Pengendara sepeda gunung Park City Haley Batten menjadi favorit Olimpiade karena musim panas COVID-nya
Sports

Pengendara sepeda gunung Park City Haley Batten menjadi favorit Olimpiade karena musim panas COVID-nya


Haley Batten mengendarai dengan keras tetapi bernapas lebih keras. Paha depan nya terbakar dari pendakian lain sampai pegunungan Swiss. Sepeda merahnya begitu berlumpur hingga hampir tidak bisa dibedakan dari jalur single track berwarna kopi yang dia ikuti.

Namun, segera, dia akan melewati garis finis. Kemudian dia hanya memiliki empat hari lagi dan pendakian setinggi 33.628 kaki yang membakar paru-paru.

Beginilah cara Batten, yang dibesarkan di Park City, menghabiskan tahun bonus pandeminya. Dia berlatih di Austria dan berkompetisi di beberapa balapan sepeda gunung lintas negara Piala Dunia yang diadakan di dekatnya. Dan selama satu minggu yang sulit, dia mengumpulkan semua yang dia bisa — termasuk lebih dari beberapa cipratan lumpur — dari pebalap Denmark Annika Langvad, rekannya dalam balapan tahunan lima hari, 207 mil Swiss Epic stage.

Dan ini, setidaknya sebagian, adalah bagaimana Batten berubah dari pebalap U23 yang cukup bagus menjadi salah satu favorit untuk memenangkan medali Olimpiade dalam bersepeda gunung lintas negara wanita Selasa di Izu, sekitar 100 mil di luar Tokyo.

“Saya belajar banyak musim itu. Itu adalah tahun terakhir saya di bawah usia 23 tahun dan saya pikir untuk terus balapan dan ya, jelas, balapan dengan Annika adalah pengalaman yang luar biasa dan saya belajar banyak selama balapan itu, ”kata Batten. “… Hanya memiliki kesempatan untuk belajar darinya dan melakukan salah satu balapan tersulit adalah pengalaman belajar yang luar biasa.”

Batten, 22, telah naik peringkat Piala Dunia UCI lebih cepat daripada dia mendaki Pegunungan Alpen. Dia naik dari peringkat UCI 45 pada 2019 menjadi 21 di musim 2020 yang terpotong — balapan terakhirnya di kelompok usia U23. Kemudian, dia melompat ke posisi No. 2 di dunia musim ini dengan naik podium di tiga balapan pertamanya di Piala Dunia sebagai elit. Itu termasuk kemenangan trek pendek pertamanya dan finis kedua di kualifikasi Olimpiade di Nové Mesto, Republik Ceko, yang membuatnya mendapatkan tempat di garis start di Tokyo.

Balap bersamanya untuk Tim USA adalah Kate Courtney, juara umum Piala Dunia 2019, dan Erin Huck. Loana Lecomte dari Prancis adalah favorit berat untuk emas setelah elit tahun pertama memenangkan setiap Piala Dunia tahun ini. Jenny Rissveds dari Swedia, juara bertahan Olimpiade dan finis kedua di dua Piala Dunia terakhir, juga akan berlomba.

Batten, yang dibesarkan di Park City tetapi telah pindah ke Santa Cruz, California, memulai balap sepeda gunung ketika dia berusia 9 tahun, saat ayahnya mulai mengikuti balapan Piala Intermountain. Namun, tidak sampai keluarganya menjadi lebih terlibat dengan olahraga ketika dia masih remaja, dia benar-benar menyukainya. Dia sering mendapati dirinya pergi cleat ke cleat dengan anak laki-laki, dan bukan hanya karena mereka adalah teman baiknya.

“Sangat keren untuk melihat kemajuannya,” kata Keegan Swenson, juara nasional putra saat ini yang muncul di Park City beberapa tahun sebelum Batten. “Saya ingat menonton balapannya dan dia akan memukuli anak laki-laki berusia 14 tahun. Dia terlalu cepat untuk balapan dengan para gadis, begitu juga dengan para pria muda dan masih memukul mereka. Saya seperti, ‘Oh wow, dia akan baik-baik saja.’”

Sampai COVID muncul, Batten hanyalah salah satu dari sekumpulan wanita berbakat yang bersaing untuk salah satu dari tiga tempat Olimpiade Tim USA. Sekarang dia salah satu bintang naik sepeda gunung.

Rob DiMartini, CEO Bersepeda AS dan warga Park City, mengatakan lintasan curam Batten membuatnya terkesan.

