Sudah lewat waktu untuk membicarakan populasi dan pandemi
Opini

Sudah lewat waktu untuk membicarakan populasi dan pandemi


Saat kota mengambil alih ruang liar, penyakit lebih mungkin menyerang manusia.

(Rick Egan | Foto file Tribune) Pembangunan rumah baru di Saratoga Springs pada 3 Desember. Populasi Utah membengkak sekitar 52.820 orang – setara dengan menambahkan kota seukuran Herriman – selama tahun fiskal yang berakhir 1 Juli 2020, saat ledakan ekonomi selama bertahun-tahun berakhir dan pandemi serta resesi dimulai.

Utah telah lama memiliki salah satu populasi dengan pertumbuhan tercepat di negara ini – dan kami juga memiliki salah satu tingkat COVID-19 per kapita tertinggi selama sebagian besar tahun lalu. Kedua fakta ini sebagian besar tidak berhubungan (karena banyak sekali faktor yang mendorong penularan virus di daerah tertentu), namun tetap penting untuk memikirkan hubungan yang sangat nyata antara pertumbuhan penduduk dan pandemi.

Meskipun tingkat pertumbuhan populasi negara bagian kita melambat, itu masih berada di sekitar 1,3% setiap tahun. Kami tahu bahwa perluasan demografis yang tak henti-hentinya ini menjanjikan lebih banyak tekanan pada sumber daya alam kami, lebih banyak orang di perkemahan dan ngarai kami yang sudah penuh sesak – terutama pada hari-hari cerah! – dan bahkan kekeringan yang lebih buruk. Pertumbuhan populasi yang tak henti-hentinya di Utah juga akan meniadakan peningkatan kualitas udara yang kami hasilkan dengan susah payah melalui bauran energi yang lebih bersih.

Yang kurang diketahui adalah banyak bukti menunjukkan bahwa, secara global, pandemi COVID-19 sebagian disebabkan oleh dan diperburuk oleh pertumbuhan populasi.

Ketika populasi global membengkak menjadi 10 miliar lebih (dari 7,5 miliar saat ini), manusia berkembang ke daerah yang sebelumnya belum berkembang, memberikan tekanan baru pada satwa liar dunia. Beberapa wabah penyakit baru-baru ini, termasuk Ebola, virus Zika, SARS, dan virus West Nile, berasal dari interaksi manusia dengan hewan.

Seperti yang dikatakan Ed Young dari The Atlantic, “Kemanusiaan telah menekan satwa liar dunia dalam cengkeraman yang menghancurkan – dan virus telah bermunculan.”

Meningkatnya populasi membebani ruang yang tersedia bagi manusia dan satwa liar, dan kerugian yang tak terhindarkan adalah lingkungan alam. Ketika manusia terus menyebar ke bekas kawasan alami untuk pertanian intensif dan perkotaan, lebih banyak spesies punah, tetapi kontak antara manusia dan satwa liar meningkat. Interaksi paksa ini dapat menyebabkan penyakit baru, sebuah proses yang hanya akan meningkat ketika populasi global meningkat menjadi 11 miliar.

Pertumbuhan populasi tidak hanya berkontribusi pada wabah awal pandemi tetapi juga mendorong keparahannya. COVID-19 menyebar dengan cepat melalui daerah padat penduduk, sehingga tidak mengherankan jika banyak hot spot menjadi kota-kota raksasa seperti Wuhan, New York dan São Paulo.

Virus ini menyebar melalui tetesan air antara orang-orang yang melakukan kontak dekat satu sama lain, dan tentu saja kota-kota besar menghimpit banyak orang yang sangat berdekatan. Saat ini, dunia memiliki 28 kota besar – dengan populasi lebih dari 10 juta – dan para ahli memperkirakan 41 kota seperti itu pada tahun 2040, sebuah tren yang jelas bukan pertanda baik untuk pandemi di masa depan.

Beberapa suara khawatir bahwa kurva pertumbuhan penduduk yang rata akan menekan perekonomian. Sebenarnya, bagaimanapun, hubungan antara pertumbuhan penduduk dan pertumbuhan ekonomi per kapita paling tidak kabur; inovasi mendorong ekonomi modern, bukan jumlah tubuh semata. Penduduk Jepang, misalnya, sebenarnya sudah mulai menyusut, namun kekayaan per kapita-nya terus bertambah.

Di seluruh dunia, pertumbuhan populasi yang tak henti-hentinya menjanjikan lebih banyak pandemi. Mengatasi kegagalan infrastruktur kesehatan masyarakat merupakan langkah penting untuk mencegah pandemi di masa mendatang, tetapi begitu juga dengan berbicara tentang konsekuensi pertumbuhan penduduk.

Sementara proyeksi populasi mengecewakan, kami dapat mengambil langkah-langkah untuk mencegah pandemi di masa depan. Daripada menghindari diskusi tentang pertumbuhan populasi, kita harus merangkulnya. Percakapan ini mungkin tidak nyaman, tetapi mendorong pertumbuhan populasi yang berkelanjutan mungkin menjadi kunci untuk mencegah penyebaran pandemi di masa depan.

Stephen C. Bannister, Ph.D. Profesor Madya, Universitas Ekonomi Utah

Stephen C. Bannister, Ph.D., adalah profesor ekonomi di Universitas Utah.

Hailey Brookins adalah seorang senior dalam studi lingkungan di Westminster College.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123