Program teater Universitas Utah kembali menghadapi kritik tentang representasi dan casting, pembatalan pertunjukan
Arts

Program teater Universitas Utah kembali menghadapi kritik tentang representasi dan casting, pembatalan pertunjukan


Departemen teater Universitas Utah telah membatalkan produksi “Lagu untuk Dunia Baru”. Alih-alih pertunjukan berlanjut hingga 10 April, teaternya gelap, para pemerannya ada di rumah dan tidak ada rencana untuk menampilkan pertunjukan di U. kapan pun di masa mendatang.

Keputusan untuk memproduksi “Songs for a New World” dibuat karena pandemi COVID-19, kata Sydney Cheek-O’Donnell, ketua sementara departemen tersebut. Dan dia memutuskan untuk membatalkannya karena kekhawatiran tentang representasi dan casting – area di mana departemen telah berjanji untuk meningkatkannya setelah masalah diangkat oleh siswa tahun lalu, dan sebelumnya, pada tahun 2016.

Siswa yang berkulit hitam, Pribumi, dan orang kulit berwarna mengirim surat kepada Presiden Ruth Watkins, U. dan departemen pada Juli 2020 yang mengatakan bahwa mereka merasa “tidak aman, dieksploitasi, diremehkan dan tidak diinginkan” di ruang kelas dan produksi U. karena tekanan untuk tampil dalam peran stereotip, di antara masalah lainnya.

Cheek-O’Donnell mengatakan musim panas lalu bahwa dia berkomitmen untuk banyak hal yang diminta oleh siswa BIPOC, termasuk menjadi “sadar warna” dalam pemilihan produksi dan casting, menyelidiki keluhan di dalam departemen dan melembagakan pelatihan anti-rasisme untuk fakultas. dan staf.

Namun, katanya, tidak ada seorang pun di departemen yang segera mengenali masalah yang akan mereka hadapi dengan “Lagu untuk Dunia Baru,” yang mencakup karakter yang biasanya dimainkan oleh pemain kulit hitam, meskipun tidak ada siswa kulit hitam dalam pemeran pilihan departemen itu.

Pada satu titik, departemen tersebut menjajaki memiliki aktor kulit putih sebagai gantinya menyanyikan lagu tentang karakter itu.

“Umpan balik yang kami terima dan diskusi yang dilakukan fakultas dan staf tentang ini – fakta bahwa kami gagal mengenali pentingnya identitas dalam pertunjukan – pada akhirnya membuat kami membatalkan pertunjukan,” katanya.

Tapi itu terjadi hanya setelah sekitar dua bulan latihan, dan sekitar dua minggu sebelum pertunjukan dijadwalkan untuk dilanjutkan.

Danny Borba, seorang junior dalam program pelatihan aktor yang pernah menjadi pemeran “Songs for a New World”, menjelaskan bahwa dia “mencintai departemen”, tetapi mengatakan bahwa dia “juga bosan berurusan dengan segalanya.” Borba, yang merupakan orang Meksiko dan Argentina, terlibat dalam pembuatan surat bulan Juli kepada departemen tersebut.

“Kami mengangkat isu-isu tentang casting dan representasi selama setahun terakhir. Kami banyak mengobrol, ”katanya. “Dan bagi mereka yang tidak memiliki kesadaran identitas atau bahkan pengaruh BIPOC dalam tim kreatif – itu membuat saya sangat marah.”

Cheek-O’Donnell mengakui: “Departemen ini telah membuat kesalahan di masa lalu, dan kami tampaknya terus melangkah di dalamnya karena kami belum mempelajarinya.”

Memilih ‘Lagu’

Akhir musim panas lalu, staf pengajar dan staf departemen teater berharap semuanya akan kembali normal sekarang dan mereka dapat kembali ke jadwal produksi yang lebih-atau-kurang-normal. Ketika menjadi jelas, di awal semester musim gugur, hal itu tidak akan terjadi, departemen memutuskan untuk membatalkan produksi “Shrek the Musical”, yang memiliki banyak pemain dan tidak dapat disesuaikan dengan pembatasan COVID-19.

Pencarian dimulai untuk musikal lain yang akan memungkinkan mereka untuk menggunakan pemeran yang ada dari “Shrek,” akan membutuhkan maksimal lima aktor di atas panggung pada satu waktu dan dapat dipentaskan dengan pemeran setidaknya berjarak 10 kaki. Dan memiliki hak lisensi untuk streaming langsung.

“Itu peningkatan yang cukup berat, hanya dalam hal menemukan judul yang sesuai dengan tagihan,” kata Cheek-O’Donnell.

“Lagu untuk Dunia Baru” sepertinya menjadi jawaban. Ini bukan musik tradisional – ini lebih merupakan siklus lagu yang berpusat pada tema saat pengambilan keputusan.

Ditulis dan disusun oleh Jason Robert Brown dan pertama kali diproduksi di Broadway pada tahun 1995, hanya memiliki empat anggota pemeran. Jumlah itu dapat diperluas untuk menyertakan lebih banyak aktor – U. melakukan pemeran ganda pada acara tersebut dengan masing-masing sembilan aktor – tetapi tidak pernah lebih dari empat di atas panggung pada saat yang bersamaan.

“Jadi ada semua hal yang membuatnya tampak seperti pilihan yang sangat baik untuk COVID,” kata Cheek-O’Donnell. “Tantangannya adalah kami berurusan dengan pemeran yang sudah ada dan tidak menyertakan pemain Afrika-Amerika, dan salah satu lagu tampaknya ditulis dari sudut pandang karakter Afrika-Amerika.”