“Saya rasa itu sama sekali bukan jalan biasa,” katanya. Tetap saja, dia mengatakan itu juga bukan kejutan total. “Kualifikasi otomatisnya adalah klarifikasi yang menyenangkan, tapi dia pasti ada di radar.”

Jadi apa yang terjadi? Intinya adalah bahwa, dalam banyak cara dia menjadi terampil dalam berkendara menjauh dari kompetisi dan menemukan tempat yang lebih tinggi di podium, dia melarikan diri dari penutupan terkait virus corona dan membawanya ke level lain.

Berawal dari liburan ke Squamish, British Columbia, Kanada, untuk mengunjungi pacarnya sebelum COVID-19 menutup perbatasan internasional. Sementara di sana, ketika kasus virus corona meningkat, kemungkinan balapan yang diadakan di Amerika Utara mulai menurun. Begitu juga kemungkinan dia bepergian ke balapan apa pun yang bukan domestik.

“Balapan di Eropa mulai meningkat, dan pada dasarnya saya hanya memutuskan bahwa tidak akan ada balapan di Amerika Utara,” katanya. “Dan jika saya pergi ke Eropa dan segalanya menjadi gila, saya akan selalu bisa pulang. Tetapi jika penguncian terjadi sebelum itu, maka saya tidak akan bisa pergi ke Eropa di mana semua atlet lainnya berlomba. Jadi saya sebenarnya baru saja memutuskan untuk pergi ke Eropa dari Kanada.”

Batten berkompetisi dalam dua balapan Piala Dunia dan kejuaraan dunia. Itu tidak banyak, tapi itu lebih banyak pengalaman balapan daripada kebanyakan pembalap Amerika Utara. Sebagian besar pertumbuhannya, bagaimanapun, berasal dari menghabiskan lima hari yang melelahkan terpaku pada roda belakang Langvad yang berputar cepat di pegunungan Alpen Swiss.

Batten mengatakan dia sangat menghargai pengalaman itu setelah Langvad, juara dunia lima kali dan kualifikasi Olimpiade dua kali, mengumumkan pengunduran dirinya dari balap setelah musim 2020.

Langvad tidak diragukan lagi dapat melihat bakat seperti apa yang muncul setelah membalap di Swiss Epic dengan Batten.

“Tak perlu dikatakan, dia sangat berbakat. Dia memiliki masa depan yang cerah di depannya, ”kata Langvad kepada penyelenggara Swiss Epic. “Dia memiliki cara yang sangat santai dalam mendekati hal-hal, yang saya percaya akan membawanya jauh.

“Sangat mudah untuk bingung atau tergelincir dalam dunia olahraga profesional. Mengetahui apa yang berhasil untuk Anda dan berpegang teguh pada itu bahkan selama masa-masa sulit bukanlah hal yang mudah. Bagian penting dari ini adalah memiliki orang yang tepat di sekitar Anda. Saya percaya Haley pandai menavigasi dalam hal ini dan itu akan membawanya jauh. ”

Batten membuktikan itu benar dalam beberapa bulan setelah kembali ke Amerika Serikat ketika dia bergabung dengan Courtney untuk kamp pelatihan ad-hoc di California. Empat anggota tim nasional lainnya, sementara itu, berkumpul untuk sesi latihan mereka sendiri. Itu adalah upaya terkoordinasi dan dipimpin oleh atlet, gagasannya adalah bahwa, meskipun mereka akan bersaing satu sama lain untuk mewakili Tim USA di Olimpiade, mereka dapat belajar dari satu sama lain dan menjadi lebih baik secara keseluruhan.

Courtney, yang saat itu merupakan satu-satunya anggota tim yang lolos ke Tokyo, mengatakan Batten memanfaatkan pengalamannya sebaik mungkin.

“Saya memikirkan siapa pun di tim panjang Olimpiade, itu mungkin yang paling menguntungkannya,” katanya.

Setidaknya itu membantunya sampai sejauh ini.

Batten memposting foto kursus sepeda gunung Olimpiade di akun Instagram-nya sejak tiba di Tokyo. Putaran 2,5 mil terlihat tidak terlalu berbeda dari beberapa medan di balapan Epic Swiss, meskipun tidak terlalu berbukit.

Namun, dalam lomba ini, Batten tidak perlu menyimpan energi untuk hari berikutnya. Dan, ketika dia selesai, mungkin sepedanya akan tertutup lebih sedikit lumpur dan lebih banyak medali.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Lagu Togel