Pesawat ruang angkasa NASA memulai perjalanan 2 tahun ke gurun Utah dengan puing-puing asteroid
World

Pesawat ruang angkasa NASA memulai perjalanan 2 tahun ke gurun Utah dengan puing-puing asteroid


Sampel yang dikumpulkan oleh robot pencari itu adalah yang pertama didapat NASA dari asteroid.

(Gambar Konseptual Lab / Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard / NASA via AP, File) Pesawat ruang angkasa Osiris-Rex menyalakan mesinnya dan memulai perjalanan panjang kembali ke Bumi pada hari Senin, meninggalkan batu antariksa kuno Bennu di kaca spionnya.

Cape Canaveral, Florida • Dengan puing-puing asteroid yang terselip di dalamnya, sebuah pesawat ruang angkasa NASA menyalakan mesinnya dan memulai perjalanan panjang kembali ke Bumi pada hari Senin, meninggalkan batu antariksa kuno di kaca spionnya.

Perjalanan pulang untuk robot pencari, Osiris-Rex, akan memakan waktu dua tahun.

Osiris-Rex mencapai asteroid Bennu pada 2018 dan menghabiskan dua tahun terbang di dekat dan sekitarnya, sebelum mengumpulkan puing-puing dari permukaan pada musim gugur yang lalu.

Dante Lauretta dari Universitas Arizona, ilmuwan utama, memperkirakan pesawat ruang angkasa itu memiliki berat antara setengah pon dan 1 pon sebagian besar bongkahan seukuran gigitan. Bagaimanapun, dengan mudah melebihi target minimal 2 ons.

Ini akan menjadi jarak kosmik terbesar bagi AS sejak bulan Apollo bergoyang. Meskipun NASA telah mengembalikan sampel debu komet dan angin matahari, ini adalah pertama kalinya ia menghilang setelah potongan asteroid. Jepang telah melakukannya dua kali, tetapi dalam jumlah kecil.

Para ilmuwan menggambarkan kepergian Senin dari lingkungan Bennu sebagai pahit.

“Saya telah bekerja untuk mendapatkan sampel kembali dari asteroid sejak putri saya menggunakan popok dan sekarang dia lulus dari sekolah menengah, jadi ini merupakan perjalanan yang panjang,” kata ilmuwan proyek NASA Jason Dworkin.

Lauretta menambahkan: “Kami sudah terbiasa berada di Bennu dan melihat gambar serta data baru dan menarik kembali kepada kami di sini di Bumi”.

Osiris-Rex sudah hampir 200 mil dari Bennu yang mengorbit matahari ketika mesin utamanya pada Senin sore untuk melepaskan diri dengan cepat dan bersih.

Pengontrol penerbangan yang berbasis di Colorado untuk pembuat pesawat ruang angkasa Lockheed Martin bertepuk tangan saat konfirmasi tiba tentang keberangkatan pesawat ruang angkasa tersebut: “Kami membawa pulang sampelnya!”

Para ilmuwan berharap bisa mengungkap beberapa rahasia tata surya dari sampel yang disedot Oktober lalu dari permukaan Bennu yang gelap, kasar, dan kaya karbon. Asteroid itu diperkirakan lebarnya 1.600 kaki dan berusia 4,5 miliar tahun.

Bennu – dianggap sebagai pecahan dari asteroid yang lebih besar – diyakini memegang blok bangunan tata surya yang diawetkan. Potongan yang kembali bisa menjelaskan bagaimana planet terbentuk dan bagaimana kehidupan muncul di Bumi. Mereka juga bisa meningkatkan peluang Bumi melawan bebatuan yang masuk.

Meskipun asteroid berjarak 178 juta mil, Osiris-Rex akan menempatkan 1,4 miliar mil lagi pada odometernya untuk mengejar Bumi.

Pesawat ruang angkasa ukuran SUV akan mengelilingi matahari dua kali sebelum mengirimkan kapsul sampel kecilnya ke lantai gurun Utah pada 24 September 2023, untuk mengakhiri misi senilai lebih dari $ 800 juta. Ini diluncurkan dari Cape Canaveral pada tahun 2016.

Sampel berharga akan ditempatkan di laboratorium baru yang sedang dibangun di Johnson Space Center NASA di Houston, yang sudah menjadi rumah bagi ratusan pon material bulan yang dikumpulkan oleh 12 penjelajah bulan Apollo dari tahun 1969 hingga 1972.

Para ilmuwan awalnya mengira pesawat ruang angkasa itu menyimpan 2 pon puing asteroid, tetapi baru-baru ini merevisi perkiraan mereka ke bawah. Mereka tidak akan tahu pasti berapa banyak yang ada di kapal sampai kapsul dibuka setelah pendaratan.

“Setiap sampel sangat berharga,” kata Dworkin. Kita harus bersabar.

NASA memiliki lebih banyak proyek asteroid yang direncanakan.

Direncanakan untuk diluncurkan pada bulan Oktober, sebuah pesawat ruang angkasa bernama Lucy akan terbang melewati kawanan asteroid di dekat Jupiter, sementara sebuah pesawat ruang angkasa yang dikenal sebagai Dart akan diluncurkan pada bulan November dalam upaya untuk mengarahkan asteroid sebagai bagian dari uji perlindungan planet. Kemudian pada tahun 2022, pesawat ruang angkasa Psyche akan lepas landas menuju asteroid metalik aneh dengan nama yang sama. Namun, tidak satu pun dari misi ini yang melibatkan pengembalian sampel.

___

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Kedokteran Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Hongkong Prize