Udoka Azubuike bergabung dengan Utah Jazz dengan banyak hal untuk dipelajari dan pertandingan ulang yang harus diantisipasi
Sports

Udoka Azubuike bergabung dengan Utah Jazz dengan banyak hal untuk dipelajari dan pertandingan ulang yang harus diantisipasi


Sulit untuk mengetahui momen “Selamat datang di Amerika Serikat” yang lebih mengejutkan bagi Udoka Azubuike: apakah itu Joel Embiid, atau pizza?

Mari kita mulai dengan pizza. Harry dan Donna Coxsome menyambut Azubuike ke Amerika Serikat sebagai orang tua angkat dari anak berusia 6 kaki 8 tahun 13 tahun, setelah Potter’s House Christian Academy mendengar tentang anak tertinggi di kamp Basketball Without Borders di Nigeria. Azubuike ditawari kesempatan untuk melarikan diri dari kekerasan di Delta, Nigeria, dan dia serta ibunya memanfaatkan kesempatan itu.

Kepala keluarga Coxsome pulang dari perjalanan ke Klub Sam dengan pizza, tetapi ketika ditawari, Azubuike mundur.

“Udoka tidak hanya tidak pernah makan sepotong pizza, tapi dia juga tidak pernah terlihat sepotong pizza, ”kata Coxsome kepada Bleacher Report. “Dia tidak tahu apa itu. Saya meyakinkan dia untuk menggigit, dan matanya bersinar begitu saja. Saya tidak akan pernah melupakan ekspresi kegembiraan di wajahnya. Dalam tiga detik, pizza itu hilang. ”

Beberapa waktu kemudian, sekolah menengahnya bermain di The Rock School di Gainesville – di mana pemain tengah tim utama All-NBA masa depan Embiid adalah senior. Tidak masalah bahwa Azubuike adalah mahasiswa baru berusia 13 tahun. Tendangan terbaik mereka setinggi enam kaki delapan, dan keduanya serasi.

Tiga tahun kemudian, Embiid menelepon Azubuike, dan menyuruhnya pergi ke Kansas, seperti yang dilakukan Embiid. “Aku tahu [Udoka] benar-benar mengagumi Joel, ”kata Coxsome.

Waktu Azubuike di Kansas tidak selalu mudah. Pertama, itu agak rusak karena cedera – cedera tangan, pergelangan tangan, dan pergelangan kaki menghabiskan banyak waktu, termasuk semua kecuali sembilan pertandingan di tahun pertamanya. Pelatih Kansas Bill Self tangguh: dia mengancam akan membelikan Azubuike empeng jika dia bermain terlalu lunak, dan terus-menerus membuat pernyataan publik tentang kelemahannya.

Misalnya, tentang rebound Azubuike, Self berkata: “Anda akan mengira pria yang melakukan ini untuk mencari nafkah, statistiknya akan lebih baik.” Azubuike, seperti semua pemain olahraga perguruan tinggi, tidak mendapatkan gaji untuk bermain bola basket di NCAA; tetapi dia menanggapi tantangan pelatihnya pada tahun seniornya, dengan mengumpulkan 10,5 rebound per pertandingan.

Kelemahan Azubuike yang paling menonjol adalah tembakan lemparan bebasnya. Untuk karir kuliahnya, dia menembak hanya 41% dari garis lemparan bebas, meningkat menjadi 44% di musim seniornya. Dengan itu, muncul semua kiasan tembakan lemparan bebas yang sudah dikenal: dia menembak mereka dengan lebih baik dalam latihan, dia harus mulai menembak dengan curang, dan bahkan rekan satu tim bercanda menatap Azubuike ketika ditanya tentang kesengsaraan tembakan lemparan bebas tim. Pelatih Michigan State Tom Izzo baru saja mulai menyebutnya sebagai “Shaq” di setiap konferensi pers.

Tapi perbandingan Shaquille O’Neal juga bekerja dengan cara lain: Azubuike adalah dunker yang kuat, eksplosif, dan bertubuh besar. Ketika dia berada dua kaki di bawahnya di tepi, seseorang terjatuh, dan begitu kuatnya. Azubuike mendapatkan berita utama karena memiliki vertikal tertinggi dari semua center yang pernah ada di gabungan NBA, dan sementara dia sedikit curang pada jangkauan berdiri untuk melakukannya, itu masih menunjukkan betapa atletisnya dia.

