Terlalu banyak pilihan tidak baik bagi orang Amerika
Opini

Terlalu banyak pilihan tidak baik bagi orang Amerika


Terlalu banyak pilihan menciptakan ruang bagi predator yang mengeksploitasi keterbatasan kita yang terlalu manusiawi.

(Lola Gomez | The Dallas Morning News via AP) DeAndré Upshaw menunjukkan tagihan $ 5.000 dari Griddy di ponselnya untuk apartemen seluas 900 kaki persegi selama cuaca sangat dingin di Dallas, pada hari Jumat, 19 Februari 2021. Kekuatan Texas pemasok Griddy, yang menjual rencana yang tidak biasa dengan harga yang terkait dengan harga spot listrik di jaringan Texas, memperingatkan pelanggannya selama akhir pekan bahwa tagihan mereka akan naik secara signifikan selama badai dan bahwa mereka harus mengganti penyedia.

Dan Patrick, letnan gubernur Texas, jelas merupakan apa yang ayah saya sebut sebagai sebuah karya.

Di awal pandemi, dia menjadi berita utama dengan mengatakan bahwa orang Amerika yang lebih tua harus bersedia mengambil risiko kematian sehingga orang yang lebih muda dapat “kembali bekerja”. Baru-baru ini, dia menyarankan bahwa orang Texas yang mendapati diri mereka dengan tagihan listrik $ 17.000 setelah pembekuan bulan Februari hanya menyalahkan diri mereka sendiri, karena mereka tidak “membaca cetakan kecilnya”.

Lucu, bukan, bagaimana politisi yang mengecam elit liberal mencibir ketika orang Amerika biasa mendapat masalah?

Tapi ada hal lain yang mengejutkan saya tentang pendapat Patrick tentang tagihan listrik yang sangat besar: Bagaimana kita bisa menjadi negara di mana keluarga bisa menghadapi kehancuran kecuali mereka mempelajari dengan cermat sesuatu yang biasa-biasa saja, seperti rutinitas, seperti kontrak listrik mereka?

Dan listrik bukanlah contoh yang unik.

Seperti yang telah didokumentasikan oleh Margot Sanger-Katz dari The New York Times, banyak orang berakhir dengan beban keuangan yang berat karena mereka memilih paket asuransi kesehatan yang salah – namun bahkan para ahli kesulitan untuk mencari tahu paket mana yang terbaik. Menggunakan penyedia layanan kesehatan di luar jaringan juga dapat menyebabkan tagihan medis yang sangat besar.

Tunggu, masih ada lagi. Salah satu penyebab krisis keuangan 2008 adalah berkembangnya pengaturan keuangan baru, seperti pinjaman dengan bunga saja, yang tampak seperti transaksi yang bagus tetapi memaparkan peminjam pada risiko yang sangat besar.

Kesamaan dari cerita-cerita ini adalah bahwa itu adalah cuplikan dari sebuah negara di mana banyak dari kita sebenarnya ditawari terlalu banyak pilihan, dengan cara yang dapat menimbulkan banyak kerugian.

Benar bahwa baik Economics 101 maupun ideologi konservatif mengatakan bahwa lebih banyak pilihan selalu merupakan hal yang baik. Serial TV Milton Friedman yang terkenal dan berpengaruh pada 1980 yang memuji keajaiban kapitalisme berjudul “Bebas Memilih”.

Penyebaran ideologi ini telah mengubah Amerika menjadi sebuah negeri di mana banyak aspek kehidupan yang dulunya hanya menjadi bagian dari latar belakang kini membutuhkan keputusan yang berpotensi menentukan. Anda tidak mendapatkan pensiun perusahaan, Anda harus memutuskan bagaimana menginvestasikan 401 (k) Anda. Ketika Anda berusia 65 tahun, Anda tidak hanya mendapatkan Medicare, Anda juga memutuskan rencana Medicare Advantage mana yang akan Anda daftarkan. Anda tidak hanya mendapatkan daya dan layanan telepon, Anda juga harus memilih dari beragam opsi.

