Program Salt Lake County membantu memprotes warga dari polusi udara dalam ruangan
Politik

Program Salt Lake County membantu memprotes warga dari polusi udara dalam ruangan


Kota Lembah Barat • Saat kabut asap dan tingkat ozon melonjak, rumah kita seharusnya menjadi tempat berlindung. Tetapi untuk beberapa rumah tangga, terutama yang berpenghasilan rendah, tidak selalu demikian.

Karpet tua, pendingin rawa berjamur, dan bahan kimia pelindian dapat menjadi sumber polusi udara dalam ruangan sendiri. Jendela bocor, insulasi yang rusak, dan sirkulasi yang buruk dapat membuat udara buruk meresap ke dalam dan terperangkap. Dan bagi penduduk berpenghasilan tetap atau berjuang untuk membayar tagihan mereka, mungkin sulit untuk menyisihkan uang untuk melakukan perbaikan rumah yang sangat dibutuhkan yang dapat meningkatkan kesehatan mereka.

Demikian halnya dengan Cornelius dan Patricia Headley, yang tidak memiliki sistem pemanas atau pendingin yang berfungsi selama empat tahun, alih-alih mengandalkan kompor listrik di dapur dan pemanas ruangan mereka agar tetap hangat. Dua anak dewasa mereka tinggal bersama mereka, dan yang ketiga tinggal di ruang tamu sementara dia pulih dari operasi.

“Sulit untuk tidur di ruang bawah tanah tanpa pemanas,” kata Patricia, “dan sulit untuk tidur di lantai atas tanpa AC”

Semua penghuni kecuali Patricia telah didiagnosis menderita asma, dan udara yang stagnan di rumah mereka di West Valley City, bersama dengan bentuknya yang kasar, tidak membantu. Mereka berpaling ke Salt Lake County untuk meminta bantuan.

“Kami menunggu sampai rumah runtuh di sekitar kami atau mencoba pindah,” Patricia menjelaskan, “dan pindah bukanlah pilihan.”

Daerah ini memberikan pinjaman tanpa bunga kepada keluarga melalui Program Rumah Hijau dan Sehat untuk membersihkan cat timbal, mengganti jendela lama dan memasang sistem HVAC baru untuk mengalirkan udara segar.

“Jika saya bisa bernapas lagi, itu akan luar biasa,” kata Cornelius, yang harus pensiun dini dari pekerjaannya di Kennecott karena masalah kesehatan, termasuk sleep apnea.

Dana tersebut akan dibayarkan kembali ketika Headleys suatu hari nanti menjual rumah mereka atau ketika rumah berganti judul.

“Dengan adanya pandemi, orang-orang lebih banyak berada di rumah mereka, jadi itu perlu menjadi tempat yang aman,” kata Jordan Carroll, juru bicara Kantor Pembangunan Regional kabupaten itu.

Program Rumah Hijau dan Sehat bukanlah hal baru, memperbaiki sekitar 80 rumah setiap tahun. Pejabat daerah mengatakan renovasi tersebut meningkatkan kesehatan keluarga, menghasilkan lebih sedikit hari yang terlewat di sekolah dan bekerja, lebih sedikit perjalanan ke rumah sakit dan tagihan listrik yang lebih rendah, yang menyisakan lebih banyak uang bagi keluarga untuk diinvestasikan dalam kualitas hidup mereka.

Meskipun masuk akal bahwa jendela yang ditingkatkan dan tungku yang berfungsi dengan baik akan meningkatkan kesehatan dan stabilitas keuangan pemilik rumah, county tidak pernah mengumpulkan bukti kuat.

“Kami tahu ada manfaatnya,” kata Carroll, “tetapi kami tidak pernah memiliki data.”

Musim panas ini, county bermitra dengan para ilmuwan untuk mulai mengumpulkan data itu di 10 rumah di lembah, termasuk keluarga Headley. Pemantau udara yang ditempatkan di luar ruangan, di kamar tidur, dan di ruang tamu umum akan mengumpulkan pengukuran ozon dan polusi partikulat halus dari kabut pembalikan dan asap kebakaran hutan. Para peneliti akan membandingkan angka sebelum dan sesudah rumah direnovasi.

“Lingkungan rumah tangga yang berfungsi dengan baik hampir berfungsi sebagai respirator,” kata Scott Collingwood, asisten profesor U. di pediatri yang merupakan mitra dalam penelitian ini. “Itu harus memberi kita semua, jika beroperasi dengan benar, kelonggaran dari kualitas udara luar.”

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Pemilik rumah West Valley City Patricia Headley bergabung dengan Bryan Clayton, center, manajer proyek untuk Salt Lake County dan Daniel Mendoza, CEO AQUEHS, CORP., saat mereka menyalakan beberapa monitor udara yang dipasang di dalam dan di luar rumah Headley pada Selasa, 17 Agustus 2021. Mendoza dengan cepat dapat melihat bahwa kualitas udara di dalam rumah sedikit lebih buruk pada hari ini. Program Rumah Hijau dan Sehat di kabupaten itu sedang melakukan studi untuk membantu keluarga membuat perubahan guna meningkatkan kualitas udara di rumah mereka.

