Sam Merrill dari Negara Bagian Utah dan Elijah Bryant dari BYU menikmati kursi barisan depan mereka di Final NBA
Sports

Sam Merrill dari Negara Bagian Utah dan Elijah Bryant dari BYU menikmati kursi barisan depan mereka di Final NBA


Elijah Bryant memainkan pertandingan terakhirnya untuk Maccabi Tel Aviv pada 4 Mei, mencetak 15 poin dalam 21 menit dalam kemenangan Liga Super Israel atas Hapoel Haifa. Dia menandatangani kontrak dua tahun senilai $1,5 juta dengan Milwaukee Bucks sembilan hari kemudian.

Dan pada Selasa malam, jika Bucks mengalahkan Phoenix Suns di Game 6 Final NBA, mantan guard BYU itu bisa menjadi juara NBA.

“Ini pasti seperti, ‘Apa yang sedang terjadi?‘” kata Bryant kepada The Salt Lake Tribune pada Senin malam.

Ini adalah pertanyaan hiperbolik sekaligus sepenuhnya tepat.

Bryant adalah salah satu dari dua mantan mahasiswa Beehive State di daftar Milwaukee musim ini, bersama dengan mantan pemain Utah State Sam Merrill, pilihan ke-60 dan terakhir di NBA Draft 2020 yang bergabung dengan daftar Bucks yang sudah terisi sebagai bagian dari empat tim perdagangan yang melihat mereka membawa Jrue Holiday.

Dalam dua musim terakhirnya di USU, sebagai bintang utama program Aggies, Merrill mencatatkan rata-rata 35,2 menit, 13,7 tembakan, dan 20,3 poin per game. Tahun ini, dalam kampanye rookie dengan Milwaukee yang jauh dari normal, ia muncul hanya dalam 30 dari 72 pertandingan musim reguler, dan rata-rata 7,8 menit, 2,4 tembakan, dan 3,0 poin per game.

Dan lagi …

“Ini sangat menyenangkan. Ini merupakan pengalaman hebat bagi saya,” kata Merrill kepada The Tribune, Senin pagi. “Ini tidak seperti apa pun yang pernah saya alami.”

Bucks, bagaimanapun, hanya satu kemenangan lagi untuk mengklaim kejuaraan pertama waralaba sejak 1971, ketika Kareem Abdul-Jabbar masih dikenal sebagai Lew Alcindor.

Memang, tidak ada pemain yang memiliki banyak andil dalam hasil akhir. Bryant, setelah tampil hanya dalam satu pertandingan musim reguler, telah mencetak 14 poin gabungan dalam 11 penampilan playoff dengan total 49 menit pascamusim ini. Merrill hanya berhasil mengumpulkan lima poin dalam delapan pertandingan playoff dalam rentang waktu 29 menit yang dimainkan.

Dan mereka baru saja menginjakkan kaki di lapangan di Final, tampil dalam satu game masing-masing — Merrill untuk 1:18 dari kemenangan 120-100 Game 3 Milwaukee, dan Bryant selama 17 detik dalam kekalahan 118-108 Game 2 Bucks .

Yang tidak berarti pengalaman Final belum berdampak bagi mereka.

“Anda harus tetap siap, karena Anda tidak pernah tahu apakah beberapa pemain akan turun, terutama tahun ini. Siapa yang tahu jika beberapa orang terkena COVID atau apa pun yang mungkin terjadi, ”kata Merrill. “Bagi kami para pemain muda, tim tidak benar-benar berlatih, tetapi kami jelas bekerja sangat keras. Kami banyak berlatih, kami mengangkat setiap hari, mengkondisikan dan semua itu. Jadi ada garis tipis untuk fokus pada perkembangan saya dan menjadi lebih baik sambil juga mencoba untuk tetap siap jika nomor Anda dipanggil – Anda tidak ingin benar-benar kehabisan gas dari latihan atau apa pun. ”

Bryant, sementara itu, telah mencoba menyerap mentalitas kepercayaan diri yang terpancar dari rekan setim veterannya. Postseason ini, jelasnya, telah menjadi semacam kelas master dalam tidak bereaksi berlebihan terhadap momen atau peregangan buruk, dan percaya pada kapasitas mereka untuk bangkit kembali.

“Sangat keren untuk melihat seberapa baik orang-orang ini mengambil satu kepemilikan pada satu waktu, atau satu hari pada satu waktu, satu pertandingan pada satu waktu,” kata Bryant. “Anda melihat seri Brooklyn – turun 0-2, tidak ada yang stres. Saya berpikir, ‘Oh s—.’ Menjadi pemula, saya berpikir, ‘Turun 0-2, akan sulit untuk menang,’ tetapi orang-orang ini adalah dokter hewan berpengalaman, mereka mengerti sulit untuk memenangkan pertandingan playoff, terutama di jalan.

“… [Coach Mike Budenholzer] selalu mengatakan, ‘Jangan percaya mereka ketika mereka mengatakan Anda baik, dan jangan dengarkan mereka ketika mereka mengatakan Anda buruk,’” lanjutnya. “Anda harus menjaga keseimbangan itu — itu satu hal yang sangat saya hargai dan pelajari dari para veteran di sini.”

Kedua pemain telah mencoba untuk menyeimbangkan beberapa tujuan — tetap siap untuk pergi, sementara juga mencoba untuk menambah kotak peralatan masing-masing menjelang Liga Musim Panas Las Vegas yang akan datang.

Merrill, penduduk asli Bountiful setinggi 6 kaki-4, telah bekerja sepanjang musim untuk secara dramatis mengubah kondisi fisiknya, mencatat bagaimana “masuk, itu sedikit … bukan pemeriksaan realitas, tetapi hal yang menonjol bagi saya kebanyakan ketika saya pertama kali tiba di sini adalah seberapa kuat semua orang.” Bryant, sementara itu, sebagai penjaga kombo berusia 26 tahun yang meninggalkan Cougars pada tahun 2018, tidak mengira dia akan membuat lompatan seismik secara atletis pada saat ini, dan begitu juga mengabdikan dirinya untuk menjadi lebih baik dalam membaca lapangan: “ Anda memiliki banyak pemain di NBA yang super-atletik tetapi tidak memahami permainannya juga.”

Itu di bawah garis, meskipun. Di sini dan sekarang, masih ada satu kemenangan lagi yang harus diraih. Merrill mencatat bahwa sementara kota Milwaukee dipenuhi dengan antisipasi, para pemain Bucks menyebarkan pesan bahwa mereka belum mencapai apa pun.

Bryant, sementara itu, di ujung indoktrinasi dua bulan yang kacau ke tingkat tertinggi bola basket profesional, mengakui bahwa dia tidak memiliki terlalu banyak waktu luang untuk sekadar merenungkan perjalanannya yang tidak terduga. Namun, itu akan berubah, jika dan ketika Bucks meraih satu kemenangan lagi.

“Pergi dari Elon ke BYU, BYU ke tim kecil di Israel, dari tim kecil di Israel ke Maccabi, Anda lihat apa yang diperlukan, jadi Anda harus tetap berada di jalurnya,” katanya. “… Ada begitu banyak hal yang terjadi — saya mencoba merencanakan Liga Musim Panas, saya mencoba merencanakan ke mana saya akan pergi, ada begitu banyak hal yang terjadi sehingga saya tidak punya waktu. … Tapi saya jamin setelah Liga Musim Panas, itu akan benar-benar memukul saya — ‘Bung, kamu memenangkan kejuaraan.’”

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Lagu Togel