Proyek tenaga surya Navajo Nation akan membuat San Juan County menjadi pengekspor energi terbarukan yang lebih besar
Edukasi

Proyek tenaga surya Navajo Nation akan membuat San Juan County menjadi pengekspor energi terbarukan yang lebih besar


Bluff • Pedesaan San Juan County yang luas di Utah telah bertahan sebagai ekonomi ekspor sejak perusahaan sapi Texas dan Colorado menggemukkan ratusan ribu ternak di ngarai pada tahun 1890-an sebelum membawa mereka ke utara ke jalur kereta api dekat Green River.

Setengah abad kemudian, ledakan vanadium dan uranium menyebabkan pembangunan ribuan mil jalan di seluruh wilayah untuk mengangkut bijih radioaktif dari tambang dan pabrik ke fasilitas senjata pemerintah di New Mexico dan tempat lain. Dan penemuan Ladang Minyak Aneth Utah di Bangsa Navajo utara pada tahun 1956 memicu hiruk pikuk pengeboran yang menghasilkan lebih banyak minyak mentah daripada cadangan lainnya di negara bagian itu.

Tapi sekarang, saat tambang uranium diam dan masa kejayaan industri minyak telah lama berlalu, sumber daya baru muncul yang segera bisa menjadi ekspor utama kabupaten ini: energi terbarukan.

Pada tahun 2016, ladang angin terbesar di Utah saat itu selesai di dekat Monticello. Latigo Wind Park senilai $ 125 juta, 60 megawatt memanfaatkan hembusan yang sering bertiup dari tanah pertanian di barat daya Colorado menuju Pegunungan Abajo. Pada hari yang berangin, fasilitas itu mampu menghasilkan lebih banyak tenaga daripada yang dikonsumsi oleh seluruh wilayah yang berpenduduk 15.500 orang.

Awal bulan ini, pejabat Navajo Nation menandatangani sewa untuk proyek tenaga surya seluas 600 acre, 70-megawatt di Utah selatan jauh dekat Red Mesa yang akan membantu kota-kota listrik di Utah dan menghasilkan pendapatan bagi pemerintah suku.

“Komunitas kami dulunya sangat bergantung pada energi bahan bakar fosil, tetapi sekarang kami melihat perubahan terjadi,” kata Presiden Navajo Nation Jonathan Nez. “[The Red Mesa solar farm] adalah tonggak lain bagi Bangsa Navajo saat kami terus melakukan transisi menuju energi terbarukan yang bersih dan bebas emisi untuk komunitas kami dan di pasar terbuka. ”

Sebagian besar daya dari ladang angin Monticello dan proyek tenaga surya Navajo – seperti daging sapi, uranium, dan minyak yang diproduksi di wilayah tersebut – ditujukan untuk digunakan di luar batas wilayah, dan proyek terbarukan skala industri, meski signifikan, hampir tidak menyentuh. potensi energi bebas karbon di tenggara Utah.

Proyek yang diusulkan jauh lebih besar, Stasiun Penyimpanan Energi Navajo senilai $ 3,6 miliar, perlahan-lahan maju melalui proses pengaturan. Itu akan memanfaatkan tenaga surya untuk memompa air ke atas bukit dari Danau Powell ke waduk kecil di dekatnya. Air pada gilirannya akan mengalir melalui turbin hidroelektrik kembali menjadi lebih besar sebagai sumber daya sesuai permintaan, bahkan ketika matahari tidak bersinar.

(Gambar oleh Christopher Cherrington)

Jika disetujui dan dibangun, proyek terakhir – yang tidak akan secara permanen mengalihkan air dari Sungai Colorado seperti pipa kontroversial Danau Powell – akan mampu menghasilkan lebih banyak tenaga daripada gabungan semua proyek angin dan surya yang saat ini beroperasi di Utah. Stasiun Penyimpanan Energi Navajo akan dirancang untuk menghasilkan daya 2.100 megawatt, hampir dua kali kapasitas Bendungan Glen Canyon dan output yang setara dengan Stasiun Pembangkit Navajo yang baru saja dihancurkan di dekat Page, Ariz., Yang merupakan batu bara terbesar. tanaman api di Barat.

Energi terbarukan memberikan sumber pendapatan baru

Sementara pembayar pajak properti teratas di San Juan County tetap menjadi perusahaan minyak, gas, dan pipa, Latigo Wind Park menghasilkan pajak sebesar $ 2,2 juta untuk daerah tersebut dalam dua tahun pertama, yang menyebabkan pengurangan pajak tahunan sekitar $ 100 untuk setiap pemilik properti daerah. dengan rumah senilai $ 150.000. Tetapi nilai kena pajak dari ladang angin telah menyusut dengan cepat dan akan terus berlanjut selama 20 tahun masa pakainya, menghasilkan lebih sedikit pendapatan pajak setiap tahun beroperasi.

(Brian Maffly | Tribune file photo) Latigo Wind Park, sebuah proyek pembangkit listrik 27 turbin di luar Monticello mulai beroperasi pada 2016. Proyek 62 megawatt menyediakan listrik untuk Rocky Mountain Power.

Bahkan lebih banyak pendapatan dari Pembangkit Listrik Tenaga Surya Merah Mesa Tapaha yang baru disetujui diharapkan mengalir kembali ke masyarakat baik dalam pendapatan pajak ke Bangsa Navajo dan dalam bentuk proyek air dan listrik perumahan di jalur Utah Navajo, di mana ratusan penduduk kekurangan utilitas dasar.

Proyek ini akan dimiliki mayoritas oleh Navajo Tribal Utility Authority (NTUA), dan pembangkit listrik tenaga surya serupa yang dibangun tepat di selatan jalur Utah dekat Kayenta, Ariz., Beberapa tahun lalu diproyeksikan akan mengirimkan hampir $ 8 juta kepada Bangsa Navajo atas proyeknya. seumur hidup, menurut NTUA.

Delegasi Dewan Suku Navajo Charlaine Tso, yang distriknya mencakup Bab Mesa Merah di tenggara San Juan County, mengatakan proyek itu juga akan memberikan peluang kerja penting setelah pandemi virus korona.

“Dengan pandemi ini, banyak konstituen kami yang menganggur – banyak yang cuti, banyak [have been] diberhentikan, ”katanya. Tingkat pengangguran mencapai hampir 50%.

Konstruksi akan dimulai musim panas ini, dan diharapkan dapat memberikan gaji $ 6 juta untuk lebih dari 200 karyawan, menurut kantor Nez. Prioritas perekrutan akan diberikan kepada anggota suku setempat, dan NTUA mengatakan 90% pekerja yang membangun proyek Kayenta adalah anggota Bangsa Navajo yang dipekerjakan melalui bursa kerja daerah.

Pekerjaan konstruksi juga akan memberikan pelatihan keterampilan, kata Tso. “Bagian terbaik dari proyek ini di NTUA adalah tidak hanya memberikan pendapatan, tetapi dalam banyak kasus dengan karyawan ini, ini diperluas ke posisi jangka panjang di NTUA. … Ini adalah awal dari sebuah peluang karir bagi banyak orang. ”

(Leah Hogsten | Tribune file photo) Marilyn Holly, wakil presiden Bab Mesa Merah Navajo Nation dan mengadvokasi udara bersih, air dan tanah, berpose di depan dongkrak pompa minyak Elk Petroleum tidak jauh dari rumahnya di Montezuma Creek, 24 Juni, 2020.

“Banyak orang dewasa muda kita tidak memiliki pekerjaan saat ini,” kata Wakil Presiden Bab Red Mesa Marilyn Holly, yang tinggal di atas Ladang Minyak Aneth dan berdekatan dengan area yang terkontaminasi oleh beberapa tumpahan minyak selama beberapa dekade aktivitas pengeboran. Sementara minyak dan gas tetap menjadi perusahaan lokal yang dominan, Holly mengatakan proyek tenaga surya merupakan langkah maju yang penting bagi wilayah tersebut.

“Ini hal yang baik,” katanya, mencatat bahwa NTUA berjanji untuk menggunakan sebagian pendapatan dari proyek tersebut untuk menjaga tagihan listrik tetap rendah bagi pelanggan Navajo. “Kami mencoba untuk melangkah ke masa depan dengan memiliki jenis-jenis ini [carbon]proyek hemat energi. “

Kemana tenaga surya akan pergi

Empat megawatt listrik yang diproduksi di Mesa Merah akan disalurkan ke masyarakat yang dilayani oleh NTUA, dan 66 megawatt sisanya akan dibeli oleh 16 kota anggota Utah Associated Municipal Power Systems (UAMPS), mulai dari 142 kilowatt untuk Fairview hingga lebih dari 18.000 kilowatt untuk St. George.

“Ini adalah proyek win-win untuk pelanggan UAMPS dan NTUA,” kata Manajer Umum NTUA Walter Haase dalam sebuah pernyataan ketika kesepakatan itu diumumkan tahun lalu. “UAMPS akan memiliki produk energi bersih berbiaya rendah lainnya dan NTUA akan dapat menyalurkan listrik ke keluarga yang telah hidup tanpa energi selama bertahun-tahun.”

Proyek-proyek terbarukan skala industri telah anjlok harganya selama dekade terakhir. Laporan tahun 2019 menemukan bahwa harga energi angin turun 70% antara 2009 dan 2019, dan fotovoltaik surya rata-rata turun 89%. Biaya konstruksi terbarukan yang lebih rendah memungkinkan penyedia utilitas seperti UAMPS untuk mendiversifikasi sumber daya mereka dengan lebih banyak listrik bebas karbon, sambil membeli tenaga surya dengan harga bersaing.

UAMPS akan membeli listrik dari Red Mesa dengan tarif $ 23,15 per megawatt jam ditambah 2% per tahun, tingkat di bawah rata-rata biaya listrik dari pembangkit nuklir, batu bara dan gas alam yang ada.

Sinar matahari yang melimpah di San Juan County telah menarik minat pengembang tenaga surya lainnya juga. Tahun lalu, Community Energy Solar LLC, yang memiliki kantor di Colorado dan Pennsylvania, menyewa hampir 1.000 hektar tanah perwalian negara bagian di utara Bluff untuk proyek tenaga surya potensial meskipun ada tentangan dari Dewan Kota Bluff. Sewa akan tetap aktif selama 35 tahun. Tidak jelas seberapa cepat perusahaan akan bergerak untuk mengembangkan daerah tersebut, yang dapat menampung pertanian sebesar yang ada di Red Mesa. Community Energy Solar tidak menanggapi permintaan komentar.

Bahkan dengan penurunan harga panel surya dan turbin angin, hanya 2,1% daya yang diproduksi di Utah tahun lalu berasal dari angin dan surya, menurut American Clean Power. Tapi begitu pembangkit tenaga surya Mesa Merah selesai dibangun, San Juan County akan memproduksi sekitar 8% dari keluaran daya terbarukan negara bagian saat ini dari proyek Latigo dan Red Mesa saja.

Mungkinkah San Juan County menjadi rumah bagi pembangkit listrik tenaga pompa terbesar di negara itu?

Pada suatu pagi yang dingin di bulan Desember tahun lalu, tiga cerobong asap beton setinggi 775 kaki di Stasiun Pembangkit Navajo dekat Page dihancurkan, menandai berakhirnya sumber utama pekerjaan lokal – dan sumber masalah lingkungan yang tiada henti – di sepanjang perbatasan Utah-Arizona di Bangsa Navajo.

Selama 45 tahun, listrik dari pembangkit listrik tenaga batu bara dikirim ke kota-kota di seluruh Barat Daya, dan pembangkit itu menyediakan 750 pekerjaan bagi sebagian besar pekerja Pribumi Amerika. Namun, jalur transmisi tetap ada, dan Nez mengatakan tahun lalu suku tersebut sedang menjajaki cara untuk menggunakannya dengan membangun proyek terbarukan di dekatnya.

Salah satu proposal semacam itu, yang belum didukung oleh pemerintah Bangsa Navajo, adalah Stasiun Penyimpanan Energi Navajo di dekat Danau Powell.

Jim Day, CEO Daybreak Power, mengatakan perusahaannya memilih lokasi untuk proyek yang diusulkan – ngarai terpencil di dekat Gunung Navajo – berdasarkan studi yang dilakukan oleh Departemen Dalam Negeri di bawah Presiden Barack Obama pada tahun 2014, yang menganalisis lokasi utama untuk pompa. -penyimpanan hidro di seluruh negeri.

(Zak Podmore | Foto file Tribune) Cerobong asap di Stasiun Pembangkit Navajo jatuh pada 18 Desember 2020.

“Saya sangat prihatin tentang perubahan iklim,” kata Day, “dan mengurangi emisi gas rumah kaca dan memfasilitasi transisi ke ekonomi energi bersih.”

Produksi energi terbarukan menyumbang emisi gas rumah kaca jauh lebih sedikit daripada pembangkit listrik bertenaga bahan bakar fosil, tetapi sinar matahari dan angin tidak konsisten. Pump-hydro berusaha untuk mengatasi masalah itu dengan menggunakan tenaga surya untuk menjalankan sistem hidroelektrik melingkar yang dapat menyediakan daya kapan saja, siang atau malam dengan pada dasarnya berfungsi sebagai baterai raksasa.

Proyek tersebut kemungkinan akan dibangun di samping ladang tenaga surya besar-besaran, tetapi ukuran sistemnya belum ditentukan, kata Day, yang sedang dalam negosiasi awal dengan Bangsa Navajo. “Saya harap [the tribe] ingin datang sebagai mitra penuh, ”katanya. “Itulah yang saya usulkan.”

Sistem pompa-hidro dengan skala yang sama sedang dibangun di Cina dan India, Day menambahkan, tetapi proyek Navajo akan jauh lebih besar daripada apa pun yang saat ini sedang dipertimbangkan di Amerika Serikat.

Proyek paling awal akan selesai pada tahun 2030, dan itu melibatkan penyelarasan kebutuhan pendanaan, teknik, dan perizinan.

“Kami akan mulai mengerjakan berbagai studi yang perlu kami lakukan untuk membuktikan kelayakan regulasi teknis dan komersial proyek ini,” kata Day. “Dan jika semuanya terlihat bagus, mungkin sekitar dua tahun dari sekarang, kami akan mengajukan lisensi penuh.”

Bagi Holly, pejabat cabang di Red Mesa, pembangkit listrik tenaga surya yang lebih kecil yang akan dibangun musim panas ini di babnya adalah langkah pertama yang baik untuk wilayah yang lama bergantung pada ekstraksi sumber daya tak terbarukan.

“Sebentar lagi,” katanya, “kita bahkan mungkin memiliki tempat untuk memasang mobil kita.”

Zak Podmore adalah seorang Laporan untuk Amerika anggota korps dan menulis tentang konflik dan perubahan di San Juan County untuk The Salt Lake Tribune. Donasi Anda untuk menyamai hibah RFA kami membantunya terus menulis cerita seperti ini; harap pertimbangkan untuk membuat hadiah yang dapat mengurangi pajak dalam jumlah berapa pun hari ini dengan mengklik sini.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK