Tunawisma Salt Lake City kekurangan akses ke makanan sehat. Begini cara satu grup bekerja untuk memperbaikinya.
Politik

Tunawisma Salt Lake City kekurangan akses ke makanan sehat. Begini cara satu grup bekerja untuk memperbaikinya.


Robby Rocha mengatakan orang akan sering berjalan melewati perkemahan tempat dia tinggal bulan lalu di sebuah ladang di sisi barat Salt Lake City dengan tas penuh makanan dari McDonald’s atau Burger King.

“Aku akan memakannya karena kamu lapar,” katanya. “McDonald’s bagus. Tapi saya suka ketika mereka membawa makanan buatan sendiri dan sup buatan sendiri dan semacamnya. ”

Saat itu, Rocha sedang duduk di luar tendanya di atas kursi kamp, ​​menyantap makanan nabati yang dibagikan oleh relawan dari Food Justice Coalition, sebuah kelompok komunitas yang telah bekerja selama beberapa bulan terakhir untuk membagikan makanan sehat kepada orang-orang yang mengalami tunawisma. .

Jagung poblano panggang dan pasta kacang hitam yang disajikan hari itu adalah “mungkin salah satu hal tersehat yang pernah saya makan,” kata penduduk asli California berusia 29 tahun itu.

Jeanette Padilla, koki pribadi dengan latar belakang nutrisi berbasis makanan, adalah penyelenggara utama di balik Koalisi Keadilan Pangan dan mengatakan upaya distribusi tersebut sebagian berasal dari pengakuan bahwa mungkin sulit bagi orang-orang di jalanan untuk mendapatkan nutrisi yang mereka butuhkan. perlu.

“Salah satu hal yang saya perhatikan setiap kali saya melakukan distribusi dengan tim lain adalah bahwa mereka akan mendapatkan banyak makanan yang benar-benar tidak sehat,” katanya sambil memotong sayuran untuk perjalanan penjangkauan baru-baru ini. “Yang paling umum dilakukan orang adalah mereka membawakan donat, selai kacang dan sandwich agar-agar, granola bar, hal-hal seperti itu. Bukan karena mereka tidak ingin memberi mereka makanan sehat, tetapi hanya karena itulah yang paling nyaman dan mudah bagi orang untuk mendistribusikannya. ”

Penelitian telah menunjukkan bahwa orang yang mengalami tunawisma lebih cenderung memiliki gizi yang tidak memadai dan makan lebih sedikit daripada populasi yang lebih luas, karena keterbatasan keuangan dan kurangnya ruang dapur atau kemampuan untuk menyimpan makanan.

Dan dalam hal menyediakan makanan sehat bagi orang-orang yang mengalami tunawisma, sistem di sepanjang Front Wasatch penuh dengan celah, kata Shannon Jones, asisten profesor klinis di Universitas Utah di departemen nutrisi dan fisiologi integratif.

“Ini benar-benar celah dalam sistem kami yang tidak ditangani secara terbuka,” kata Jones, yang bekerja dengan penduduk melalui pekerjaannya dengan inisiatif Mengemudi Diabetes U. dan sebagai pimpinan proyek untuk Food, Movement & You, sebuah program di sekolah yang mengajarkan keluarga tunawisma kebiasaan makan yang sehat. “Itu jatuh pada kelompok seperti kita untuk mengumpulkan dana dan mencoba untuk dapat mengisi beberapa lubang itu untuk orang-orang.”

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Suster Natalie dan Lucie Sullivan, sukarelawan dari Food Justice Coalition, mengantarkan makanan kepada orang-orang yang mengalami tunawisma, pada hari Sabtu, 20 Februari 2021.

Tantangan sistemik

Orang yang mengalami tunawisma sering kali bergantung pada dapur darurat, yang menurut Jones umumnya penuh dengan “makanan olahan, makanan yang dapat disimpan di rak” yang diisi dengan kalori tetapi tidak padat nutrisi.

Dan orang jarang, “jika pernah,” katanya, mendapatkan produk segar.

“Sebagian besar sistem pangan darurat kami berasal dari sumbangan,” Jones menambahkan. “Jadi, tentu saja, orang ingin memaksimalkan uang dan hasil mereka, tetapi itu cenderung mencerminkan sistem pangan kita secara keseluruhan, yang paling murah, makanan bersubsidi yang bisa disumbangkan.”

Bahkan makanan di tempat penampungan “sering kali tinggi karbohidrat olahan dan lemak yang tidak diinginkan (lemak trans dan lemak jenuh dari sumber yang miskin nutrisi) sementara juga rendah serat,” catat National Health Care for the Homeless Council – sesuatu yang dapat mempercepat perkembangan penyakit kardiovaskular.

Dalam sistem perlindungan Lembah Salt Lake, Jones melihat kesenjangan nutrisi khususnya di Pusat Keluarga Midvale, yang memiliki beberapa ruang dapur untuk digunakan penduduk tetapi dia mengatakan tidak memiliki ruang atau dana untuk menyediakan makanan.

“Anak-anak dijamin semangkuk sereal di pagi hari,” katanya, “dan hanya itu.”

Sebuah survei yang dilakukan Jones bersama dengan mahasiswa pascasarjana U. tepat sebelum pandemi COVID-19 menemukan bahwa dari 75% penduduk di penampungan Midvale yang disurvei, 95% tidak aman pangan.

Sarah Strang, wakil direktur layanan krisis di The Road Home, yang mengelola tempat penampungan, mengatakan anak-anak dan orang dewasa memiliki akses ke sereal setiap pagi dan makan siang di sore hari. Dan mereka dapat menggunakan pantry makanan darurat dan ruang dapur untuk makan malam.

Statistik U. tentang kerawanan pangan kemudian, katanya, menunjukkan lebih banyak tantangan yang dihadapi keluarga dalam memberi makan anak-anak mereka makanan yang akan mereka makan daripada yang mereka lakukan pada kurangnya akses.

“Seringkali, bahkan dengan makan siang karung, kami mendapatkan makan siang karung dan di dalamnya ada jenis sandwich yang tidak disukai anak-anak atau mereka menginginkan jenis daging atau komponen yang berbeda, dan mereka menolak untuk makan,” kata Strang . “Bukan karena makanan tidak tersedia, tapi mungkin bukan makanan yang biasa dimakan anak Anda atau keluarga Anda biasa makan.”

Tidak seperti di penampungan Midvale, orang-orang di tiga pusat sumber sumber tunawisma baru di area Salt Lake City dijamin makan tiga kali sehari. Namun Jones mengatakan bahwa pendanaan untuk menyediakan makanan sehat masih terbatas.

“Kami memiliki tiga pusat sumber daya baru yang memiliki dapur komersial,” katanya, “tetapi tidak ada alokasi dana untuk memastikan bahwa mereka bisa mendapatkan makanan sama sekali – dan tentunya tidak ada untuk memastikan bahwa ada yang sehat, makanan bergizi.”

Shelter the Homeless, organisasi nirlaba yang memiliki tiga pusat sumber, harus menggalang dana untuk sumbangan pribadi guna menyediakan makanan di pusat sumber, dengan dukungan berkelanjutan dari Intermountain Health Care dan Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir.

Laurie Hopkins, direktur organisasi nirlaba, mencatat bahwa Catholic Community Services menyediakan makan siang dan makan malam. Ini bermitra dengan ahli diet “untuk membuat makanan yang bergizi dan menyertakan bahan-bahan segar.”

Sistem sumber daya tunawisma memang memiliki “kebutuhan berkelanjutan untuk dukungan makanan,” katanya, termasuk sumbangan makanan curah di pusat-pusat tersebut, bantuan sukarela untuk menyajikan makanan, dan kontribusi “untuk membantu membiayai pembayaran makanan dari CCS.”

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Jeanette Padilla dan Lucie Sullivan menyajikan sup vegan organik untuk sukarelawan dari Food Justice Coalition untuk dibagikan kepada orang-orang yang mengalami tunawisma, pada hari Sabtu, 27 Februari 2021.

Mengisi celah

Untuk meningkatkan aksesibilitas makanan sehat bagi orang-orang di luar sistem penampungan, Padilla telah bekerja sejak Desember untuk menyediakan makanan nabati – yang berarti tidak mengandung atau sedikit produk hewani dan “sangat padat nutrisi” – untuk orang-orang di jalanan.

Relawan Food Justice Coalition membagikan 125 hingga 180 makanan setiap kali mereka keluar, dengan biaya berkisar dari $ 2 hingga $ 2,50 per makanan, termasuk pengemasan. Membeli makanan dalam jumlah besar telah membantu menekan biaya, kata Padilla, seperti halnya sumbangan dari restoran komunitas.

Sejauh ini, katanya, reaksi dari orang-orang yang menjadi tunawisma sangat positif.

Pada perjalanan distribusi baru-baru ini, orang-orang di kamp tempat Rocha tinggal menyeringai, dengan paduan suara “terima kasih banyak” dan “Tuhan memberkati Anda” bergema di seluruh kamp saat sebuah tim membagikan makanan.

