Prospek air Utah sedikit membaik, tetapi Barat tetap berada dalam cengkeraman kekeringan jangka panjang
Edukasi

Prospek air Utah sedikit membaik, tetapi Barat tetap berada dalam cengkeraman kekeringan jangka panjang


Beberapa anggota komisi pengembangan air menyarankan Utah perlu membendung lebih banyak sungai.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Bendungan Glen Canyon, di Sungai Colorado di Arizona utara, pada Selasa, 3 Agustus 2021.

Krisis air yang disebabkan oleh kekeringan di Utah telah sedikit melunak setelah serangkaian musim hujan, tetapi pasokan air negara bagian itu jauh dari aman, dengan waduk di seluruh negara bagian itu turun di bawah 40% penuh, kata pejabat negara bagian kepada anggota parlemen Selasa. Hanya paket salju besar musim dingin ini yang dapat menjamin pasokan yang cukup untuk tahun depan, dan bahkan saat itu, masa depan air Utah tetap tidak pasti dalam menghadapi kekeringan jangka panjang dan perubahan iklim.

Pada bulan Juli, seluruh negara bagian mengalami kekeringan ekstrem atau luar biasa dan dua danau terbesar di Utah mencapai tingkat terendah yang pernah ada.

“Kami membuat semua catatan yang salah,” Candice Hasenyager, direktur Divisi Sumber Daya Air Utah, mengatakan kepada Komisi Pengembangan Air Legislatif. “Kemudian datanglah Agustus. Kami mengalami musim hujan yang hebat, yang tidak kami terima tahun sebelumnya.”

Curah hujan Agustus empat kali normal di banyak tempat.

“Maju cepat ke minggu lalu pada 7 September, di mana 88% negara bagian mengalami kekeringan ekstrem dan luar biasa. Jadi kondisi kekeringan kami telah membaik,” kata Hasenyager.

Semua mata tertuju pada Sungai Colorado, sumber air yang memasok sebagian besar wilayah Barat Daya Amerika. Alirannya telah berkurang begitu banyak setelah 20 tahun kekeringan dan suhu pemanasan sehingga kekurangan dinyatakan bulan lalu di Negara Bagian Lembah Bawah sungai dan Danau Powell di Utah tampak lebih seperti genangan air daripada reservoir terbesar kedua di negara itu.

Biro Reklamasi federal telah memperkirakan bahwa pada Mei mendatang danau itu akan jatuh ke titik di mana tenaga air tidak dapat dihasilkan di Bendungan Glen Canyon, kata Gene Shawcroft, komisaris Otoritas Sungai Colorado Utah. Untuk mengurangi risiko itu terjadi, biro melepaskan 181.000 acre-kaki dari Flaming Gorge dan dua waduk Upper Basin lainnya musim panas dan musim gugur ini.

“Tergantung pada bagaimana Anda melihat angkanya, ini adalah tahun terkering kedua atau ketiga di Sungai Colorado,” kata Shawcroft. “Semua waduk berada di bawah ketinggian minimum di masa lalu. Jadi kita berada di wilayah yang belum dipetakan.

Beberapa anggota komisi pengembangan air menyarankan kekeringan menciptakan kebutuhan untuk membendung lebih banyak sungai Utah.

“Apakah kita melihat situs penyimpanan lain di negara bagian?” kata Rep. Carl Albrecht, R-Richfield. “Sudah lewat waktu kami melihat fasilitas penyimpanan lain di drainase yang berbeda.”

Menggambarkan dirinya sebagai seorang optimis, Albrecht mengatakan dia yakin kekeringan di Barat akan berakhir dan Utah harus memposisikan dirinya untuk mengambil air ketika salju lebat kembali.

“Peningkatan penyimpanan akan menjadi faktor utama di masa depan seiring pertumbuhan kami. Kami akan menempatkan tembok di sekitar batas-batas kami, ”kata Albrecht. “Orang-orang pindah ke sini seperti orang gila.”

Zach Frankel dari Dewan Sungai Utah menolak, dengan alasan bahwa kebutuhan air Utah akan menurun karena pertanian intensif air tergeser oleh pertumbuhan yang digambarkan Albrecht.

“Kami mengubah lahan pertanian kami menjadi aspal, subdivisi, pusat perbelanjaan, dan rumah. Dan karena lahan kota menggunakan lebih sedikit air per acre dibandingkan lahan pertanian, ini mengarah pada pertumbuhan pasokan air kita,” kata Frankel.

Dia mengatakan Anda akan menemukan delapan halaman hak air diposting untuk dijual di KSL.com, menunjukkan pasar yang dinamis untuk air yang tersedia di sepanjang Wasatch Front.

“Ketika Anda menghitung berapa banyak air yang akan tersedia dari pengaspalan tanah pertanian kami yang malang di sepanjang Wasatch Front, ada kelebihan air kota,” katanya. “Jadi itu menimbulkan pertanyaan: Haruskah kita mengabaikan air itu demi yang baru [water] perkembangan? Apakah kita begitu ingin membangun waduk dengan biaya yang sangat tinggi bagi pembayar pajak Utah sehingga kita rela mengabaikan air di kanal-kanal ini?”

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK