Setelah 44 tahun, penjual buku Salt Lake City akan menjual The King's English kepada pemilik baru
Arts

Setelah 44 tahun, penjual buku Salt Lake City akan menjual The King’s English kepada pemilik baru


Betsy Burton mengatakan bahwa dia sudah lama mengetahui bahwa dia siap untuk pensiun dari bisnis toko buku.

Pandemi COVID-19, ketika dia dan stafnya membuat toko buku The King’s English Salt Lake City tetap hidup sebagai bisnis online dengan layanan tepi jalan, “memperkuat anggapan bahwa saya terlalu tua untuk ini,” kata Burton, 74. bekerja lebih keras daripada yang benar-benar dapat saya lakukan dengan nyaman.”

Ketika Burton berbicara dengan teman-teman di bidang perdagangan tentang menjual toko, seseorang menyarankan agar dia meminta nasihat Calvin Crosby, direktur eksekutif Aliansi Penjual Buku Independen California selama enam tahun terakhir. Crosby, yang dibesarkan di Utah, mengenal toko itu dengan baik.

“Jadi saya menelepon Calvin dan saya memberitahunya tentang hal itu, dan ada keheningan yang aneh di ujung telepon yang lain,” kata Burton, Senin. “Dia berkata, ‘Saya mungkin tertarik.’”

Itu di bulan April. Sekarang, Crosby sedang bersiap untuk menjadi pemilik mayoritas The King’s English, efektif 1 Juli, saat Burton mengakhiri 44 tahun menjalankan toko yang telah menjadi surga bagi pecinta buku Utah dan perlengkapan lingkungan kota ke-15 dan ke-15.

Crosby mengatakan Senin bahwa dia tidak terkejut ketika Burton, seorang teman lama, menelepon. “Banyak pemilik toko yang menua dan memikirkan langkah selanjutnya,” katanya. Reaksinya, bagaimanapun, adalah kejutan.

“Itu datang begitu cepat karena saya tidak punya niat – tidak ada firasat – bahwa saya ingin meninggalkan pekerjaan saya atau California, sampai gagasan bahwa saya bisa menjadi bagian dari The King’s English,” kata Crosby Senin. “Dan kemudian hanya itu yang bisa saya pikirkan.”

Crosby membeli 40% saham Burton, dan 20% saham dipegang oleh mitra diam Deon Hilger, untuk menjadi pemilik mayoritas, kata Burton. Anne Holman, yang telah bekerja di toko tersebut selama dua dekade, memiliki 40% sisanya, dan tetap berada di toko tersebut.

Ketentuan penjualan tidak diungkapkan. Penjualan tersebut pertama kali dilaporkan pada akhir Mei oleh dua situs berita industri, Shelf Awareness dan Publishers Weekly.

“Itu adalah salah satu momen ketika sepertinya memang seharusnya begitu, karena semuanya cocok,” kata Burton. Dia memuji Crosby untuk pikiran keuangannya, “tidak hanya mengetahui bagaimana Anda lakukan hari ke hari, tetapi apa yang ada di udara – dan bagaimana Anda harus bersiap-siap untuk apa yang ada di udara.”

Catherine Weller, salah satu pemilik Weller Book Works yang bersaing, mengatakan pensiunnya Burton adalah “akhir dari sebuah era, tetapi ini jelas bukan akhir dari sebuah toko. … Kesediaannya untuk berbicara tentang isu-isu, hasratnya tentang buku, kecintaannya membaca seorang penulis — semua itu membuatnya menjadi penjual buku yang luar biasa.”

Weller mengatakan Crosby “luar biasa. … Dia masih muda dan dinamis, dan saya yakin dia akan memiliki banyak ide berbeda. Dia dari sini, jadi dia tahu daerah dan budayanya.”

Seorang anak Utah pulang ke rumah

Crosby, 55, menghabiskan masa kecilnya di Orem, Lindon dan Magna — dan akan “mengambil Magna 37” [bus route] dan mendaki ke toko buku sesering mungkin,” katanya.

Crosby memuji The King’s English, bersama dengan Sam Weller’s Bookstore (sekarang Weller Book Works) dan Orem Public Library, “untuk kecanduan buku saya, kecintaan saya membaca.”

“Rasanya sangat menyenangkan dikelilingi oleh buku-buku dan orang-orang baik,” kata Crosby, yang merupakan keturunan Cherokee dan dibesarkan di keluarga Chicano. “Saya lebih gelap dari kebanyakan orang, dan saya juga gay. Jadi pergi ke tempat di mana tidak ada yang penting, memiliki tempat yang aman, adalah segalanya bagiku.”

Crosby mulai bekerja di industri buku 25 tahun yang lalu, mengambil pekerjaan paruh waktu liburan di Book Passage, sebuah toko buku independen di Corte Madera, di Marin County California, utara San Francisco.

“Saya juga bekerja di Williams-Sonoma, dan saya benar-benar berpikir Williams-Sonoma akan menjadi jalur karir saya,” kata Crosby. “Itu membayar jauh lebih sedikit daripada Williams-Sonoma, tetapi saya menyadari inilah yang ingin saya lakukan.” Pada akhir liburan, dia bekerja penuh waktu di sana; setahun kemudian, dia menjadi manajer, pekerjaan yang dia pegang selama tiga tahun.