Penopang keranjang di Italia bisa memberi tahu Anda hal itu. Azubuike dan Kansas berada di Roma untuk tur pramusim ketika Azubuike mendapat kesempatan untuk terjun ke keranjang Italia di gym kecil dalam pertandingan eksibisi melawan skuad All-Star Italia. Azubuike membengkokkan tepi, menyebabkan permainan ditunda selama beberapa menit.

Angka persentase gol lapangannya juga Shaq-esque. Seperti yang dinyatakan salah satu tajuk FiveThirtyEight, “Udoka Azubuike dari Kansas Telah Menemukan Formula untuk Efisiensi: Dunk A Lot.” Dia melakukannya, dengan persentase 74,8% dari target lapangan.

Azubuike memiliki atletis yang luar biasa dan tangan yang lembut untuk melakukan dunk itu, tetapi sisa permainan ofensif Azubuike tidak begitu mahir. Dia bisa membuat beberapa hook turnaround dan sejenisnya di dekat rim, tapi pelompatnya tidak benar-benar ada, dia tampak panik saat melakukan double-team, dan footwork di lalu lintas bisa menampilkan langkah ekstra, yang mengarah ke perjalanan. Dia bukan penggiring bola, pengoper, atau penembak, dan Anda mungkin dapat menghitung jumlah pemain NBA pada tahun 2020 tanpa ciri-ciri itu di satu sisi.

Salah satunya di Utah: Rudy Gobert. Gobert mampu bertahan dengan kemampuan bertahannya yang ekstrem, dan Azubuike berharap dapat meniru Gobert dalam banyak hal.

“Saya ingin belajar darinya,” kata Azubuike pada malam dia menjalani wajib militer. “Saya ingin memilih otaknya dalam hal bagaimana dia bermain, bagaimana dia memblokir tembakan, dan bagaimana dia memengaruhi permainan secara defensif.”

Dia memiliki kesempatan untuk menyamai Gobert. Azubuike memiliki panjang agak dekat dengan Gobert – dia berdiri 7 kaki dengan lebar sayap 7-7. Azubuike mungkin bisa melompat lebih tinggi. Namun, Azubuike lebih besar dari Gobert, jadi dia tidak bergerak secepat itu. Di awal karirnya, dia berjuang sekuat tenaga dengan penjaga yang lebih cepat, tetapi pada tahun terakhirnya dia menunjukkan peningkatan dalam hal itu untuk bisa menjaga penjaga di depannya. Peregangan besar bertahan, meskipun, masih menghindarinya: dia sering hanya memberikan jarak 10 kaki di sekitar garis 3-poin untuk menantang pemain lawan untuk menembak. Mereka membuatnya di perguruan tinggi, dan mereka akan membuat lebih banyak di NBA. Dia harus menyesuaikan.

Kombinasi dari gerakan dan tanda tanya terkait keterampilan membuat sebagian besar pengamat draf dan kantor depan mempertimbangkan Azubuike sebagai pilihan putaran kedua, dengan pusat dijadwalkan di mana saja dari No. 37 hingga No. 47. Namun, Jazz percaya bahwa dia adalah pemain terbaik yang tersedia, terlepas dari posisinya, di No. 27. Memang, mereka percaya bahwa di No. 23, itulah sebabnya mereka baik-baik saja dengan melakukan trading di draft.

“Apa yang kami rasakan pada akhirnya adalah bahwa ‘Dok’ adalah pemain terbaik yang tersedia, mengingat produksinya yang unik, atribut fisik, dan kemampuan untuk mempengaruhi baik secara ofensif maupun defensif di lapangan,” kata manajer umum Jazz Justin Zanik.

Merupakan perjalanan yang luar biasa di AS bagi Azubuike untuk sampai ke titik ini, untuk mendengar namanya di babak pertama dalam draft NBA tujuh tahun setelah pindah sebagai remaja baru.

Dia sudah makan pizza berkali-kali sekarang. Joel Embiid muncul, menunggu pertandingan ulangnya.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Lagu Togel