Terluka oleh COVID-19, para penyintas dan keluarga korban bertujuan untuk menjadi kekuatan lobi
Arts

Terluka oleh COVID-19, para penyintas dan keluarga korban bertujuan untuk menjadi kekuatan lobi


Washington • Di grup Facebook, rantai teks, dan panggilan Zoom sepulang kerja, para penyintas COVID-19 dan orang-orang terkasih dari mereka yang meninggal karenanya mengorganisir kekuatan lobi akar rumput yang besar yang melawan politik yang memecah belah yang membantu mengubah pandemi menjadi tragedi nasional.

Dengan nama seperti COVID Survivors for Change, kelompok yang lahir dari kesedihan dan kebutuhan akan dukungan emosional beralih ke advokasi, menulis esai surat kabar, dan melatih anggota untuk melobi hal-hal seperti manfaat kesehatan mental dan disabilitas; cuti sakit berbayar; penelitian tentang “pengangkut jauh” COVID-19; komisi untuk menyelidiki pandemi dan hari libur nasional untuk menghormati para korbannya.

Ketika Presiden Joe Biden mencoba menggiring negara itu ke masa depan pascapandemi, kelompok-kelompok ini mengatakan, “Tidak terlalu cepat.” Puluhan orang yang selamat dan anggota keluarga berencana untuk turun ke Washington minggu depan untuk “Hari-hari Lobi Korban dan Korban COVID” — acara tiga hari dengan pembicara, instalasi seni, dan pertemuan di Capitol Hill — dan, mereka berharap, di White Rumah.

Advokasi pasien bukanlah hal baru di Washington, di mana kelompok seperti American Cancer Society telah menyempurnakan seni melobi untuk pendanaan penelitian dan perbaikan perawatan. Tetapi tidak sejak awal epidemi HIV/AIDS, penyakit yang begitu diwarnai oleh politik, dan para aktivis COVID-19 baru menavigasi medan yang menantang.

Sebuah resolusi DPR yang menyatakan dukungan untuk menetapkan 1 Maret sebagai hari untuk memperingati para korban pandemi memiliki 50 sponsor bersama – semuanya adalah Demokrat. Seruan untuk komisi investigasi telah ditanggapi dengan diam dari Biden, yang tampaknya bertekad untuk melihat ke depan daripada membuat marah Partai Republik dengan mendukung penyelidikan yang sebagian akan fokus pada mantan Presiden Donald Trump. Dendam partisan yang membunuh rencana untuk menyelidiki kerusuhan 6 Januari di Capitol telah membuat pencarian para aktivis COVID-19 untuk jawaban semakin menantang.

“Ini bukan latihan saling tuding politik,” kata Diana Berrent, dari Long Island, yang mendirikan kelompok Survivor Corps. “Kami tidak mencari pengadilan siapa yang benar dan siapa yang salah. Kami membutuhkan otopsi atas apa yang terjadi.”

Banyak dari pelobi baru adalah pemula politik, tetapi beberapa tidak asing dengan Washington.

COVID Survivors for Change dijalankan oleh Chris Kocher, veteran gerakan keamanan senjata yang paham media yang mengatakan bahwa dia telah melatih lebih dari 500 penyintas dalam alat advokasi.

Ditandai oleh COVID, kelompok yang mengoordinasikan acara minggu depan, dijalankan oleh Kirstin Urquiza, seorang mantan aktivis lingkungan dari San Francisco yang berita kematiannya yang berapi-api untuk ayahnya menjadi viral — dan membuatnya menjadi pembicara di Konvensi Nasional Demokrat. Dia mengumpulkan lebih dari setengah lusin kelompok terkait virus corona untuk hari-hari lobi.

Yang lain sedang belajar sambil berjalan, termasuk Karyn Bishof, 31, mantan petugas pemadam kebakaran dan ibu tunggal di Boca Raton, Florida, yang mendirikan Proyek Advokasi Longhauler COVID-19, dan Pamela Addison, 36, seorang guru membaca dari Waldwick, NJ, yang mendirikan kelompok janda muda.

“Yang memicu advokasi politik saya adalah kematian suami saya,” kata Addison.

Dalam banyak hal, orang-orang yang bergabung dengan kelompok-kelompok ini menggemakan mereka yang kehilangan orang-orang terkasih dalam serangan 11 September 2001 dan bersatu menjadi kekuatan politik, mendorong penyelidikan yang mengarah pada perubahan dalam pengumpulan intelijen. Namun, jumlah mereka jauh lebih besar. Sekitar 3.000 orang meninggal pada 9/11; pandemi telah merenggut lebih dari 600.000 nyawa orang Amerika, dan lebih banyak lagi yang meninggal karena COVID-19 setiap hari.

Tetapi ada perbedaan yang signifikan. 11 September menyatukan negara. Pandemi merobek negara yang sudah terpecah lebih jauh. Maka, mungkin paradoksnya, bahwa para korban dan kerabat ini datang ke Washington untuk meminta agar politik dan keberpihakan dikesampingkan dan agar COVID-19 diperlakukan seperti penyakit lainnya.

“Sayangnya Anda harus menggunakan sistem politik untuk menyelesaikan apa pun, tetapi ini bukan tentang politik,” kata Kelly Keeney, 52, yang mengatakan dia telah sakit selama lebih dari 500 hari akibat dampak COVID-19.

Pekan lalu, dia menghadiri sesi pelatihan advokasi Zoom yang diselenggarakan oleh Urquiza, yang mendorong peserta untuk membawa foto orang yang mereka cintai ke Washington untuk peringatan cahaya lilin minggu depan.

“Kami ingin memastikan bahwa legislator kami mengetahui isu-isu yang penting bagi kami dan kami adalah front terorganisir yang tidak dapat diabaikan,” kata Urquiza melalui telepon.

Pada konvensi Demokrat musim panas lalu, Urquiza secara terbuka mengecam Trump. Tetapi kelompoknya nonpartisan, dan dengan Biden sekarang enam bulan dalam masa jabatannya dan bertanggung jawab atas tanggapan, dia dan aktivis lainnya melatih pandangan mereka padanya. Dia menulis kepada presiden memintanya untuk bertemu dengan dewan kelompoknya; Gedung Putih menawarkan pejabat lain sebagai gantinya.

“Sebagai catatan, saya merasa diabaikan,” katanya. “Kita semua melakukannya.”

Banyak penyintas dan anggota keluarga memandang presiden terlalu bersemangat untuk menyatakan “kemerdekaan dari virus,” seperti yang dilakukannya pada 4 Juli, dan tidak cukup memperhatikan nasib “pengangkut jauh” yang sangat membutuhkan bantuan keuangan dan medis.

Bishof mengatakan anggota kelompok jarak jauhnya bersorak keras ketika Senator Tim Kaine, D-Va., menggambarkan dirinya sebagai seorang pelari jarak jauh COVID-19 selama sidang Komite Kesehatan Senat pada bulan Maret.

“Kami seperti, ‘Hubungi dia sekarang!’” serunya.

Bishof juga berperan penting dalam membentuk Long COVID Alliance, sebuah koalisi kelompok kesehatan dan terkait virus corona, yang meraih kemenangan awal pada bulan April ketika Rep. Donald S. Beyer Jr., D-Va., dan Jack Bergman, R-Mich ., memperkenalkan undang-undang bipartisan yang memberi otorisasi $100 juta untuk penelitian dan pendidikan dalam COVID-19 jarak jauh.

Yang lain mengalami kesulitan mendapatkan dukungan dari kedua sisi.

Setelah ayahnya meninggal karena COVID-19, Tara Krebbs, mantan Republikan dari Phoenix yang meninggalkan partai ketika Trump terpilih, menghubungi Urquiza di Twitter. Dia frustrasi dan marah, katanya, dan merasa sendirian.

“Awalnya ada banyak duka diam-diam,” katanya, “karena COVID adalah masalah politik.”

Bersama-sama kedua wanita itu membantu membujuk anggota kongres Krebbs, Rep. Greg Stanton, D-Ariz., untuk memperkenalkan resolusi yang menyerukan 1 Maret ditetapkan sebagai hari untuk menghormati para korban pandemi.

Stanton mengatakan dia bingung menjelaskan mengapa tidak ada anggota Partai Republik yang menandatangani.

“Kami akan menyelesaikan hal ini – ini adalah hal yang benar untuk dilakukan, apakah itu bipartisan atau tidak,” katanya dalam sebuah wawancara. “Rakyat Amerika perlu memiliki hari di mana kita secara kolektif dapat mengatakan kepada warga kita dan orang yang mereka cintai yang masih menderita: ‘Kami melihat Anda. Kami mendengarmu. Kami mendukung Anda dan kami peduli.’”

Itulah yang paling diinginkan oleh para penyintas — dan terutama mereka yang kehilangan orang yang dicintai —: merasa dilihat dan didengar.

Mereka juga berharap untuk mengemas pukulan visual dengan bermitra dengan seniman yang bergabung dengan mereka di Washington untuk meningkatkan kesadaran dan mendorong peringatan permanen.

Salah satunya, Madeleine Fugate yang berusia 14 tahun, siswa kelas sembilan yang sedang naik daun di Los Angeles, telah menjahit Selimut Peringatan COVID-19 — yang terinspirasi oleh Selimut Peringatan AIDS tahun 1980-an — dari kotak kain yang disumbangkan oleh orang-orang yang kehilangan cinta. yang ke virus. Dia telah menulis surat kepada Jill Biden, ibu negara, meminta izin untuk memajang selimut di National Mall.

Seperti penyintas kanker payudara yang mengadopsi pita merah muda, kelompok penyintas COVID-19 telah mengadopsi simbol mereka sendiri – hati kuning. Rima Samman, yang saudaranya meninggal karena COVID-19, membuat tugu peringatan di pantai di Belmar, New Jersey, dari batu dengan nama-nama korban di dalam hati yang dibuat dari kulit kerang yang dicat kuning.

Itu menarik perhatian nasional tetapi rentan terhadap elemen, dan sekarang dikemas menunggu rumah permanen. Itu terlalu besar — ​​12 hati dengan 3.000 nama — untuk dibawa ke Washington. Sebaliknya, Samman sedang mencari izin untuk peringatan cahaya lilin minggu depan di Lafayette Square, dekat Gedung Putih, dengan 608 tokoh – satu, katanya, untuk setiap 1.000 nyawa yang hilang.

Artikel ini awalnya muncul di The New York Times.

Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran SGP