“Di lapangan, orang tidak tahu bahwa makanan yang kami berikan kepada mereka adalah vegan,” kata Padilla. “Mereka hanya memakannya, dan mereka sangat menyukainya. Dan kami mendapat masukan yang sangat bagus darinya. “

Jones, di sisi lain, telah bekerja dalam sistem layanan tunawisma tradisional untuk meningkatkan akses ke makanan sehat. Melalui program Driving Out Diabetes, dia bekerja dengan para pemimpin yang mengoperasikan dapur makanan darurat untuk menyesuaikan panduan untuk apa yang akan didonasikan, sehingga ada lebih banyak buah segar dan pilihan padat nutrisi. Itu bisa menjadi perjuangan berat, katanya, karena penyedia khawatir mereka tidak akan mendapatkan makanan jika mereka terlalu ketat.

Jones juga bekerja di dewan untuk organisasi nirlaba Waste Less Solutions, yang sebelumnya bekerja dengan penampungan Midvale untuk mengalihkan makanan yang mungkin akan dibuang ke orang-orang yang mengalami tunawisma. Dan dia mengatakan bahwa taman komunitas yang dia bantu jalankan melalui Kebun Komunitas Wasatch juga menyediakan makanan segar dan sehat untuk orang-orang di komunitas ini.

Kolaborasi tersebut, katanya, adalah cara penting untuk meningkatkan sistem, karena penyedia layanan seringkali “tidak punya uang, mereka tidak memiliki pengetahuan dan keahlian, dan mereka tidak memiliki kekuatan masyarakat untuk dapat melakukannya. menerapkan banyak dari ini [changes] diri.”

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Relawan Koalisi Keadilan Pangan Jamie Hirsh dan Alexis Perno membagikan sup vegan organik dan cokelat panas kepada orang-orang yang mengalami tunawisma, pada hari Sabtu, 27 Februari 2021.

‘Kesehatan mereka juga penting’

Bagi Padilla, yang mengatakan bahwa dia tumbuh dengan kerawanan pangan di California, masalahnya bersifat pribadi – terkait dengan ingatannya saat tinggal di sebuah gedung penggunaan komersial yang “sangat tidak aman” tempat orang tuanya mencoba untuk memulai bisnis, atau ke saat sekolah dasarnya menyelenggarakan acara food drive bersama keluarganya sebagai salah satu penerima manfaat.

“Ini bukan permainan,” katanya. “Saya tumbuh dengan itu, dan saya tidak ingin orang lain mengalaminya.”

Padilla mengatakan bahwa dia bersemangat untuk menyediakan akses ke makanan sehat sebagai cara untuk tidak hanya meningkatkan kesehatan fisik tetapi juga untuk membantu kesehatan mental mereka.

“Jika kita tidak memberi makan diri kita sendiri, kita tidak bisa berpikir jernih,” katanya. “Dan kami tahu ini. Anda tahu bagaimana perasaan Anda ketika Anda memiliki, katakanlah, sandwich sarapan untuk sarapan dan burger untuk makan siang dan steak untuk makan malam. Anda tidak merasa nyaman dengan tubuh Anda. Anda pendek dengan orang lain karena Anda hanya merasa tidak memiliki cukup kesabaran. “

Bagi orang yang mengalami tunawisma, kata Jones, kekurangan nutrisi dapat menjadi penghalang lain untuk keluar dari jalanan untuk selamanya.

“Kami mungkin dapat dengan adil mengatakan bahwa mereka yang mengalami kelaparan dan tunawisma tanpa nutrisi yang memadai akan sangat sulit mendapatkan kembali stabilitas,” katanya, mencatat dampak kognitif, emosional dan fisik yang dapat diakibatkan dari nutrisi yang tidak memadai.

Ada juga manfaat publik untuk menyediakan makanan sehat kepada orang-orang yang mengalami tunawisma, kata Jones, mencatat bahwa perawatan pencegahan “secara drastis” lebih murah daripada perawatan darurat untuk mengatasi konsekuensi dari pola makan yang buruk.

Hambatan kesehatan yang dihadapi orang-orang yang mengalami tunawisma sangat besar, kata Padilla. Ia berharap dengan menyediakan makanan yang lebih bersih dapat membantu orang merasa lebih baik secara mental dan fisik, meski hanya untuk hari itu.

Di matanya, pembagian makanan sehat juga memiliki komponen emosional: Ini adalah cara untuk menunjukkan kepada orang-orang yang mengalami tunawisma bahwa ada anggota masyarakat yang peduli dan ingin melihat mereka berkembang.

“Pesan yang ingin kami sampaikan adalah kami meluangkan waktu dan upaya untuk menyediakan makanan yang benar-benar organik dan padat nutrisi karena kami memahami bahwa mereka adalah orang-orang yang benar-benar membutuhkan dan bahwa kesehatan mereka juga penting,” kata Padilla. “Dan hanya karena mereka berada di jalan, bukan berarti mereka hanya mendapatkan junk food.”


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Singapore Prize