“The Steam Train” dinyanyikan oleh seorang tokoh pemuda di lingkungan perkotaan yang memandang bola basket sebagai cara untuk mengubah hidupnya. Liriknya termasuk, “Saudaraku, aku adalah saudara yang kamu panggil untuk bermain,” dan “Lebih baik perhatikan langkahmu, lebih baik jaga punggungmu. Karena Anda akan melihat bayangan, cepat dan hitam. “

Aktor kulit hitam Billy Porter, yang memenangkan Tony, Grammy, dan Emmy, menyanyikan lagu tersebut dalam produksi asli, dan lagu tersebut dibawakan terutama oleh aktor kulit hitam dalam produksi berikutnya.

Saat latihan dimulai pada bulan Januari, siswa menyarankan untuk memfokuskan lagu pada siswa BIPOC lain atau menyewa aktor kulit hitam untuk bergabung dengan pemeran. Staf produksi mencoba menyesuaikan pementasan untuk mengatasi masalah tersebut.

“Mereka memutuskan untuk mengubahnya,” kata Borba. “Mereka menyuruh empat aktor kulit putih bernyanyi tentang anak kulit hitam ini.”

Menurut Borba, “Bukan anggota pemeran BIPOC (Hitam, Pribumi, dan orang kulit berwarna) yang mengungkitnya, melainkan anggota pemeran kulit putih. Dan mereka bilang mereka tidak nyaman menyanyikan lagu ini. “

Anggota pemeran yang segera menyuarakan keprihatinan tentang rencana itu memiliki kekhawatiran “yang sah”, kata Cheek-O’Donnell.

Atas saran siswa, anggota komunitas Black setempat dikonsultasikan, dan ada diskusi “berkelanjutan” yang melibatkan sutradara David Eggers, staf produksi, mahasiswa, anggota pemeran, dan fakultas “mencoba mencari cara untuk menangani ini” saat latihan melanjutkan, kata Cheek-O’Donnell.

Berdasarkan diskusi tersebut, dia memutuskan untuk membatalkan pertunjukan. “Semua ingin menciptakan ruang yang menyambut mahasiswa BIPOC dan artis BIPOC kita,” ujarnya.

Dia menambahkan bahwa fakultas membuat keputusan untuk memproduksi “Lagu untuk Dunia Baru” tanpa anggota pemeran kulit Hitam ketika mereka berada dalam “mode krisis COVID … dan ketika Anda dalam mode krisis, Anda tidak belajar banyak. Ini adalah proses yang membutuhkan waktu. ”

“Kami sampai pada titik di mana kami pada dasarnya siap untuk melakukan pertunjukan kami,” kata Borba, “dan kami melakukan panggilan Zoom dan mereka memberi tahu kami semua bahwa itu telah dibatalkan karena mereka tidak menemukan solusi yang baik.”

‘Semua harus terus berjalan sebagaimana mestinya’

“Secara pribadi, saya senang departemen memutuskan untuk membatalkan pertunjukan,” kata Borba. “Yang benar-benar membuat kami marah adalah bahwa hal itu dibesarkan di awal-awal proses latihan. Kami berbicara dan apa yang kami diberitahu adalah, ‘Oke, kami akan mencari tahu.’ ”

Jawaban itu sebagian karena “pertunjukan harus berjalan dengan mentalitas” yang merupakan “kebiasaan yang sangat sulit untuk dihilangkan,” kata Cheek-O’Donnell.

“Kami berpikir, ‘Oh, kami bisa menyelesaikan masalah ini. Ini tantangan kreatif dan kami akan menyelesaikannya, ”katanya. “Tetapi pada akhirnya, itu tidak mungkin untuk menyelesaikannya dengan cara yang kami miliki saat itu.”

Tetapi dengan menunda keputusan, siswa menghabiskan banyak waktu untuk berlatih untuk pertunjukan yang tidak akan pernah dilakukan, “yang merupakan sesuatu yang kami tidak dibayar, kami sebenarnya membayar untuk melakukannya,” kata Borba. “Dan banyak siswa kami harus mengatakan tidak pada banyak kesempatan.”

Itu termasuk setidaknya satu anggota pemeran “yang harus berhenti dari pekerjaannya karena komitmen waktu,” katanya. “… Ini bisa saja dihindari. Maaf kedengarannya kasar, tapi itu bodoh. ”

Cheek-O’Donnell menyampaikan permintaan maafnya kepada para siswa, dan mengakui, “Mereka melakukan banyak pengorbanan untuk mengerjakan acara itu. Dan saya tahu itu adalah kesulitan yang nyata bagi mereka. Dan itu benar-benar bau. ”

Dalam membuat keputusan untuk membatalkan, dia berkata, “Kami harus memilih di antara dua rangkaian kerugian. Itu adalah pilihan yang sangat sulit karena kami tahu bahwa apa pun yang kami lakukan, orang akan marah dan orang akan terluka. Dan kami harus memutuskan, nah, pilihan apa yang paling tidak berbahaya yang bisa kami buat? ”

Dia menambahkan: “Saya tahu kami tidak akan membuat semua orang bahagia pada akhirnya. Ini belum tentu tentang angka. Bagi saya, hal itu lebih terasa tentang pengurangan dampak buruk. Maksudku, itu menyebalkan. ”

Cheek-O’Donnell mengatakan departemen tersebut telah menghabiskan beberapa bulan terakhir “terlibat dalam beberapa pekerjaan yang cukup mendalam tentang kesetaraan, keragaman, inklusi dan anti-rasisme,” menciptakan staf kebijakan dan pelatihan.

“Departemen pasti sangat terlibat dalam upaya untuk memastikan, jelas, tidak ada hal seperti ini yang akan terjadi lagi,” katanya, “tetapi ini adalah proses yang membutuhkan waktu.”

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran SGP