Saat asap dari kebakaran hutan Barat mencekik Wasatch Front baru-baru ini dan monitor udara hidup di tempat Headleys, misalnya, mereka menunjukkan kualitas udara di dalam sebenarnya lebih buruk daripada di luar.

“Rumah itu cukup keropos, sehingga semua udara luar masuk, dan hanya terperangkap,” kata Daniel Mendoza, CEO AQUEHS Corp, mitra studi lainnya.

Perbaikan yang direncanakan akan membantu memperbaikinya dan membantu Headley bernafas lebih mudah dan lebih aman.

County menggunakan $200.000 untuk membeli peralatan dan meluncurkan pilot pemantau udara dalam ruangan. Program Rumah Hijau dan Sehat akan menghabiskan sekitar $1.000 per proyek untuk menilai polusi di dalam rumah, kata Carroll.

Beberapa peralatan pemantauan berukuran besar, berputar di latar belakang seperti pisau cukur listrik yang tidak pernah mati.

Tetapi bagi Patricia Headley, ketidaknyamanan kecil apa pun dari monitor udara sepadan dengan ketenangan pikiran yang akan ditimbulkannya. Penilaian sebelumnya dari Green and Healthy Homes menemukan cat timbal pada fondasi rumah di halaman belakang, tempat cucunya sering bermain.

“Jika mereka tidak keluar dan melakukan tes apa pun, kami tidak akan tahu,” katanya, seraya menambahkan bahwa anak-anak itu telah dievaluasi oleh dokter dan sehat. “[But] karena mereka menemukan petunjuk, kami memenuhi syarat untuk layanan lainnya. Jika bukan karena itu, kami tidak tahu apa yang akan kami lakukan. … Ini seperti keajaiban.”

Bagaimana meningkatkan kualitas udara di dalam rumah Anda

Kualitas udara dalam ruangan yang buruk dapat berdampak pada siapa saja, terlepas dari pendapatannya. Untuk pemilik rumah dan penyewa yang tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan Rumah Hijau dan Sehat, berikut adalah beberapa langkah mudah dan murah yang dapat dilakukan untuk meningkatkan ruang hidup Anda.

• Memperbaiki cat yang rusak. Cat berbasis timbal tidak dilarang di AS sampai tahun 1978, jadi ada kemungkinan besar timbal ada di permukaan yang dicat di rumah-rumah tua, meskipun lapisannya dalam. Timbal buruk bagi semua orang, terutama anak-anak. Kabar baiknya adalah bahwa cat yang dirawat dengan baik biasanya tidak menimbulkan ancaman, menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS. Jika Anda memiliki cat yang mengelupas dan memburuk di dalam atau di luar ruangan, perbaiki permukaan dengan mengecatnya. Perhatikan area yang sering bergesekan dan menimbulkan debu cat, seperti jendela dan pintu. EPA memiliki lebih banyak saran keamanan cat timbal online.

• Debu dan vakum. Salah satu cara termudah untuk meningkatkan udara dalam ruangan adalah dengan menjaga kebersihan permukaan secara teratur. Pembersihan basah, dengan menggunakan pel atau lap basah, membantu mencegah kotoran menyebar ke udara. Program Rumah Hijau dan Sehat juga merekomendasikan penggunaan pembersih alami, karena yang lebih keras dapat mengandung senyawa organik yang mudah menguap yang mengiritasi mata dan hidung, dan dapat menyebabkan kerusakan jangka panjang.

• Uji radon. Utah rentan terhadap radon tingkat tinggi. Sementara gas secara alami terjadi di tanah kita, ia dapat keluar melalui fondasi dan dinding ruang bawah tanah, terkonsentrasi di dalam ruangan dan menyebabkan masalah kesehatan seperti kanker paru-paru. Departemen Kualitas Lingkungan Utah merekomendasikan untuk menggunakan kit diskon $11 dari Alpha Energy Laboratories yang dapat Anda gunakan untuk mengumpulkan sampel udara sendiri, lalu kirimkan untuk mendapatkan hasilnya. Jika ada tingkat tinggi di rumah Anda, DEQ dan EPA merekomendasikan untuk menyewa seorang profesional untuk memasang sistem ventilasi. Biaya itu harus sekitar $ 1.500, menurut DEQ.

• Periksa ventilasi. Periksa pengupasan cuaca di sekitar jendela dan pintu untuk menjaga tagihan energi Anda tetap rendah dan memastikan polutan luar ruangan tidak merembes masuk. Ganti filter HVAC Anda setiap tiga bulan. Dan sementara pendingin evaporatif populer di Utah yang gersang, Bryan Clayton, dengan Program Rumah Hijau dan Sehat Salt Lake County, merekomendasikan untuk menggantinya dengan unit pendingin udara. “Pendingin rawa,” kata Clayton, “membawa semua serbuk sari, asap, semua yang ada di luar.”

• Jaga agar tetap kering. Kelembaban berarti jamur, yang dapat memiliki efek kesehatan yang berbahaya. Program Rumah Hijau dan Sehat merekomendasikan untuk mencari pipa ledeng yang bocor (kapan terakhir kali Anda memeriksa lemari di bawah wastafel dapur Anda?) dan memeriksa atap Anda. Pastikan saluran air hujan menjauh dari rumah Anda dan tidak merembes ke dalam. Anda juga dapat memasang kipas ventilasi di kamar mandi.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Singapore Prize