawa kami kembali ke puncak,” kata Smith.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Lagu Togel