Beberapa, bahkan mungkin sebagian besar, dari perluasan pilihan ini bagus. Saya tidak melewatkan hari-hari ketika semua telepon rumah dimiliki oleh AT&T dan pelanggan tidak diizinkan untuk mengganti handset mereka sendiri.

Tetapi argumen bahwa lebih banyak pilihan selalu baik bertumpu pada asumsi bahwa orang memiliki kapasitas yang kurang lebih tidak terbatas untuk melakukan uji tuntas pada setiap aspek kehidupan mereka – dan dunia nyata tidak seperti itu. Orang-orang memiliki anak untuk dibesarkan, pekerjaan yang harus dilakukan, kehidupan untuk dijalani dan kemampuan terbatas untuk memproses informasi.

Dan di dunia nyata, terlalu banyak pilihan bisa menjadi masalah besar.

Pelajaran dari hipotek subprime, asuransi kesehatan, dan sekarang listrik Texas adalah bahwa terkadang orang yang menawarkan terlalu banyak pilihan akan membuat kesalahan yang lebih besar daripada yang mereka bayangkan. Tapi itu belum semuanya. Terlalu banyak pilihan menciptakan ruang bagi predator yang mengeksploitasi keterbatasan kita yang terlalu manusiawi.

Sebelum krisis subprime mortgage, Edward Gramlich, seorang pejabat Federal Reserve yang dengan sia-sia memperingatkan tentang potensi bencana, bertanya, “Mengapa produk pinjaman paling berisiko dijual kepada peminjam yang paling tidak berpengalaman?” Pertanyaannya, dia menyarankan, “jawaban itu sendiri – peminjam yang paling tidak canggih mungkin tertipu untuk mengambil produk ini.”

Demikian pula, jelas ada banyak keuntungan dalam penagihan medis, dengan korban yang secara tidak proporsional adalah mereka yang paling tidak dapat memahami apa yang terjadi.

Di luar semua itu, saya menyarankan bahwa terlalu banyak pilihan berdampak psikologis pada banyak orang Amerika, bahkan ketika mereka tidak mengalami bencana.

Ada semakin banyak penelitian yang menunjukkan bahwa biaya kemiskinan melampaui masalah yang dihadapi keluarga berpenghasilan rendah dalam memenuhi kebutuhan. Orang miskin juga menghadapi “beban kognitif” yang berat – kebutuhan terus-menerus untuk membuat pilihan sulit yang tidak dihadapi orang kaya, seperti apakah akan membeli makanan atau membayar sewa. Karena orang memiliki “bandwidth” yang terbatas untuk memproses masalah yang kompleks, beban keuangan yang dibebankan kepada orang miskin terlalu sering menurunkan kemampuan mereka untuk membuat keputusan yang baik tentang masalah lain, terkadang mengarah pada pilihan hidup yang merusak diri sendiri.

Apa yang saya sarankan adalah bahwa masyarakat yang mengubah apa yang seharusnya menjadi perhatian rutin menjadi keputusan membuat-atau-menghancurkan – masyarakat di mana Anda dapat menghancurkan hidup Anda dengan memilih perusahaan listrik atau asuransi kesehatan yang salah – membebankan beban kognitif seperti kemiskinan. di kelas menengah.

Dan itu semua tidak perlu. Kami adalah negara kaya – dan warga negara kaya lainnya tidak perlu khawatir akan bangkrut oleh biaya pengobatan. Tidak perlu banyak untuk melindungi orang Amerika agar tidak tertipu oleh pemberi pinjaman hipotek atau kehilangan tabungan hidup mereka karena fluktuasi harga grosir listrik.

Jadi, pada saat beberapa politisi mencoba menjual kebijakan baru – biasanya deregulasi – dengan mengklaim bahwa hal itu akan menambah pilihan, bersikaplah skeptis. Memiliki lebih banyak pilihan tidak secara otomatis baik, dan di Amerika kita mungkin memiliki lebih banyak pilihan daripada yang seharusnya.

Paul Krugman | The New York Times (KREDIT: Fred R. Conrad)

Paul Krugman, pemenang Hadiah Nobel dalam Ilmu Ekonomi, adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123