Dari sana, Crosby bekerja selama enam tahun sebagai manajer dan direktur hubungan masyarakat untuk Books Inc., jaringan toko buku California, dan melakukan tugas sebagai manajer penjualan dan pemasaran untuk McSweeney’s, penerbit nirlaba yang didirikan oleh penulis Dave Eggers. Selama enam tahun terakhir, Crosby telah menjadi direktur eksekutif Aliansi Penjual Buku Independen California (CALIBA), mengadvokasi ratusan toko di negara bagian.

Crosby mengatakan dia dan suaminya, Keith Jones, sering mengunjungi Utah untuk melihat saudara perempuan Crosby, Melissa, yang tinggal di Cottonwood Heights. Setiap kali, katanya, tempat pertama yang mereka kunjungi adalah The King’s English.

Beberapa tahun yang lalu, Crosby datang ke Salt Lake City untuk menghadiri konvensi nasional Asosiasi Penjual Buku Amerika. (Burton adalah mantan presiden organisasi tersebut.) Crosby mengatakan bahwa dia diminta untuk melakukan peer review dari The King’s English dan Sam Weller, “tidak mengetahui bahwa saya berasal dari Salt Lake. Saya berkata, ‘Oh, ya, ya. Saya bisa melihat cara kerja The King’s English dan Weller’s.’” Itu, katanya, saat pertama kali berteman dengan Burton dan Holman.

Burton memulai The King’s English pada tahun 1977 dengan mitra bisnisnya saat itu, Ann Berman – keduanya, kata Burton, menulis jalan mereka untuk menjadi novelis yang gagal.

Suatu hari, sambil minum kopi, “kami berkata, ‘Bukankah menyenangkan memiliki toko buku tempat orang-orang akan datang dan melihat-lihat?’ Dan kami akan memiliki kursi dan kami menyajikan kopi dan teh, “kata Burton – menambahkan bahwa toko buku saat itu memiliki “rak di dinding, dan Anda akan berdiri di sana dan mungkin berbicara dengan orang, tetapi Anda tidak duduk dan mengobrol .”

Pada 1990-an, kata Burton, dia membantu mengorganisir salah satu kampanye toko buku “Local First” pertama — sebuah tanggapan, katanya, terhadap toko buku besar seperti Barnes & Noble dan Borders yang menyedot insentif bisnis dan pajak. Melalui American Booksellers Association, Burton mengatakan, model “Local First” telah berkembang secara nasional.

Burton melihat The King’s English sebagai “pusat komunitas yang nyata.” Dia mengenang bagaimana, setelah serangan 11 September 2001, “kami dipadati selama tiga hari penuh, dengan orang-orang yang tidak memiliki keinginan untuk membeli apa pun. Mereka hanya butuh tempat untuk berbicara.”

Bertahan dari pandemi

Ketika pandemi COVID-19 berkembang musim panas lalu, toko harus menutup pintunya untuk penjualan langsung – sebagian karena Burton dan beberapa staf toko berada dalam kelompok yang dianggap berisiko lebih tinggi jatuh sakit akibat virus corona.

“Saya berkata, pada bulan Agustus, ‘Lihat, jika kita terus seperti ini, kita bahkan tidak akan mencapai Natal,'” kata Burton.

Toko tersebut menjalankan kampanye “Natal di bulan September”, meminta pelanggan untuk melakukan belanja liburan mereka lebih awal melalui situs web toko. Kampanye itu, katanya, “sangat sukses karena orang-orang mencintai kami, dan kami mendapat ribuan dan ribuan pesanan — terlalu banyak untuk kami tangani, yang merupakan mimpi buruknya sendiri.”

Burton mengatakan dia mengharapkan Crosby akan membangun perdagangan digital yang dibangun selama pandemi, bahkan ketika belanja langsung telah dimulai kembali. (Aturan toko – hanya 12 pelanggan di dalam pada satu waktu, dan semua orang yang memakai masker – masih ditegakkan, kata Burton.) Kotak kontainer di tempat parkir kecil toko, tempat pelanggan mengambil pesanan di tepi jalan, kemungkinan akan tetap ada. di tempat, katanya.

Burton akan tetap terlibat dengan toko, mengedit buletin triwulanan, The Inkslinger. Dia juga harus menangani beberapa masalah medis di keluarganya, dan dia berharap untuk menulis buku lain — yang tidak akan membahas tentang bisnis buku, seperti memoarnya tahun 2005, “The King’s English: Adventures of an Independent Bookseller.”

Burton, kata Crosby, “adalah orang yang paling ramah di planet ini. Kecintaannya pada toko, dan warisan toko — untuk dapat masuk ke dalamnya adalah suatu kehormatan besar.”

Crosby mengatakan dia dan suaminya telah menemukan rumah yang bagus di daerah Marmalade, dan sedang memulai proses pindah dari California ke Utah. Dia mengatakan mereka menantikan untuk melihat saudara perempuan Crosby, Melissa, dan putrinya lebih sering — dan melihat seperti apa The King’s English di masa depan.

“Orang-orang di sini merindukan berkumpul di sana, dan dikelilingi oleh buku-buku,” kata Crosby. “Toko buku independen adalah jantung dari komunitas mana pun. Itu adalah orang-orang yang berpikiran sama hanya ingin berkumpul, atau hanya berada di dekat orang-orang yang berpikiran sama, dan orang-orang yang menyukai buku.”

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran SGP